Quais Fatores Influenciam a Desigualdade de Renda?

Quais Fatores Influenciam a Desigualdade de Renda?

Seja por coincidência ou por causa, o colapso financeiro de 2008 e 2009 resultou em crescente angústia desigualdade de renda.

Milhões de trabalhadores Desaparecido da força de trabalho e ainda não retornaram. Isso ampliou o lacuna entre os agregados familiares num extremo do espectro de rendimentos e o outro.

Embora essa crescente preocupação com a distribuição de renda existente tenha emergido como um ponto de debate nos mundos das políticas públicas e políticas, tem sido um desafio identificar a melhor maneira de redistribuir renda para reduzir a desigualdade.

Nosso objetivo aqui não é fornecer um. Infelizmente, assim como a beleza e as questões de justiça, a distribuição ideal está nos olhos de quem vê. No entanto, a maioria concorda que reduzir a desigualdade é um objetivo digno. Entender o que está causando a crescente lacuna entre ricos e pobres é fundamental para descobrir como reduzi-lo.

É impulsionado por causas naturais, como a idade, que não podem ser facilmente afetadas pela política? Ou a desigualdade está enraizada em fatores mais maleáveis, como educação ou política fiscal?

Uma análise estatística dos países da 53 que emergiu do projeto de pesquisa de um estudante de pós-graduação fornece algumas pistas. E a análise começa com o que os cientistas sociais chamam de coeficiente de Gini.

Gini em uma garrafa

O Gini, desenvolvido pelo estatístico italiano Corrado Gini no 1912, é um medida da desigualdade de renda aplicável a populações pequenas e grandes, de famílias a países.


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O coeficiente de Gini é medido em uma escala de zero a um. Uma Gini de zero indica que todos no grupo definido compartilham a renda igualmente. Este resultado não é necessariamente bom, no entanto, como todos no grupo podem ser igualmente pobres ou indigentes. Um Gini de um significa que um trabalhador ganha toda a renda e todos os outros zero. Esse resultado não é necessariamente ruim, já que muitos domicílios dependem dos ganhos de um único indivíduo, assumindo que o grupo é um lar.

O Índice de Gini registra quais sociedades são as mais desiguais, e a Agência Central de Inteligência lista alguns dos dados mais recentes World Factbook. Usando apenas os dados mais recentes neste site, a Eslovênia é considerada a menos desigual com um Gini de 0.24 em 2012, enquanto a África do Sul sofre da maior desigualdade, no 0.63 em 2013.

Os dados mais recentes sobre os EUA colocam em algum lugar no meio, no 0.41.

Causas 'naturais' de desigualdade

Em uma tentativa de lançar alguma luz sobre quais forças ou condições na economia afetam a desigualdade de renda, analisamos como uma variedade de variáveis ​​socioeconômicas afeta as diferenças entre o coeficiente de Gini de cada país.

Inicialmente, analisamos como apenas uma variável, idade, afetava os países Gini de 30. Expandimos isso para 53 países relativamente desenvolvidos em vários continentes e variáveis ​​10.

Nossa análise mostrou que a mediana da idade da população parece ter influência significativa nas diferenças dos coeficientes de Gini, que variam inversamente com a mediana da idade da população. Ou seja, as populações mais velhas são menos desiguais (têm um Gini mais baixo) do que as mais jovens, provavelmente porque, à medida que os indivíduos envelhecem, há menos disparidade em sua renda. Aposentadoria de esforços produtivos é um nível óbvio de diferenças de renda. Além disso, o incentivo para buscar rendimentos cada vez maiores diminui à medida que os trabalhadores se aproximam da aposentadoria, curva idade-salário.

A idade é uma das formas pelas quais a disparidade de renda pode ser atribuída a uma causa “natural”, representando, assim, um desafio para os formuladores de políticas que desejam reduzir a desigualdade, e foi a variável mais significativa em nossa análise.

Da mesma forma, nossa análise mostra que o maior crescimento do PIB e o percentual da população empregada no setor agrícola estão negativamente relacionados aos Gini. Ou seja, os países com maior crescimento econômico ou maior a participação de seus trabalhadores engajados na agricultura têm menos desigualdade.

Na maior parte, as medidas identificadas acima podem geralmente ser atribuídas às forças ambientais e ao comportamento humano normal e, portanto, não são facilmente afetadas pela política de curto prazo. Eles explicam a maior parte da variação entre os países no coeficiente de Gini. Em outras palavras, essas descobertas sugerem que a maior parte da desigualdade está mais ou menos conectada às nossas sociedades e apenas as tendências de longo prazo (na política, na demografia, etc.) podem afetá-las.

Onde a política pode desempenhar um papel

Nossa análise descobriu que algumas variáveis ​​mais diretamente ligadas a escolhas políticas de curto prazo desempenharam um papel na explicação das diferenças de Gini entre os países.

Entre eles, a variável que mais influenciou a desigualdade foi a política tributária. Em particular, quanto maior a taxa geral de impostos em termos de receitas como parcela do PIB, menor o Gini. Isso pode ajudar a explicar por que países como a Suíça e a França, que têm altas taxas de impostos sobre os ricos, sofrem com menos desigualdade de renda do que os Estados Unidos, que têm valores relativamente baixos.

Mas a tributação pode ser uma faca de dois gumes, como impostos pode agir como um impedimento ao comportamento produtivo (geração de renda e emprego). Felizmente, é possível projetar uma política tributária que estimule o crescimento econômico no curto prazo e, ao mesmo tempo, aumente a receita do governo no longo prazo.

Outra variável de política que afeta o coeficiente de Gini é o investimento. Nossa análise mostrou que aumentar o investimento em ativos produtivos leva a uma maior desigualdade de renda. Este resultado aparentemente contraintuitivo surge porque os gastos de investimento geram um crescimento do PIB com defasagem, ao mesmo tempo em que prejudicam o consumo atual.

A última variável significativa que consideramos é o desemprego, que, como seria de esperar, leva a mais igualdade de renda. Embora esse achado seja intuitivo (assim como nossos resultados sobre envelhecimento e crescimento), é reconfortante saber que a análise estatística confirma o que o bom senso determina.

Quatro variáveis ​​que testamos - inflação, anos de escolaridade, PIB per capita e déficits governamentais (como porcentagem do PIB) - não tiveram influência mensurável na desigualdade de renda.

Juntos, esses fatores explicam cerca de três quartos das diferenças no Gini entre os países 53 em nossa revisão. Em outras palavras, as variáveis ​​que não consideramos são responsáveis ​​por um quarto do desvio da desigualdade de renda nesses países. Entender quais são esses fatores exigirá revisão adicional.

Nivelamento da desigualdade

Colocar esses resultados em perspectiva sugere que alguma desigualdade de renda emana das forças ambientais e do comportamento humano normal. No entanto, a política pública pode exercer uma influência positiva na redução da desigualdade de renda por meio de política econômica que promova o crescimento econômico, menor desemprego, maior participação da força de trabalho e política fiscal apropriada.

Embora, em geral, o crescimento do PIB seja uma variável natural que não pode ser diretamente afetada pelos formuladores de políticas, ainda é indiscutivelmente o fator mais importante na redução da desigualdade de renda. A política tributária e regulatória, por exemplo, são formas indiretas de influenciar o crescimento, já que o crescimento econômico significativo e sustentado tem se mostrado um dos maiores niveladores da desigualdade de renda.

Acreditamos que a política pública seria melhor estruturada para esse fim.

Sobre o autor

Dale O. Cloninger, Professor Emérito, Economia e Finanças, Universidade de Houston-Clear Lake

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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