Quem são os verdadeiros americanos esquecidos?

Quem são os verdadeiros americanos esquecidos?

Como Donald J. Trump assume a presidência e expõe sua agenda para nosso país, ele provavelmente se proclamará, como fez na campanha, a voz dos "americanos esquecidos". Para Trump, esses "americanos esquecidos" são a classe trabalhadora branca Eleitores do Rust Belt que o catapultou para a presidência, pessoas que se vêem como uma maioria silenciosa afligida, cujo status social e econômico diminuído nunca atrai a atenção de uma elite costeira preocupada com a correção política e os direitos das minorias.

Mas a verdade é esta: esses eleitores brancos da classe trabalhadora nunca foram esquecidos, enquanto aqueles que realmente são esquecidos ainda não têm voz.

Se Trump realmente quer falar por americanos esquecidos, ele viajaria para o Delta do Mississippi e para o Cinturão Negro rural do Sul Americano, onde as condições são tão miseráveis ​​e terríveis que até mesmo um cidade-fábrica de Rust Belt pode parecer um paraíso abundante de oportunidade e riqueza.

Os eventos da campanha contam a história real de quem foi esquecido e quem não é, e o veredicto é claro: os eleitores da classe trabalhadora branca no Cinturão da Ferrugem estão longe de serem esquecidos, mas áreas empobrecidas que não têm valor no Colégio Eleitoral são completamente ignoradas.

Segundo dados compilados pelas organizações FairVote e Voto Popular Nacional!nas quatro eleições presidenciais desde 2004, os candidatos ocuparam 46 por cento de suas eleições gerais em apenas cinco estados de Rust Belt - Ohio, Pensilvânia, Wisconsin, Michigan e Iowa - enquanto não tiveram nenhum no Alabama e um total de um no Mississippi. e esse foi um comício predominantemente branco que Donald Trump realizou em Jackson, a quilômetros de distância do Delta, em grande parte negro. Pense na comunidade da classe trabalhadora branca por excelência Condado de Brown, Wisconsin, lar de Green Bay, que pode não estar prosperando, mas onde a taxa de pobreza é de 11.1 por cento e a renda familiar média é $ 53,527, apenas a média nacional de $ 53,889.

Agora considere Condado de Holmes, Mississippi, onde 43.3 por cento dos moradores vivem na pobreza, a renda familiar média é de apenas $ 20,732 - e as famílias em uma de suas quase todas as cidades negras, Tchula, faça um $ 13,273 inconcebível por ano.

Ou pense em Greenwood, Mississippi, onde metade dos negros vivem abaixo da linha da pobreza; ou Condado de Wilcox, Alabama, onde 50.2 por cento dos negros vivem na pobreza em comparação com 8.8 por cento dos brancos. Esses números não são incomuns em todo o sul rural.

Caminhe por Clarksdale, Mississippi - o epicentro da música de blues Delta e lar da lendária junta Juke, Red's Lounge - e a maioria das lojas está fechada. Um restaurante corajoso que tentava trazer a culinária contemporânea lá podia abrir suas portas apenas nas noites de quinta, sexta e sábado, e depois fechava.


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Muitos moradores de Delta e Black Belt vivem em barracos dilapidados com sem saneamento adequado, onde o esgoto drena direto para o solo e contamina o solo e a água. A infra-estrutura de Greenville, Mississippi, estava em condições tão precárias que, durante anos, a cidade despejou esgoto bruto em riachos, rios e lagoas, de acordo com um processo 2016 trazido pela Agência de Proteção Ambiental e pelo Departamento de Qualidade Ambiental do Mississippi.

O economista relata que a expectativa de vida em partes do Delta é menor do que na Tanzânia. A educação também não é uma saída para muitos residentes do Black Belt e Delta. Dentro Condado de Sumter, Alabama38.5 por cento dos adultos com alguma faculdade ou um diploma de dois anos estão vivendo na pobreza, o que significa que aqueles que tentam se recompor ainda não conseguem descansar. E o sistema educacional em si quase não merece o nome de "sistema educacional".

Um ex-aluno que passou dois anos lecionando no ensino médio no Delta me escreveu sobre uma professora que construiu uma barricada de madeira coberta de arame farpado em volta da mesa, outra que dormiu na aula, outra que tinha alunos copiando à mão capítulos da história livro em seu próprio papel e, em seguida, testou-os sobre ele. A professora de espanhol não sabia espanhol, então a turma passava seus dias fazendo artes e ofícios mexicanos. A copiadora não funcionava havia semanas e, no sufocante calor Delta, o sistema de ar-condicionado mal funcionava. De acordo com O Washington Postdos distritos escolares do 40 Mississippi para receber um D ou F do estado, 24 deles têm corpos estudantis que são mais de 95 por cento afro-americanos.

