Desigualdade racial começa cedo na pré-escola

A taxa de suspensão é maior para as meninas afro-americanas também. woodleywonderworks, CC BYA taxa de suspensão é maior para as meninas afro-americanas também. woodleywonderworks, CC BY

Na quarta-feira, julho 6, a filha de quatro anos de Diamond Reynolds testemunhado o assassinato de Philando Castile por um policial de Minnesota. Ela e sua mãe sentaram-se perto de Castela quando ele foi baleado.

Um estudo do Departamento de Justiça da 2009 mostrou que mais de 60 por cento das crianças americanas expostos direta ou indiretamente à violência no último ano. A exposição a essa violência tem implicações físicas, psicológicas e emocionais de longo prazo.

Quando essas crianças entram na escola, elas têm necessidades únicas. Muitos estão mal preparados para o rigor social, emocional e acadêmico que é antecipado e requerido. Por outro lado, muitas escolas não estão preparadas para lidar com as necessidades das crianças vítimas de pobreza, traumas ou necessidades especiais de educação.

A experiência pré-escolar poderia ajudar a preparar as crianças para a aprendizagem nas esferas acadêmica, social e emocional do ensino fundamental. No meu papel como professor clínico de direito e diretor da Faculdade de Direito da Educação e Saúde na Rutgers Law School, não é incomum para mim representar pais de crianças pequenas que foram suspensas ou que tiveram um histórico de suspensão desde que pré-escola ou jardim de infância.

Suspensões pré-escolares e crianças negras

Pela primeira vez em março 2014, o Departamento de Educação dos EUA, Escritório de Direitos Civis (OCR) coletou dados sobre como os alunos iniciantes são disciplinados durante o ano letivo 2011-12.

Esse relatório mostrou que, embora as crianças negras representem 18 por cento das matrículas na pré-escola, elas representaram 48 por cento dos alunos recebendo uma ou mais suspensões. As crianças brancas, por outro lado, representavam mais de 40 por cento do total de matrículas, mas um pouco mais do que 25 por cento dessas suspensões.

Uma suspensão envolve a remoção de um aluno da escola por violações do código de conduta de uma escola por um ou mais dias. Essas violações podem variar dependendo das políticas estaduais e locais do distrito escolar. Eles podem incluir infrações como atrasos, violações do código de vestuário, falha em seguir as instruções e “desobediência intencional”. Nas escolas públicas, as suspensões de curto prazo normalmente são de 10 dias ou menos. Mais de 10 dias consecutivos de suspensão exigem maiores direitos de processo.

Um relatório do 2016 OCR de março mostra uma continuação das tendências e disparidades preocupantes do relatório 2014. Desta vez, o OCR forneceu mais dados dividindo as taxas de suspensão pré-escolar com base em raça e sexo. Para o ano 2013-14, o relatório mostra que as crianças negras que frequentavam pré-escolas públicas 3.6 vezes mais provável para receber uma ou mais suspensões em comparação com suas contrapartes brancas.

Meninos negros correm um risco maior de suspensão. Biblioteca Pública do Condado de Allen (IN), CC BY-NC-NDMeninos negros correm um risco maior de suspensão. Biblioteca Pública do Condado de Allen (IN), CC BY-NC-NDDe acordo com o relatório do 2016 OCR, os meninos negros estavam em maior risco de suspensões pré-escolares. Mesmo que os meninos pré-escolares representassem quase 20 por cento dos pré-escolares matriculados, eles representavam 45 por cento dos estudantes do sexo masculino recebendo uma ou mais suspensões fora da escola. Ainda mais problemáticas foram as estatísticas para meninas negras. Apesar de representarem 20 por cento de matrículas femininas na pré-escola, elas representaram mais de 50 por cento de estudantes do sexo feminino com uma ou mais suspensões fora da escola.

Um estudo nacional de pré-escola realizado em 2005 identificou disparidades semelhantes em relação a essas crianças vulneráveis. Esse estudo, conduzido por Walter S. Gilliam na Universidade de Yale, concluiu que crianças pré-escolares foram expulsas a uma taxa de mais de três vezes a dos alunos do K-12.

Segundo o mesmo relatório, crianças afro-americanas que frequentam pré-escolas financiadas pelo Estado eram duas vezes mais prováveis para ser expulso como filhos latinos e caucasianos.

Mais de 10 anos se passaram desde este estudo, e o problema ainda persiste.

Por que as crianças estão suspensas?

As causas das suspensões e expulsões dos alunos iniciais variam. Uma esmagadora maioria se concentra no comportamento.

Estudos diferem sobre as causas de comportamentos que levar a suspensão De crianças.

Estes variam da falta de cuidados pré-natais e maternos, pobreza, exposição a trauma e práticas severas de disciplina para distúrbios de linguagem e diagnósticos relacionados à deficiência.

