Donald Trump e "pobre lixo branco"

Donald Trump e "pobre lixo branco"

Em seu novo livro,Lixo Branco: A História Não Contada do Ano 400 da Classe na AméricaNancy Isenberg rasga o mito de que os Estados Unidos são uma sociedade livre de classes, onde o trabalho duro é recompensado pela mobilidade social. Ela examina um pedaço do tecido social da América que é mais antigo que a nação, mas é frequentemente ignorado e até mesmo odiado.

Nesta troca de e-mail, Isenberg diz que os brancos pobres têm estado em desvantagem desde que os britânicos tentaram descarregar seus "desperdícios" descartáveis ​​na América colonial. Incapazes de competir igualmente em sua busca pelo Sonho Americano, eles permanecem marginalizados - uma realidade que Trump utilizou em seu "ato de encenação entre ricos e trapos". Enquanto Bernie Sanders ressaltou as vastas diferenças de riqueza entre o 1 por cento superior e todos os outros, Isenberg diz que ele também "refletiu uma grande cegueira" para a situação dos brancos pobres da América.

Karin Kamp (KK): Você escreve que, ao reavaliar nossa história em termos de classe, você expõe o que "muitas vezes é ignorado sobre a identidade americana". O que você aprendeu sobre os brancos pobres que precisamos saber?

Nancy Isenberg (NI): Em primeiro lugar, os pobres sempre foram menosprezados pelas elites e culpados pela classe média por serem preguiçosos e grosseiros. No passado da América, a medida mais importante da identidade de classe era a propriedade da terra; foi literalmente a medida do valor cívico, do que foi preciso para ter uma participação na sociedade. Mas um grande segmento da população dos EUA era sem terra. Mesmo hoje, a posse da casa ainda é a marca da conquista da classe média. No entanto, a aula nunca foi sobre renda ou valor financeiro sozinho. É mais sobre traços físicos e condições corporais, sangue ruim e procriação rebelde.

Brancos pobres no Sul antebellum foram descritos como doentes, como amarelos - como não muito brancos. Ter herdeiros e crianças saudáveis ​​era outro sinal de valor de classe - crianças brancas pobres eram associadas a ancilostomíase, pelagra, comedores de argila, corpos enrugados e deformados que pareciam velhos antes do tempo. Viver em uma cabana sombria, um “casebre”, “shebang” ou parque de trailers, é viver em um espaço de transição que nunca adquire o nome de casa. Para a maior parte da história americana, portanto, os brancos rurais pobres estavam associados a habitações rudimentares, hábitos rudes e padrões degenerados de reprodução. Eles eram vistos como uma “raça” à parte, incapazes de se assimilarem na sociedade normal, o que significava que nada poderia ser feito para melhorar sua condição. Eles também eram vistos como extrusões das terras escassas, estéreis ou pantanosas que ocupavam. Um vocabulário britânico de "terras devastadas" e "raças" continuou a defini-las ao longo da história americana.

KK: A América mantém essa idéia de que somos uma sociedade sem classes, que qualquer um pode se mover através das fileiras sendo bem sucedido. Isso não é verdade?

NI: A mobilidade social é um dos mitos que os americanos contam sobre si mesmos - que a América é uma terra de oportunidades, que de alguma forma escapamos do rígido sistema de classes que existia no Velho Mundo na época da Revolução Americana. Benjamin Franklin e Thomas Jefferson, dois dos primeiros proponentes da América como uma sociedade excepcional, só prometeram realmente a mobilidade horizontal. Eles argumentaram que os EUA eram um vasto continente onde os pobres podiam se mudar para o oeste e começar de novo. Franklin insistiu que o continente reduziria os excessos de grande riqueza no topo ou extrema pobreza na base da hierarquia social. Ele pediu a criação de uma "mediocridade feliz". Mas o que ele deixou de reconhecer é que, como pobres sem-terra indo para o oeste, não podiam competir como iguais por causa dos ricos investidores que monopolizavam as melhores terras. O Ocidente nunca foi um espaço aberto. Os poderosos especuladores imobiliários sempre tiveram uma vantagem. A terra ocidental não era livre, e os pobres raramente tinham dinheiro para comprar as parcelas vendidas pelo governo federal. Ainda hoje, a propriedade da terra e a regulamentação da terra são distorcidas para favorecer os interesses das classes de elite. Na 1990, o percentual 10 mais alto detinha participação acionária em 90 por cento da terra.


