Em outra canção recentemente descoberta, Woody Guthrie continua seu ataque ao 'velho homem Trump'

Em outra canção recentemente descoberta, Woody Guthrie continua seu ataque ao 'velho homem Trump'

No início deste ano, Eu escrevi sobre um esconderijo de escritos amargos de Woody Guthrie que eu havia descoberto enquanto fazia pesquisa para um livro sobre a balada.

As invectivas foram dirigidas contra um homem que Guthrie apelidara de seu “pior inimigo”: Fred C. Trump, o senhorio do complexo de apartamentos Beach Haven no Brooklyn, onde a família Guthrie vivia de 1950 a 1952. Guthrie odiou especialmente a linha de cor de fato do projeto habitacional. ("Beach Haven parece o paraíso / Onde nenhum negro vem para vaguear! / Não, não não! Old Man Trump! Old Beach Haven não é minha casa!")

Neste verão, Judy Bell - nos anos 50, a incansável guardiã das músicas de Guthrie nas editoras de música da TRO-Essex - disse-me que encontrou em seus arquivos uma folha de letra datilografada de Guthrie. No entanto, outro ataque a tiros no pai de Donald Trump, a descoberta vem na esteira de um estudo aprofundado recente. Artigo do New York Times que detalha a “longa história de viés racial” nas propriedades desenvolvidas e de propriedade da Trump Management.

'Trump fez um vagabundo de mim'

Como tantas canções folclóricas memoráveis, a diatribe de sete versos de Guthrie é sem vergonha simples, repetitiva e estereotipada. Ele descreve a indignação do compositor sobre os aluguéis exploradores cobrados em um projeto habitacional financiado publicamente destinado a veteranos de guerra como ele:

    O senhor Trump me tirou de dentro; O senhor Trump fez de mim um vagabundo; Paguei-lhe todos os meus laços e savins Para entrar em seu Beach Haven; Sim, Trump fez uma mendiga de mim.

Guthrie estava certo sobre o lucro de Fred Trump. Ele pode ter sido tímido sobre os detalhes: os milhões Trump ganhos com pagamentos de aluguel; esquivando-se cinco por cento do custo de desenvolvimento de Beach Haven; os US $ 3.7 milhões em fundos de construção federais desnecessários, emprestados, que haviam sido destinados à construção. Mas Guthrie instintivamente soube que um negócio cru estava sendo jogado fora em Beach Haven.

Sua música reflete também o que o estudioso da música popular Edward Comentale tem chamado "Rambing, funny streak" de Guthrie: uma retórica altamente autoconsciente e estilizada caracterizada por "um abraço de pobreza e até de abandono em oposição às estruturas de orgulho e poder".

    Bem, bem, Trump, você fez um vagabundo de mim; Bem, bem, Trump, você fez um vagabundo de mim; Você me cobra tanto que não é humano, eu tenho que tentar viver com o presidente Truman; Sim, Trump, você fez um vagabundo de mim.

Finalmente, transmite algo muito mais sério. Ele oferece um vislumbre da mente de um homem que recebeu um diagnóstico assustador dos médicos do Brooklyn State Hospital em setembro 3, 1952, enquanto ainda morava em Beach Haven: "PSICOSE ASSOCIADA ÀS MUDANÇAS ORGÂNICAS NO SISTEMA NERVOSO COM A CORÉIA DE HUNTINGTON".


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Finalmente, havia uma explicação para o que havia sido um padrão de comportamento assustador e desorientador em Guthrie: tontura constante, que ele e outros estavam confundindo com alcoolismo; explosões repentinas e incomuns de violência verbal e física; uma desinibição sexual elevada, muitas vezes embaraçosa; ea gradual distorção e distorção de seus escritos - o que sua o biógrafo Joe Klein chama uma “anarquia linguística” que “se estendeu até mesmo ao seu endereço (Beach Haven se tornou 'Bitch Heaven' em 'New Jerk Titty')”.

O período de Beach Haven, que havia se mostrado tão promissor no início (com mais espaço para a família, alguns royalties modestos para as composições de Guthrie e uma oportunidade para sua esposa Marjorie abrir uma escola de dança moderna), terminou depois de dois anos com o rompimento do casamento de Guthrie e episódios alternados de hospitalização, encarceramento e deriva.

Beach Haven: uma cidade de Jim Crow

Claramente, não foi Fred Trump que “fez um vagabundo” de Guthrie. Ainda de forma igualmente clara, Guthrie passou a associar o nome “Trump” à expropriação.

Mesmo enquanto estava sendo desapossado de suas próprias faculdades neurológicas e expressivas, ele escreveu de “Witchy Haven” para seu amigo íntimo, ativista e infiltrado de Klan Stetson Kennedy, de “Mr. Old Man Trump” e “seu pequeno bando de animais de estimação” impedindo-o de fazer "uma única onça de trabalho para unha ou para construir ou para consertar a articulação".

