Adolescentes dos EUA na pobreza passam fome para que irmãos possam comer

Adolescentes dos EUA na pobreza passam fome para que irmãos possam comer

Uma pesquisa sobre famílias extremamente desfavorecidas em Boston, Chicago e San Antonio mostra que os adolescentes ficam sem comida duas vezes mais que seus irmãos e irmãs mais novos.

Os pais primeiro se privam, pulando refeições para alimentar seus filhos. Mas, se ainda não houver o suficiente para todos, os pais alimentarão as crianças mais novas antes dos adolescentes, deixando as crianças mais velhas - em especial os meninos adolescentes - sem o suficiente para comer.

“Se você é realmente pobre, você tenta se sacrificar primeiro, mas quando você é forçado a fazer algumas escolhas, esses pais estão decidindo deixar os adolescentes não terem o suficiente - se eles tiverem que desistir de alguma coisa, eles desistir de adolescentes ”, diz Robert Moffitt, professor de economia da Universidade Johns Hopkins e principal autor de um novo documento de trabalho publicado pela National Bureau of Economic Research. "É difícil imaginar os pais tendo que fazer isso."

uus Adolescentes na pobreza passam fome para que os irmãos possam comer(Crédito: Johns Hopkins)

Moffitt e o coautor David C. Ribar, do Instituto de Pesquisa Econômica e Social Aplicada de Melbourne analisaram a pesquisa, que perguntou sobre refeições perdidas para pais e filhos, fazendo check-in com as famílias várias vezes ao longo de seis anos, da 1999 à 2005.

As famílias tinham rendimentos bem abaixo da linha de pobreza federal, fazendo uma média de cerca de US $ 1,558 por mês, ou US $ 18,696 por ano. A maioria era chefiada por pais solteiros que estavam desempregados, com assistência social e não com educação universitária. A maioria era de membros de minorias e estava criando filhos em casas de aluguel.

Os pesquisadores descobriram que 12 por cento dos adultos nessas famílias carentes sofria de extrema dificuldade alimentar, respondendo "sim" a várias das perguntas de triagem.


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Ao mesmo tempo, cerca de 4 por cento das crianças passaram fome. Cerca de 6 por cento das crianças até aos 5 anos de idade não estavam recebendo o suficiente para comer, e crianças um pouco mais velhas, aquelas até a idade 11, se saíram do mesmo jeito. Mas com as crianças 12 para 18, quase 12 por cento delas passou fome regularmente. Das crianças mais velhas, os meninos sofreram mais; 14 por cento não conseguiu comida suficiente, em comparação com 10 por cento das meninas.

Os pais preferem alimentar bebês e crianças pequenas, cujas necessidades nutricionais parecem mais urgentes e cuja comida tende a ser menos cara, diz Moffitt. Não está claro, no entanto, por que os adolescentes passam fome com mais frequência do que as adolescentes. Moffitt suspeita que possa ter algo a ver com os meninos mais velhos estando fora de casa mais e sua necessidade de mais calorias.

Mesmo entre os muito pobres, diferentes níveis de fome dentro das famílias não eram tão evidentes nas famílias que rotineiramente sentavam para as refeições juntas. Além disso, se a escassez de alimentos fosse causada por tensão financeira de curto prazo, como perda de emprego ou doença, todas as crianças da casa eram alimentadas igualmente de novo assim que os pais conseguiam encontrar dinheiro ou voltar ao trabalho.

"Os números foram realmente surpreendentes e desanimadores", diz Moffitt. “Muitas famílias de baixa renda estavam passando por isso, e isso foi antes da Grande Recessão. Agora os números provavelmente são ainda piores ”.

Fonte: Johns Hopkins University

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