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KK: Por que nós, como nação, varreu nossa identidade, nossa verdade, sob um grande tapete vermelho, branco e azul?

NI: É difícil para os americanos falarem sobre classe porque contradiz nossos mitos e retórica sobre a promessa do sonho americano. Os americanos celebram a noção abstrata de igualdade, mas a história nos diz que nunca abraçamos a igualdade genuína. É muito mais fácil cantar as letras de Hamilton do que aceitar os fatos frios e duros. Em Hamilton Relatório sobre manufaturas (1791), o secretário do Tesouro deixou claro que as classes a serem exploradas como operárias eram mulheres e crianças, até mesmo crianças de “tenra idade”, como ele friamente colocou. Assim, enquanto comentaristas populares e políticos com um conhecimento superficial dos primeiros Estados Unidos podem elogiar Hamilton por antecipar uma economia industrial, eles sentem falta do fato de que ele deveria ser construído nas costas de mulheres e crianças pobres. O trabalho infantil foi legal neste país até a 1919. Então, qual história queremos ouvir? Hamilton como o "herói" que se faz sozinho e se eleva à escala social? Ou Hamilton, o elitista, que entendia que os pobres eram meros dentes, destinados a serem explorados na criação de um império industrial?

KK: Brancos pobres têm sido chamados de todos os tipos de nomes ao longo dos anos - desperdício de pessoas, lixo, baixo-downers, lixo de trailer e pior, você escreve. Por que esse grupo foi tão difamado?

NI: A frase “lixo branco” tem suas origens na forte impressão deixada pela colonização britânica. Antes de tornar-se aquela famosa "Cidade sobre uma colina", a América era, aos olhos dos primeiros aventureiros ingleses, um deserto sujo e cheio de ervas - um "terreno baldio", como o Velho Mundo poderia descarregar os pobres ociosos. A grande maioria dos primeiros colonos veio para a América do Norte como "trabalhadores não-livres". Eles eram os servos contratados que se vendiam em servidão por sete a nove anos; escravos; adultos sobrecarregados com dívidas; condenados que escolheram o exílio durante um período de prisão ou enforcamento. Esquecemos, também, que a grande maioria dos servos contratados eram crianças, muitas das quais nunca sobreviveram até a idade adulta.

Essas pessoas foram classificadas como descartáveis, chamadas “pessoas perdidas”, de onde vem a palavra “lixo branco”. Thomas Jefferson e Abigail Adams chamavam os brancos rurais pobres de "lixo". Todos os nomes cruéis a que eram chamados sublinhavam quatro características. Primeiro, que os pobres foram identificados com lixo ou ociosidade; segundo, eles estavam associados a tipos inferiores de terras, como caipiras e “caipiras”, os quais estavam ligados no final do século XUM com o pantanal; em terceiro lugar, eles eram vagabundos, indesejáveis, móveis, não contribuindo para a economia - como posseiros sem terra ou lixo de trailer; e quatro, os pobres foram comparados a raças inferiores de animais: funis de briar, brigões (raça inferior de cavalo), scalawags (gado doente) ou curs (raça de cão mestiço).

KK: Donald Trump está se saindo particularmente bem com trabalhadores brancos, não urbanos e operários - muitos dos quais estão zangados com suas perspectivas econômicas. O que é sobre um bilionário magnata imobiliário que herdou a riqueza de seu pai que o torna tão atraente para esse grupo?

NI: O sucesso de Donald Trump está enraizado em um discurso bruto, sem roteiro, rudeza total e sua capacidade de projetar a raiva sem ser limitado pelo idioma bem medido do político. Seu gerente de campanha admite que está "projetando uma imagem". Quem está surpreso? Nossa política eleitoral sempre apoiou vigaristas e manteve a política de identidade. Um observador australiano descreveu o fenômeno sucintamente na 1949, e é verdade hoje: os americanos têm um gosto por uma “democracia de costumes”, ele insistiu, que na verdade era diferente da democracia real. Os eleitores aceitam enormes disparidades de riqueza, ele observou, enquanto esperam que seus líderes “cultivem a aparência de não ser diferente do resto de nós”. Falando duro, gabando-se de que ele adoraria dar um soco em um manifestante ou squash. Michael Bloomberg, Trump finge que está descendo de sua opulenta cobertura de Manhattan para se misturar com as massas. Vestindo seu boné Bubba vermelho brilhante, e cantando em uma manifestação, "Eu amo os mal educados", ele construiu sobre uma tensão familiar do populismo americano. Uma dose de fanfarrice caipira percorre um longo caminho. Ajudou Bill Clinton a se chamar Bubba e tocar saxofone. Ajudou também que os jornalistas o apelidassem de “Arkansas Elvis”.