E ele escreveu sobre algo ainda pior: a “linha de cor” de Fred Trump.

- Além de não poder desfrutar de um único dia de vida normal ou natural no projeto dos prédios do Sr. Trumps, aqui, com cerca de noventa e nove cláusulas em seu condenável contrato com o velho inquilino, descubro que estou morando no mortal. centro de uma cidade jimcrow onde nenhuma família negróide ainda é autorizada a se mudar e viver livremente. ”

Guthrie lamentou que ele e sua esposa foram obrigados a criar seus filhos "sob o fedor skullyboned e úmido de ódio racial, Krim jimmycrack".

Daí a despedida de Guthrie em seu locador:

    Humm humm, Trump, você me fez um vagabundo; Hummm, humm, Trump, você me tirou de dentro; Você roubou minha esposa e roubou meus filhos, me fez ficar bêbado e bater nos patins; Yepsir, Trump, você fez um vagabundo de mim.

No final de setembro de 1952, Guthrie pegou a estrada sozinho, para a Califórnia, em parte para chegar a um acordo com a realidade do seu diagnóstico. Marjorie foi deixada para se candidatar ao escritório de Trump com um pedido para suspender seu contrato. Depois de não receber resposta, ela escreveu para o agente Beach Haven de Trump em dezembro 4, 1952:

“Meu marido após meses de hospitalização e exames foi declarado incurável e sofre de uma doença fatal conhecida como Huntingtons Chorea. Temos três filhos pequenos e, como agora sei que só eu seria responsável por eles, sinto que seria impossível continuar morando no meu apartamento, cujo aluguel agora se torna bastante difícil… Eu acredito que deveria sair daqui a uma semana.

Até hoje, os arquivos não forneceram nenhuma evidência de resposta, simpática ou não. Logo Marjorie e seus três filhos - Arlo, Joady e Nora - deixaram Beach Haven e se mudaram para Howard Beach, no Queens.

As letras de Guthrie ressoam hoje

Não é de surpreender que os escritos de Guthrie's Beach Haven tenham atraído tanta atenção no período que antecedeu a eleição presidencial da 2016. Algum esclarecimento histórico está agora em ordem. O jornalista David Cay Johnston, por exemplo, escreve em sua livro novo "The Making of Donald Trump", que Guthrie "definiu seus pensamentos sobre as políticas de aluguel de Trump para uma música que ele intitulou 'Old Man Trump'."

Na verdade, Guthrie nunca escreveu uma música chamada “Old Man Trump”. A música desse nome, recentemente publicado e gravado por Ryan Harvey, Tom Morello e Ani DiFranco, é uma amalgamação criada por Harvey de fragmentos de versos extraídos de três fontes de arquivo separadas (publicado pela primeira vez em The Conversation in January). Guthrie também não usou a frase “a torre de Trump”, como Harvey e seus colegas a cantam; Harvey explicou que foi sua decisão "lançar uma referência ao tempo presente".

Os escritos de Guthrie's Beach Haven surgiram numa época em que seus editores, TRO-Essex, em parceria com a propriedade de Woody Guthrie, estão lutando sobre os direitos autorais para o hino mais famoso de Guthrie, "Esta terra é sua terra".

Como Nora Guthrie explicou, “nosso controle dessa música não tem nada a ver com ganhos financeiros… Tem a ver com protegê-lo de Donald Trump, protegendo-o da Ku Klux Klan, protegendo-o de todas as forças do mal que estão por aí. ”

Trump tem um histórico saudável de se apropriar de músicas não autorizadas para sua campanha, muito a indignação de seus compositores. Mas olhando para além da campanha atual: Se os escritos de Beach Haven são alguma coisa para acontecer, se alguma vez ouvirmos “This Land Is Your Land” bombeada para os elevadores da Trump Tower ou nas casas de clube dos campos de golfe de Trump, não há instrumento científico Isso poderia medir a velocidade de Woody Guthrie girando em seu túmulo.


Além de todas as correspondências de Woody Guthrie e Marjorie Guthrie e escritos sem título de copyright da Woody Guthrie Publications, Inc., agradeço a permissão para citar os seguintes textos em prosa e líricos (todas as palavras de Woody Guthrie, © copyright Woody Guthrie Publications, Inc. , todos os direitos reservados, usados ​​com permissão): “Beach Haven não é meu lar”, “Racial Hate at Beach Haven” e “Old Man Trump”. “Trump fez um vagabundo fora de mim”: palavras de Woody Guthrie, © copyright WGP / TRO - Woody Guthrie Publications, Inc. e Ludlow Music, Inc. (administrada pela Ludlow Music, Inc.), todos os direitos reservados, usados ​​com permissão. Um agradecimento especial a Judy Bell no TRO-Essex e Kate Blalack no Woody Guthrie Archives.

Sobre o autor

Will Kaufman, Professor de Literatura e Cultura Americana, University of Central Lancashire

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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