Por que é tão difícil fechar a lacuna de saúde racial nos EUA?

Por que é tão difícil fechar a lacuna de saúde racial nos EUA?Foto por Rosen Von Kinde, Pixabay (CC0)

A lacuna de saúde racial nos Estados Unidos está bem documentada. A diferença começa com o taxa de mortalidade infantil (11.1 pretos vs. 5.1 brancos por 1,000) e se estende a quase qualquer domínio de integridade. Comparado aos brancos, os negros vivem mais curto e viver menos anos livre de doença. Os negros desenvolvem doenças crônicas em média uma década antes dos brancos. Embora a diferença de expectativa de vida entre americanos negros e brancos tenha estreitou, disparidades ainda são persistente.

Melhorias no sistema de saúde aumentaram a expectativa de vida para a maioria dos americanos, mas o grupo que ganhou mais é branco americanos. O maior ganho de saúde dos brancos do que dos negros resulta no aumento da diferença racial na saúde.

Como pesquisador, examinei diferenças preto-branco em determinantes de saúde. O que eu descobri é que algumas intervenções podem até aumentar a distância.

Fechando a lacuna não é tão fácil

Vamos começar perguntando: Por que fechar a lacuna é tão difícil? Meus colegas e eu conduzimos vários estudos para ver como a disponibilidade de recursos econômicos e psicológicos afeta a saúde de brancos e negros. Negros e brancos são influenciados pelas mesmas forças socioeconômicas, mas o o impacto é desigual.

A educação aumenta a expectativa de vida de cada grupo, mas o ganho é maior para os brancos do que os negros. A pesquisa mostrou que a educação melhor reduz sintomas depressivos, problemas de sono, obesidade, inatividade física e suicídio em brancos do que negros. Vivendo em um melhor Vizinhança também dá mais esperança de vida aos brancos do que aos negros.

O mesmo é verdadeiro para fatores psicológicos como humor, controle de raiva, Senso de controle, auto-eficácia e autoavaliação da saúde. Qualquer intervenção que melhore esses fatores provavelmente resultaria em um maior ganho de longevidade entre os brancos do que os negros. Tendências semelhantes foram encontradas em outros países, como o Reino Unido

Um olhar mais atento

Mas por que isso é assim? Eu não tenho duas explicações mutuamente exclusivas sobre por que os recursos socioeconômicos e os ativos psicológicos têm efeitos protetores mais fortes para os brancos.


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Primeiro, é por causa de muitas barreiras estruturais que os negros enfrentam em suas vidas diárias. A segregação residencial e de emprego, assim como as preferências e a prática do mercado de trabalho, resultam em diferentes tipos de empregos entre negros e brancos. Em adição ao discriminação pelo mercado de trabalho, menor qualidade da educação nas comunidades negras e muitas outras barreiras prejudicam economicamente os negros.

Segundo, possivelmente devido à sua adaptação, ao longo de anos de sobrevivência sob opressão, pobreza e crueldade de seu ambiente, em minha pesquisa descobri que os negros desenvolveram uma resiliência sistemática. Para encontrar maneiras de lidar com seu ambiente hostil, os negros agora menos sensível aos escassos recursos socioeconômicos e ativos psicológicos que estão disponíveis para eles. Essas duas razões não são mutuamente exclusivas, já que tal adaptação entre negros e outros grupos minoritários pode ser devido às barreiras estruturais.

Solução é mais que equalizar o acesso

Então qual é a solução? É claro que políticas que aumentam o acesso a recursos socioeconômicos e promovem ativos psicológicos entre minorias são necessárias. Eles não são, no entanto, as únicas soluções. Embora a promoção da educação, do emprego e da melhoria dos bairros para negros reduza diretamente a mortalidade e promova sua saúde, outras iniciativas são necessárias. Justiça social e econômica é preciso. Deve ser dada maior atenção à eliminação de barreiras sociais como o racismo, a discriminação, a segregação, os salários desiguais, etc.

Minhas descobertas sugerem que simplesmente equalizar o acesso a recursos econômicos e ativos psicológicos não é suficiente. Os investimentos que promovem universalmente o acesso a recursos podem continuar mantendo os negros e outras minorias para trás, pois enfrentam muitas barreiras estruturais adicionais que reduzem sua capacidade de se beneficiar dos recursos disponíveis.

Políticas que apenas aumentam o acesso à educação e ao emprego não serão as soluções para as disparidades de saúde, simplesmente porque a educação é de menor qualidade em comunidades negras. Emprego de brancos e negros também é qualitativamente diferente. Eu argumento que políticas que ignoram essas barreiras estruturais podem falhar em diminuir a lacuna.

As políticas devem ir além do aumento do acesso à educação e ao emprego para os negros. Em 2006, negros com mestrado ganharam US $ 27,000 menos do que homens brancos com as mesmas credenciais. Negros têm 1/12 da riqueza dos brancos. Um recente estude mostrou que o gap de ganhos raciais retornou aos níveis de 1950. Como tal, as iniciativas de emprego e educação devem explicar as desigualdades estruturais profundamente enraizadas na vida das minorias. Políticas que aumentam os recursos nas escolas nas comunidades afro-americanas irão melhorar a qualidade da educação das crianças afro-americanas.

É a hora de eliminar barreiras sociais. Alguns outros exemplos de barreiras estruturais incluem a segregação profissional, políticas de empréstimo, preferências e práticas do mercado de trabalho, salários desiguais, acesso diferenciado a cuidados de saúde, policiamento discriminatório e encarceramento em massa.

Há, no entanto, boas notícias aqui. A renda tem uma influência semelhante na saúde dos brancos e negros. Isso significa que as políticas que ajudam os negros a obter a mesma renda que os brancos estão ganhando são uma das principais soluções para eliminar as disparidades de saúde. O fato de que a renda protege igualmente a saúde de brancos e negros enfatiza a importância de reduzir a diferença salarial racial através do aumento do salário mínimo. As políticas devem ajudar os negros a competir com os brancos para garantir empregos com altos salários. Isso é impossível sem educação de alta qualidade nas comunidades negras e sem trazer melhores empregos para a maioria dos bairros negros. Somente quando essas questões sistêmicas forem abordadas, poderemos esperar mudanças substanciais nas disparidades de saúde persistentes.

A Conversação

Sobre o autor

Shervin Assari, Pesquisador Pesquisador de Psiquiatria e Saúde Pública, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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