Ao contrário dos adultos, os adolescentes se importam apesar da desigualdade de renda

Ao contrário dos adultos, os adolescentes se importam apesar da desigualdade de renda

Novas pesquisas relacionam a desigualdade de renda com um maior engajamento cívico entre os jovens - particularmente entre os jovens de cor e os de menor nível socioeconômico.

Os resultados, publicados no Jornal da Juventude e Adolescênciacontradiz pesquisas anteriores que mostram que, entre adultos, a maior desigualdade resulta em menor engajamento cívico.

“… Maior desigualdade poderia levar a uma maior consciência da desigualdade, mais consciência crítica, maior senso de propósito em torno do engajamento cívico…”

"Apesar da desigualdade de renda ter uma infinidade de conseqüências negativas tanto para as sociedades quanto para os indivíduos, nós vemos essas descobertas como um testemunho da resiliência e otimismo da juventude", diz a autora Erin Godfrey, professora assistente de psicologia aplicada na Escola Steinhardt da Universidade de Nova York. de Cultura, Educação e Desenvolvimento Humano.

Os Estados Unidos são um dos países mais ricos e mais desiguais do mundo, e a desigualdade de renda - a lacuna entre os “ricos” e os “pobres” - está crescendo.

Pesquisas anteriores mostram que a desigualdade de renda reduz a participação cívica entre os adultos, particularmente entre os de menor status socioeconômico, que podem acreditar que o sistema está contra eles. A maior desigualdade de renda está associada a menores taxas de votação, participação em grupos sociais e voluntariado entre adultos; também está associado a reduções na confiança social.

Apesar da importância da adolescência como um período para a formação de ideias e identidades cívicas, nenhum estudo até agora explorou a desigualdade de renda e o engajamento cívico entre os jovens. Para preencher essa lacuna, Godfrey e o co-autor Sebastian Cherng, também da NYU Steinhardt, examinaram a desigualdade de renda em nível de condado (usando dados do Censo dos EUA) e engajamento cívico entre um grande grupo de crianças com 15 anos. Os adolescentes 12,240 estudados faziam parte do Estudo Longitudinal de Educação do 2002, um estudo nacionalmente representativo de alunos de segundo ano do segundo grau.

Os adolescentes foram questionados sobre o engajamento cívico que capturou três comportamentos e valores relacionados a ajudar a comunidade: quantas vezes eles se voluntariam, quão importante eles acham que é ajudar os outros em sua comunidade, e como é importante trabalhar para corrigir problemas sociais e econômicos. desigualdades.


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Os pesquisadores descobriram padrões opostos do que foi encontrado em estudos anteriores de adultos: jovens que viviam em condados mais desiguais tinham taxas ligeiramente mais altas de engajamento cívico. Eles eram mais propensos a indicar que é muito importante ajudar os outros em sua comunidade e relatar o voluntariado com frequência. Para cada ponto que a desigualdade de renda aumentou nas medidas que os pesquisadores usaram, as chances de que os jovens se voluntariaram aumentaram em 2 por cento.

“Embora este seja um pequeno aumento, é notável que a desigualdade de renda preveja engajamento cívico, particularmente considerando que há muitos outros fatores muito mais próximos da vida dos jovens - o que seus pais fazem, o que seus amigos fazem - que influenciam o engajamento cívico”, Godfrey. diz.

Além disso, os jovens de menor status socioeconômico em condados desiguais deram mais importância a ajudar os outros em sua comunidade, enquanto os jovens de maior nível socioeconômico nessas mesmas áreas deram menos importância a ajudar os outros.

Os pesquisadores também descobriram que raça e etnia podem influenciar o engajamento cívico em áreas de maior desigualdade de renda. Enquanto todos os jovens relataram voluntariado mais frequentemente em condados desiguais, este aumento foi ligeiramente superior para os jovens asiático-americanos e negros (em comparação com os jovens brancos).

Os pesquisadores sugerem várias explicações possíveis sobre por que a desigualdade de renda pode estimular o engajamento cívico entre os jovens, mas faz o oposto para os adultos. Os jovens podem ser mais idealistas do que os adultos e ver a desigualdade de renda não tão insuperável (como os adultos podem), mas como algo a ser mais difícil de mudar. A desigualdade de renda também poderia atuar como um catalisador para jovens de menor nível socioeconômico, buscando uma compreensão mais profunda das raízes da desigualdade ou estimulando uma maior discussão de questões sociais e políticas.

“Este estudo fornece novas evidências importantes de que a desigualdade de renda é importante - e é diferente - para o engajamento cívico dos jovens”, diz Godfrey. “Dado que a desigualdade de renda dificilmente mudará em um futuro próximo, nossas descobertas sugerem que podemos ser capazes de promover ainda mais a participação cívica dos jovens, proporcionando-lhes oportunidades de discutir e debater as desigualdades e disparidades que experimentam em suas vidas diárias, particularmente nas escolas. .

“Para os jovens que não ocupam uma posição privilegiada na hierarquia, uma maior desigualdade poderia levar a uma maior conscientização da desigualdade, mais consciência crítica, maior senso de propósito em torno do engajamento cívico e mais importância em ajudar os outros na comunidade”, acrescenta Godfrey. .

Fonte: New York University


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