Lições da Argentina para a recém-empobrecida classe média da Europa

Lições da Argentina para a recém-empobrecida classe média da Europa

Líder do think tank econômico, o instituto de estudos fiscais alertou que “famílias de renda média são os novos pobres”- uma acusação condenatória de como a pobreza na Grã-Bretanha se espalhou muito além dos grupos que são tradicionalmente considerados pobres. É a mesma história em grande parte da Europa e é um produto da agenda de austeridade que tem apertou a classe média desde a crise financeira.

As estatísticas na União Europeia são deprimentes. Figuras oficiais Denunciar que 24% da sua população não pobre (122m cidadãos) corre actualmente o risco de cair na pobreza ou exclusão social. Isso significa que eles estavam em risco de pobreza de renda (sua renda disponível estava abaixo do limiar nacional de risco de pobreza), severamente destituída materialmente e / ou vivendo em domicílios com baixas taxas de trabalho.

Na Grécia, Espanha, Portugal e outros países que foram especialmente afectados por crises da dívida e políticas de austeridade, milhões de trabalhadores médios e altamente qualificados, profissionais, gerentes de nível médio, trabalhadores do setor público, graduados universitários e proprietários de pequenos negócios enfrentam dificuldades.

Esses trabalhadores de colarinho branco são um novo problema para os governos e agências de assistência social para lidar com e eles são freqüentemente mal equipados para apoiá-los. Seus níveis superiores de educação e experiência profissional e redes devem conferir-lhes vantagens significativas no mercado de trabalho.

Mas as demissões do setor público, um crescimento em padrões precários de trabalho, aumento da competição global pelo trabalho, o aumento do endividamento e os crescentes custos de habitação e cuidados infantis contribuíram para a queda dos padrões de vida. E as fileiras de um "novos pobres urbanos”Na Europa estão inchando.

De pé no precipício

Conseguir esse grupo de volta é vitalmente importante - para os cidadãos em questão, mas também para a economia como um todo. Enquanto apresenta um novo problema para a Europa, há algumas lições a serem aprendidas da Argentina, que experimentou um problema semelhante há uma década.

Como muitos desses estados europeus, a Argentina é uma democracia liberal com um sistema de mercado, uma tradição do estado de bem-estar social e membros do G20. Tem também historicamente uma grande classe média, comparável em tamanho e influência política à de muitas sociedades européias.


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Após a crise da dívida soberana 2001-02 - a mais severa da história global anterior à da Grécia -, os cidadãos altamente qualificados da Argentina foram jogados na pobreza. Apesar de uma década de crescimento macroeconômico sem precedentes, quando o país se tornou o economia de crescimento mais rápido no hemisfério ocidentale Tarefas 2m foram criadas, um terço deles lutou para se recuperar e permanecer desempregado ou em empregos mal pagos e sem futuro.

Cálice envenenado

A difícil situação dos afetados pode ser parcialmente explicada por fatores estruturais, como o fracasso da economia em criar emprego de qualidade suficiente ou discriminação por idade - mas suas experiências sugerem que uma explicação mais obscura estava em jogo. Paradoxalmente, muitos lutaram para transformar sua abundância de recursos educacionais, profissionais, físicos e culturais em benefícios da vida real.

De fato, em alguns casos, foram esses mesmos recursos que provaram ser um cálice envenenado e impediram suas recuperações. Ao contrário dos pobres de longo prazo, muitos desses cidadãos de classe média ficaram traumatizados e completamente desorientados por sua súbita ascendência social, sem experiência para aprender como lidar com isso.

Outros permaneceram em negação, buscando manter padrões de gastos de luxo e consumo ostensivo. Embora não pudessem pagar, manter a pretensão de que "tudo estava bem" para os pares era considerado a prioridade. No entanto, manter a adesão ao seu clube de golfe, por exemplo, ao sacrificar as necessidades básicas, como refeições, contas de serviços públicos ou seguro de saúde, foi pior para sua saúde e finanças no longo prazo. Ironicamente, foi o acesso deles a membros da família abastados ou amigos próximos para pedir dinheiro emprestado que facilitasse essas estratégias contraproducentes.

A luta para mudar

Minha pesquisa sobre o pensamento de muitos dos profissionais desempregados da Argentina mostrou que eles muitas vezes sofreram longos períodos de desemprego. Muitos se recusaram a aceitar empregos de baixa remuneração ou menos prestígio porque representavam uma degradação em seu status de emprego. Eles procurariam trabalho nos lugares errados, concentrando suas buscas de trabalho em responder anúncios em apenas jornais e jornais de comércio.

Em contraste, eles expressaram grande relutância em usar suas redes para pedir oportunidades de emprego ("referências pessoais" é, na verdade, como os empregadores mais comumente recrutar funcionários de alta qualidade), por medo de que a vergonhosa realidade de seu desemprego fosse desmascarada. Um contador desempregado contou-me uma história comovente de como vestiria terno e gravata todas as manhãs e passearia pelas ruas o dia todo antes de voltar para casa para evitar admitir sua situação difícil com a esposa.

Devido à profunda associação que alguns colocaram entre a sua identidade profissional e pessoal, alguns à queima-roupa recusaram-se a recapacitar-se em uma ocupação diferente, mesmo depois de vários anos transcorridos sem trabalho e obviamente já não havia demanda por sua profissão. Uma pessoa me disse: “Eu tenho sido uma estilista toda a minha vida; Eu não vou mudar agora.

Outros poderiam ter vendido sua casa para resolver suas dificuldades materiais. Mas isso era considerado tabu, mesmo quando vários quartos estavam desocupados. Os participantes preferiram viver como indigentes, em vez de perder o que eles viam como um marcador simbólico de sua condição de membro da classe média.

Aqueles que se qualificaram para apoio social (e superaram o estigma auto-imposto de se candidatarem a isso) muitas vezes caíram em uma “armadilha de bem-estar”. Ao primeiro sinal de melhoria material, eles se retiravam apressadamente do esquema (por causa de seu senso de estigma) antes de recuperarem a independência financeira. Consequentemente, eles passaram por um ciclo perpétuo de entrar e sair da subsistência.

Estes e outros efeitos de cicatrização do desemprego contribuiu para uma espiral descendente para muitos profissionais e atrofiou a recuperação e o crescimento econômico do país.

Claro que a Europa não é a Argentina. É constituído por vários países, muitos dos quais têm sistemas de segurança social mais robustos. Mas a luta é cada vez mais real para muitas famílias de renda média. Eles não desfrutaram da mesma recuperação que os números de crescimento de alto nível sugerem e têm estado no limite das políticas de austeridade. As lições da Argentina são, portanto, dignas de atenção.

Sobre o autor

Daniel Ozarow, Pesquisador Visitante no Observatório da Dívida Social, Universidade Católica da Argentina e Docente Sênior, Middlesex University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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