Por Donald Trump deve ler o mágico de Oz

Por Donald Trump deve ler o mágico de OzMágico de Oz (1939). Insônia Curada Aqui, CC BY-SA

Donald Trump pode ter ganhado a presidência americana, promovendo-se como o candidato para as pessoas comuns para derrubar o establishment de Washington, mas este recente aumento populista certamente não é o primeiro do país. Os populistas originalmente ameaçaram sobrepujar a política americana no final do século XNUM, em reação às mudanças trazidas pela industrialização. Eles se tornaram amplamente conhecidos como Partido populista.

Concentrado principalmente nas comunidades agrícolas do centro-oeste, começando no Kansas, nos 1880s, o Partido Populista procurou afirmar os direitos do agricultor. Eles desafiaram as empresas ferroviárias, banqueiros e empresários da Costa Leste, que mantiveram os preços agrícolas baixos e os custos de frete altos e insistiram que os Estados Unidos permanecessem no padrão ouro.

O padrão-ouro manteve as taxas de juros altas e causou deflação, combinando-se com os outros problemas para empurrar os agricultores para a dívida. Os populistas queriam que moedas de prata se tornassem moeda legal para expandir a oferta monetária e neutralizar a deflação. Liderado por um dos maiores oradores da América, William Jennings Bryano partido tornou-se uma força viável na política americana nos 1890s e atraiu alguns trabalhadores urbanos para seu movimento, promovendo um dia de trabalho de oito horas e restrições à imigração.

Nas eleições para o Congresso da 1894, os populistas conseguiram quase 40% dos votos. Bryan correu no eleição presidencial 1896, representando os populistas e os democratas e fez um famoso discurso em que ele acusou os bancos de crucificar o agricultor em uma "cruz de ouro". No final, ele perdeu para o candidato republicano, William McKinley, por votos eleitorais 95. A campanha de McKinley gastou cinco vezes mais na eleição.

Não mais no Kansas

A história deste movimento populista americano original é bem contada através do The Wizard of Oz, escrito por Lyman Frank Baum em 1900. Enquanto o musical e 1939 filme de Hollywood garantiu que se tornou uma das histórias infantis mais conhecidas já escritas, muitas pessoas podem não estar cientes da alegoria política por trás dele.

Oz é uma referência ao ouro, como a abreviação de “onça”. Dorothy representa Everyman, o espantalho o fazendeiro, o trabalhador de indústria de madeira e o leão covarde é William Jennings Bryan. O Mago é o presidente, os Munchkins, os "pequenos" da América e a Yellow Brick Road, o padrão ouro.


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A história começa com Dorothy e sua casa sendo varrida do Kansas para a Terra de Oz por um tornado, pousando e matando a Wicked Witch of the East (os banqueiros e capitalistas costeiros), que mantiveram o povo munchkin em cativeiro. Dorothy começa sua jornada ao longo da Yellow Brick Road usando chinelos de prata mágicos para representar o desejo de moedas de prata (note que os sapatos de rubi foram introduzidos para o filme).

Dorothy encontra o estanho Woodman que era "sólido enferrujado", em referência às fábricas industriais fechadas durante o Depressão 1893. Mas o verdadeiro problema do Tin Woodman era que ele não tinha coração, tendo sido desumanizado pelo trabalho de fábrica que transformou os homens em máquinas.

Mais tarde, Dorothy encontra o Espantalho que não tem cérebro. Baum acreditava que o agricultor não possuía cérebro para reconhecer seus interesses políticos. Enquanto os agricultores do meio-oeste apoiavam os populistas, muitos povos rurais do sul não da lealdade tradicional aos democratas e racismo - isso foi apenas décadas após o fim efetivo da Reconstrução no 1877. Em seguida, Dorothy encontra o Leão Covarde, que precisa de coragem - Baum está dizendo que William Jennings Bryan teve que oferecer a festa mais do que seu rugido alto.

Juntos, esses amigos vão para a Cidade Esmeralda (Washington, DC) na esperança de que o Mágico de Oz (o presidente) possa ajudá-los. Mas como todos os políticos, o Mago joga com seus medos - aparecendo em diferentes formas para cada personagem. Para Dorothy ele é uma cabeça sem corpo, para o lenhador uma brilhante bola de fogo, para o leão uma fera predatória.

Logo eles descobrem que o Mago é falso - um velhinho que gosta de “fazer crer”. Em outras palavras, o presidente só é poderoso enquanto engana as pessoas - e os líderes corruptos não podem fazer isso por muito tempo. O cerne da mensagem de Baum vem quando o Espantalho grita: "Você é um bobalhão!"

Depois que Dorothy derrete a Wicked Witch of the West, que é tão má quanto sua contraparte no Oriente, o Wizard voa em um balão de ar quente para uma nova vida. O Espantalho fica a cargo de Oz e o Lenhador de Lata governa o Oriente. No entanto, Baum parece perceber que o sonho populista de agricultor e trabalhador ganhando poder nunca se materializaria porque o Leão Covarde retorna à floresta. E quando Dorothy retorna ao Kansas, ela perdeu seus sapatos de prata mágicos - representando o fim da luta por moedas de prata.

Os populistas retrocedem

Os populistas dos 1890s desapareceram rapidamente depois que a prosperidade econômica retornou sob o presidente McKinley. Sua política antiimigrante era reconhecida como antiamericana, enquanto um número crescente de pessoas se mudava para as cidades e adotava a industrialização. O envolvimento de Bryan com os democratas no 1896, que compartilhavam as opiniões dos populistas sobre a prata, também viu os partidos se tornarem cada vez mais um. Bryan correu novamente sob as duas indicações em 1900, mas até então os populistas estavam desaparecendo rapidamente da cena política americana.

Não devemos perder os paralelos entre o quase-desaparecimento dos populistas nas 1890s e a campanha 2016 de Trump. Trump pressionou por mudanças econômicas, sociais e políticas contra as elites, apesar de concorrer à chapa republicana. Ambos os movimentos também tocaram no medo das pessoas à imigração.

A grande diferença, claro, é que Trump chegará à Casa Branca. Ele certamente teve um rugido alto, mas é difícil saber o que ele fará agora. Ele ainda não ofereceu planos substanciais para o futuro e sua mensagem mudou regularmente durante a campanha. Em particular, será interessante ver se ele executa suas políticas de imigração, especialmente se elas também vierem a ser vistas como antiamericanas nos próximos anos.

De qualquer forma, ele faria bem em lembrar a mensagem do Mágico de Oz. Se ele estava apenas enganando o povo e não representa aqueles que votaram nele, ele pode não permanecer poderoso por muito tempo. Algum outro grupo de amigos estará a caminho da Cidade Esmeralda para declará-lo um embusteiro. Algumas coisas mudam, mas outras permanecem as mesmas.

A Conversação

Sobre o autor

Janet Greenlees, professora sênior de História, Glasgow Caledonian University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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