Para muitos jovens negros, as escolas são um caminho menos para a oportunidade do que para o encarceramento. No 2012 o Departamento de Justiça processou Meridian, Mississippi, por criar, com efeito, um canal escola-prisão em que as autoridades meridianas rotineiramente algemaram, prenderam e prenderam estudantes sem causa provável para o que seria tipicamente considerado questão disciplinar na escola, como a recusa em seguir as instruções de um professor ou simplesmente desrespeito.

Estudantes em liberdade condicional juvenil por causa dessas detenções eram regularmente presos por violações de código de vestimenta, flatulência em sala de aula ou uso do banheiro sem permissão. Essas punições "chocam a consciência", afirmou o processo.

Os abusos da justiça criminal também não se limitam às escolas. No Delta, porque há apenas um sistema de transporte público de patchwork complementado por um arranjo improvisado de ônibus e vans fornecido por uma rede de organizações sem fins lucrativos, os carros são uma tábua de salvação para a maioria das pessoas que tentam trabalhar ou comprar mantimentos. Mas dirigir sozinho pode ser um ingresso para a prisão. Viaje pelo Delta e você ouvirá história após história sobre motoristas negros, especialmente homens, que são puxados e multados por uma lanterna traseira quebrada - e então, sem dinheiro para consertar o carro ou pagar a multa, eles são puxados novamente e sua punição desta vez é o encarceramento.

É difícil ver esperança onde há poucos empregos, escolas em dificuldades, casas em ruínas, comunidades contaminadas e um caminho na vida que leva muitos à prisão em vez de prosperidade. Ao contrário de seus irmãos Rust Belt, eles nunca tiveram uma chance de lutar no American Dream.

No entanto, sem poder político ou dizer, poucos líderes nacionais, políticos ou intelectuais advogam por eles ou assumem sua causa. Em 1967 Robert Kennedy visitou o Deltae, ao ver a pobreza ea fome esgotantes, perguntou com lamúria "Como um país como esse pode permitir isso?"Em 1999 Bill Clinton veio para Clarksdale e convocou uma mesa redonda líderes empresariais locais e nacionais, pressionando por mais investimentos na região. Mas é isso aí. Estes são verdadeiramente os americanos esquecidos.

Tudo isso não quer dizer que a classe trabalhadora branca não tenha seus desafios. Plantas enferrujadas, lojas cheias de tábuas, centros urbanos vazios, vícios de analgésicos - pessoas que se sentiam com direito a um Sonho Americano, mas agora o vêem escorregando devem falar e desafiar um status quo que não está funcionando para eles.

Mas, ao contrário dos residentes do Cinturão Negro e do Delta do Mississippi, que parecem nunca se importar quando as eleições chegam, esses eleitores brancos da classe trabalhadora tiveram sua opinião. Candidato depois do candidato visita-os, os agrada e apela para seus votos - alimentando-os com patriotismo, prometendo lei e ordem e lisonjeando-os de que eles são de fato os verdadeiros trabalhadores e "verdadeiros americanos".

E cada vez mais, desde os anos da Maioria Silenciosa de Nixon, eles deixaram sua voz clara, votando em políticos estaduais e nacionais que defendem os direitos das armas, se opõem aos sindicatos, lutam contra a saúde universal, reivindicam reduções de impostos, criam empregos e resistem à ação afirmativa investimentos e programas governamentais destinados a ajudar as pessoas a dar um passo em frente na vida. Esses eleitores brancos da classe operária armaram suas prioridades e exercitaram sua voz - e, ao contrário do tropo "americano esquecido" aplicado a eles, determinaram eleições estaduais e nacionais.

Talvez a lição política seja a seguinte: quando os americanos esquecidos são da classe trabalhadora, brancos e de estados de campo, eles são rotulados de "esquecidos" e todos prestam atenção neles. Mas quando os americanos esquecidos são pobres e negros, sem influência eleitoral, eles são simplesmente esquecidos.

Essa postar apareceu pela primeira vez em BillMoyers.com.

Sobre o autor

Leonard Steinhorn é professor de comunicação e professor afiliado de história na American University, um CBS News analista político, autor de A maior geração: em defesa do legado do baby boom (2007) e co-autor de Pela cor da nossa pele: a ilusão da integração e a realidade da raça (2000).

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