As crianças nascidas na pobreza não têm exposição a experiências educacionais que as preparem para entrar em um ambiente escolar formal. Africano-americanos e crianças indígenas americanas são sobre três vezes mais chances de viver na pobreza como suas contrapartes brancas. Cerca de metade não tinha pais com emprego a tempo inteiro. As famílias latinas também tiveram altas taxas de pobreza, em 32 por cento.

Questões ambientais, como a exposição a chumbo e toxinas também poderia desempenhar um papel importante.

Tratamento menos tolerante e discriminatório baseado na raça também poderia ser um fator. Nesses casos, as crianças negras são visto como mais maduro e menos inocente do que suas contrapartes brancas. Eles são removidos da escola por infrações menores.

Muitas vezes, essas crianças podem sofrer de deficiências neurológicas, psicológicas, de aprendizado ou médicas. No entanto, com base na minha experiência, esses fatores nem sempre são considerados ou identificados em tempo hábil.

Ambiente escolar através do K-12

Suspensões no nível pré-escolar são a ponta do iceberg. Estudantes negros e pardos continuam sendo suspenso desproporcionalmente nos níveis elementar e secundário.

A mídia está cheia de exemplos de crianças negras sendo suspensas, algemadas ou presas pela polícia em uma idade jovem. Por exemplo, um menina de seis anos na Geórgia foi algemada e levado para a delegacia de polícia por fazer uma birra e destruir a propriedade da escola. Uma criança de sete anos com Transtorno do Déficit de Atenção era algemado por encenar, e uma menina de seis anos da Flórida foi algemada e enviado para uma instituição mental por bater no diretor da escola. A maneira pela qual essas crianças foram tratadas não é característica de nutrir ou cuidar de ambientes escolares.

De acordo com o relatório 2016 da OCR, dos alunos 2.8 milhões K-12 que receberam uma ou mais suspensões, 1.1 milhões eram negros; 600,000 eram latinos; 660,000 foram desativados; e 210,000 eram alunos de inglês.

Os distritos escolares criminalizaram e desumanizaram as crianças muito vulneráveis ​​por infrações escolares menores, como falar com o professor ou não usar uniforme escolar. Um exemplo flagrante desse comportamento draconiano ocorreu em Meridian, Mississippi, onde pequenas infrações levaram à prisão, confinamento e condenação de estudantes no que foi caracterizado pelo Departamento de Justiça como um “encanamento da escola para a prisão”. Algumas dessas crianças eram tão jovens quanto 10.

O Meridian School District encaminhou os alunos ao Departamento de Polícia por pequenas infrações. Todos os estudantes encaminhados foram algemados, presos e enviados para o sistema de justiça juvenil do condado sem considerar seus direitos ao devido processo ou representação por um advogado em todas as etapas do processo.

Contra a lei

Leis federais proibir tal discriminação. Leis de educação especial também proibir distritos escolares de suspender e expulsar alunos com deficiências sem fornecer proteções processuais.

De fato, uma carta política conjunta, emitida em 2014 pelos Departamentos de Saúde e Serviços Humanos e Educação dos EUA, instados prestadores de cuidados infantis para estabelecer políticas e procedimentos destinados a eliminar a suspensão de pré-escolares.

Mas, intencionalmente ou não, essas leis ou políticas são frequentemente negligenciadas ou descaradamente ignoradas.

Alguns estados e distritos escolares locais estão tomando medidas para resolver esse problema. Estados como Arkansas, Colorado, Maryland e Oregon aprovaram projetos de lei melhorando os resultados e abordando a suspensão desproporcional de estudantes de cor.

Mas muito mais precisa ser feito para resolver esse problema. Jovens estudantes ainda são expulsos e suspensos. De fato, quando algumas crianças chegam à primeira série, elas podem ter tido várias experiências escolares negativas.

Reparar homens quebrados é mais difícil

O problema que muitas escolas enfrentam é a falta de recursos atribuíveis à falta de financiamento. Infelizmente, às vezes, os alunos são suspensos porque as escolas não têm recursos para atender às suas necessidades específicas e exclusivas.

Em contraste com o diminuição de fundos em educação, o financiamento para a indústria da prisão aumentou geometricamente.

As crianças que são suspensas ou expulsas da escola tão cedo têm um maior risco de abandono escolar e entrar no sistema de justiça juvenil ou prisão.

Quando as crianças são suspensas por períodos substanciais de tempo, torna-se um tarefa mais difícil para acompanhar o trabalho escolar e recuperar o atraso quando ele retornar à escola. Não há nenhuma razão positiva para o grau em que políticas de tolerância zero foram usadas.

Pelo custo de encarcerar um jovem em alguns estados, uma criança poderia receber uma educação universitária de qualidade em uma escola particular.

Uma citação by Frederick Douglass, um abolicionista nascido em escravidão, ainda é apropriado hoje.

"É mais fácil construir filhos fortes do que reparar homens quebrados".

Sobre o autorA Conversação

Esther Canty-Barnes, Professora Clínica de Direito e Diretora da Clínica de Direito da Educação e Saúde, Universidade Rutgers de Newark

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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