Além de seu ato teatral de rico a trapalhão, a mensagem de Trump é que ele é um homem de negócios obstinado que não apenas criará empregos, mas também garantirá que o governo defenda os americanos que trabalham duro. À medida que explora o medo da competição do trabalho com os imigrantes, ele explora a ansiedade produzida pela erosão dos sindicatos e da manufatura de empregos e o aumento de empregos mal remunerados que estão mudando o terreno sob os americanos da classe trabalhadora. No jogo das políticas de identidade, processos sociais complexos são reduzidos a um bicho-papão conveniente. O muro simbólico predominante de Trump representa um poder imaginário para manter os imigrantes fora; mas para muitos de seus seguidores que odeiam o globalismo do livre comércio, isso realmente significa manter empregos no país. Pode não haver substância por trás das palavras, mas pode-se argumentar que a supergeneralização é o estoque de comércio de qualquer candidato.

KK: Você acha que é significativo que Trump esteja falando com esse grupo de forma diferente? Ele não está dizendo que você é um embaraço, ou preguiçoso, ou preguiçoso - o que antes era o que muitos implicavam, incluindo alguns no Partido Republicano, sobre brancos pobres. Ele está dizendo que você não foi cuidado pelas elites. Você precisa conseguir o que é seu. Você merece isso.

NI: Sim, ele não está falando com seu público, mas certamente está fazendo promessas vazias. Uma vez que os eleitores que se sentem sem representação não esperam nada de novo dos políticos praticados, eles se convenceram de que Trump está falando e não sobre eles. O estilo de Trump ecoa a história do Viajante do Arkansas, que data dos 1840s. Conta-se de um político rico montado no sertão do Arkansas, que se depara com um pobre favelado. O político pede ao invasor uma bebida, mas o invasor o ignora. (A bebida é uma metáfora para o seu voto.) Para obter o apoio do homem, o político rico deve sair de seu cavalo, pegar o violino do posseiro e tocar seu tipo de música. Isto é, ele teve que falar a língua do pobre homem. É claro que, quando o político rico retorna à sua mansão, ou é reeleito, a condição do pobre favelado, vivendo em sua sombria cabana com sua ninhada de crianças com pés e rostos sujos, permanece inalterada. Os eleitores de Trump não estão pensando tão longe. Eles não estão se identificando com os trabalhadores que realmente experimentaram as práticas comerciais inadequadas de Trump. Eles estão ouvindo sua raiva, uma raiva que eles reconhecem.

KK: Como o tratamento dos pobres brancos pelos Estados Unidos se compara ao tratamento de pessoas de outras raças? Como as questões de classe e raça se sobrepõem?

NI: Classe e raça sempre foram interligadas. James Oglethorpe, fundador da colônia da Geórgia no século 18, entendia que a escravidão não apenas escravizava os escravos, mas reforçava uma hierarquia de classes e tornava impossível para os homens brancos pobres serem trabalhadores livres e competir com ricos fazendeiros. O partido de Abraham Lincoln fez o mesmo argumento nos 1850s e 1860s, e brancos pobres e negros pobres foram colocados um contra o outro durante a Era Jim Crow. Martin Luther King entendeu que a pobreza era uma ferramenta de racistas - daí a Campanha dos Pobres do 1967-68. Líderes democratas brancos do sul alimentaram por muito tempo o conflito racial entre negros e brancos pobres, a fim de redirecionar a ira das classes mais baixas brancas para longe da elite branca. Os governadores James Vardaman, do Mississippi, no início dos 1900s, e Orval Faubus, do Arkansas, no 1950s, exploraram a violência racial e o vandalismo branco para avançar em suas carreiras.

Mas é igualmente importante para os americanos de classe média apreciar a classe em seus próprios termos: o privilégio branco não deve ser confundido com o privilégio de classe. Todos os americanos brancos não estão no mesmo barco, nem todos os americanos brancos têm acesso às mesmas oportunidades educacionais ou de emprego, nem todos os brancos vivem nos mesmos bairros. Na verdade, hoje vivemos em bairros com classes. Os sociólogos descobriram que no 2015 o melhor preditor de sucesso são os privilégios e a riqueza concedidos aos pais e antepassados.

