Descobrindo as raízes das idéias racistas na América

Descobrindo as raízes das idéias racistas na América

Donald Trump proclamou durante seu discurso inaugural"Quando você abre seu coração para o patriotismo, não há espaço para preconceitos".

Abrir nossos corações ao patriotismo não resolverá o problema das idéias racistas. Alguns dos patriotas mais orgulhosos da nação também foram os racistas mais virulentos da nação. O princípio organizador da Ku Klux Klan sempre foi fidelidade à bandeira vermelha, branca e azul.

A falta de patriotismo não é a raiz das idéias racistas. Mas também não é ignorância e ódio, como os americanos são ensinados tantas vezes durante o Mês da História Negra.

Ao contrário das concepções populares, pessoas ignorantes e odiosas não estão por trás da produção e reprodução de idéias racistas na América. Em vez disso, as idéias racistas geralmente foram produzidas por algumas das mentes mais brilhantes e astutas de cada época. E essas mulheres e homens geralmente não produziam essas idéias porque odiavam os negros.

Em meu novo livro, "Estampado desde o começo," Eu narro toda a história das idéias racistas, desde suas origens na Europa do século X, até os tempos coloniais, quando os primeiros colonos britânicos levaram idéias racistas para a América, até o seu surgimento nos Estados Unidos e a persistência no século 15. Eu faço distinção entre os influentes produtores de idéias racistas e os consumidores deles. E eu estudo os motivos - e circunstâncias históricas - por trás da produção de idéias racistas. Minha persistente questão de pesquisa não era apenas o que idéias racistas influentes americanos produziram, mas por que eles produziram essas idéias racistas em um determinado momento e como essas idéias impactaram os Estados Unidos.

O que levou Thomas Jefferson a condenar “Amalgamação com a outra cor” em 1814 depois de ter sido pai de várias crianças birraciais com Sally Hemings?

O que causou o senador norte-americano John C. Calhoun, da Carolina do Sul, em 1837 para produzir a idéia racista da escravidão como um “bem positivo” quando ele conhecia os horrores torturantes da escravidão?

O que causou Presidente Theodore Roosevelt em 1906 para afirmar que “a maior causa existente de linchamento é a perpetração… do hediondo crime de estupro” quando ele provavelmente viu os dados que mostrou que o estupro não era a maior causa existente?

O que causou pense tankers e jornalistas após a eleição presidencial de Barack Obama em 2008 para produzir a idéia racista de uma sociedade pós-racial durante todo esse violência pós-eleitoral contra corpos negros?

Uma e outra vez, as idéias racistas não nasceram e foram criadas no berço de mentes ignorantes, odiosas ou antipatrióticas. Vez após vez, homens e mulheres poderosos e brilhantes produziram idéias racistas para justificar as políticas racistas de sua época, a fim de redirecionar a culpa pelas disparidades raciais de sua época dessas políticas para os negros.

A concepção comum de que a ignorância e o ódio levam a idéias racistas e que idéias racistas dão início a políticas racistas é, em grande parte, a-histórica. Na verdade, tem sido a relação inversa - a discriminação racial levou a idéias racistas que levaram à ignorância e ao ódio.

“Stamped from the Beginning” mostra que a principal função das idéias racistas na história norte-americana tem sido suprimir a resistência à discriminação racial e suas consequentes disparidades raciais. Os beneficiários da escravidão, da segregação e do encarceramento em massa produziram idéias racistas de pessoas negras sendo mais adequadas ou merecedoras dos limites da escravidão, da segregação ou da cela. Os consumidores dessas idéias racistas foram levados a acreditar que há algo errado com os negros, e não as políticas que escravizaram, oprimiram e confinaram tantos negros.

Desde o início, os americanos vêm tentando explicar a existência e a persistência das desigualdades raciais. As idéias racistas, considerando a desigualdade racial como normal devido à patologia negra, prenderam as idéias anti-racistas que consideram a desigualdade racial anormal e o efeito da discriminação racial. As ideias anti-racistas pediram a justiça da equidade, enquanto as ideias racistas pediram a lei e a ordem da desigualdade.

Um ano depois que jovens negros eram nove vezes mais provável que outros americanos sejam mortos pela polícia, o presidente Trump não disse nada sobre proteger vidas negras da violência policial. Ele não está emitindo nenhuma ordem executiva proibindo policiais racistas ou supremacistas brancos armados de comunidades negras. Ele deixou muito claro o que é a vida dele em seu novo site da Casa Branca.

"A administração Trump será uma lei e administração de ordem" lê a página, “Levantando-se para a nossa comunidade de policiais”. Acrescenta: “O Presidente Trump honrará nossos homens e mulheres de uniforme e apoiará sua missão de proteger o público. A perigosa atmosfera anti-policial na América está errada. A administração Trump vai acabar com isso.

Em sua posse, Trump sugeriu que pode haver unidade racial em sua América de lei e ordem. Ele citou a Bíblia. “'Como é bom e agradável quando o povo de Deus vive unido em unidade'”.

Uma coisa da minha pesquisa é clara: a unidade racial é impossível quando as desigualdades raciais são criadas e mantidas por políticas racistas que são justificadas por idéias racistas. Idéias racistas sempre foram como muros construídos por americanos poderosos para nos manter divididos, e essas paredes sempre normalizaram nossas divisões raciais e desigualdades.

Os americanos não precisam mais da lei e ordem da desigualdade, pobreza e morte negra. Os americanos não precisam mais de muros de idéias racistas. Os americanos precisam de uma justiça ordenada que honre e proteja as mulheres e os homens naquele uniforme infalivelmente em perigo - o uniforme da negritude. Só então, acredito, o povo de Deus terá a chance de viver juntos em união.

A ConversaçãoSobre o autor

Ibram X. Kendi, professor assistente de História, University of Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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