KK: Bernie Sanders concentrou grande parte de sua campanha nos privilégios do 1 por cento e nos problemas do 99 por cento. Você acha que a mensagem dele mudará a maneira como vemos a pobreza na América?

NI: Sanders está certo em ressaltar a concentração bruta de riqueza entre os 1 por cento. Mas ele também refletiu uma grande cegueira para a classe quando disse em um debate: “Quando você é branco, não sabe como é viver no gueto. Você não sabe o que é ser pobre. "Ele está completamente errado nisso, negando a longa história da pobreza branca. Hoje, 19.7 milhões de pessoas abaixo da linha da pobreza (42.1 por cento) são brancas.

É essencial que os americanos de classe média alta e de classe média reconheçam seus preconceitos de classe quando descartam os pobres como preguiçosos, ou dizem a si mesmos que todos têm a chance de subir na escala social. Nós não começamos todos no mesmo lugar; nem todos temos o luxo de morar em bairros seguros com todas as comodidades; e nem todos nós temos pais ricos que estão dispostos a gastar 50 por cento de sua riqueza em seus filhos (como os sociólogos descobriram para pais de classe média alta hoje).

KK: No seu capítulo final, você escreve que “a democracia americana nunca concedeu a todas as pessoas uma voz significativa”. Todos nós temos vários direitos, incluindo o direito de votar, o que mais falta?

NI: O direito de voto nunca foi estendido a todos os americanos. Andrew Jackson foi "vendido" ao público votante como o herói do homem comum; no entanto, vários estados da coluna de Jackson não estavam nem um pouco interessados ​​em dar a homens pobres, sem propriedade (menos ainda mulheres) o direito de votar. Em 1821, quando Nova York removeu suas qualificações de propriedade para eleitores brancos do sexo masculino, ele reteve essas qualificações para negros livres. Louisiana e Connecticut tinham requisitos de propriedade para votar até 1845; Virginia até 1851; Carolina do Norte até 1857. Oito estados aprovaram leis que privaram os pobres urbanos, enquanto cidades e municípios aprovaram diretrizes de sufrágio para eleições municipais que eram ainda mais rigorosas do que as promulgadas nas legislaturas estaduais.

Os estados do sul efetivamente privaram negros e brancos pobres ao autorizar os impostos de pesquisa durante a era de Jim Crow. De 1900 a 1916, apenas 32 por cento da população do Sul votou nas eleições presidenciais, caindo para 20 por cento no período 1920-24. (Não foi até o 1966, após a aprovação da Emenda 24, que a Suprema Corte finalmente proibiu as pesquisas de impostos nas eleições federais e estaduais). Até a 1920, é claro, a metade feminina da população dos EUA foi impedida de votar.

Hoje, os estados da 22 aprovaram recentemente alguma forma de lei de identificação de eleitores. O uso de carteiras de motorista discrimina os pobres que não possuem carro. Os estudantes universitários são classificados como transitórios e os idosos pobres são privados de seus direitos em estados que complicam arbitrariamente os regulamentos eleitorais. Limitar os períodos de votação antecipada e o registro no mesmo dia penaliza aqueles que não têm o luxo de se afastar do trabalho.

KK: O que você espera que indivíduos e legisladores tirem desse grupo?

NI: Eu não sou um legislador, mas um historiador. Espero que os leitores, especialistas e políticos parem de repetir o cansado mito do Sonho Americano e apreciem, em vez disso, que a demissão dos pobres tenha sido uma parte crucial e consistente da história dos EUA. Até que compreendamos plenamente esse passado, nosso país continuará a se ocupar das divisões de classe com uma retórica vazia. Pois, quer gostemos de reconhecer ou não, a história do “lixo branco” está perigosamente próxima do coração de nossa política de classes profundamente conflituosa e há muito ignorada.

Essa postar apareceu pela primeira vez em BillMoyers.com.

Sobre o autor

Karin Kamp é um jornalista e produtor multimídia. Ela produziu conteúdo para o BillMoyers.com, NOW na rádio pública PBS e WNYC e trabalhou como repórter da Swiss Radio International. Ela também ajudou a lançar o The Story Exchange, um site dedicado ao empreendedorismo feminino.

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