Por que o acesso à banda larga rural ainda é um problema?

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Existe uma “divisão digital” bem documentada entre áreas rurais e urbanas quando se trata de acesso à banda larga. A partir da 2015, 74 por cento dos agregados familiares nas áreas urbanas dos EUA tinham ligações residenciais de banda larga, em comparação com apenas 64 por cento das famílias rurais. Essa lacuna persistiu ao longo do tempo.

A adoção da banda larga urbano-rural "divisão digital". Dados do US Census Bureau, via NTIA, CC BYA adoção da banda larga urbano-rural "divisão digital". Dados do US Census Bureau, via NTIA, CC BYMinha própria pesquisa revela que a adoção de banda larga pode ajudar a melhorar a economia nessas áreas rurais aumentando a renda, diminuindo as taxas de desemprego e criação de empregos). Além disso, sabemos que cerca de 40 por cento da lacuna de adoção rural-urbana é porque as áreas rurais não tem o mesmo nível de acesso de banda larga.

A tecnologia continua melhorando, permitindo fiação existente para transportar mais e mais dados. O governo federal tentou historicamente fornecer infra-estrutura em áreas rurais. Seu mais recente esforço, conhecido como o "Connect America Fund”(CAF), inicialmente ofereceu US $ 10 bilhões em subsídios para as maiores empresas de telecomunicações para começar a oferecer serviços em áreas não atendidas.

Em alguns estados, esses grandes provedores rejeitaram essa oferta - de modo que o território é agora disponível para provedores menores. Claramente, ainda é significativamente mais difícil implantar banda larga em áreas rurais. De fato, os dados mais recentes mostram que apenas 55 por cento das pessoas que vivem em áreas rurais têm acesso às velocidades que atualmente se qualificam como banda larga, enquanto 94 por cento da população urbana. Por que isso é exatamente?

O que é 'banda larga'?

Legalmente falando, "banda larga" é tudo o que a Comissão Federal de Comunicações diz que é. Nos primeiros 2000s, a FCC definiu conexões de “banda larga” como aquelas que podiam transferir dados a uma velocidade de 200 kilobytes por segundo (kbps) em pelo menos uma direção - “downstream”, download da Internet para um usuário ou “ upstream, ”carregando dados do usuário de volta para a internet. Isso foi aproximadamente quatro vezes mais rápido do que os modems dial-up históricos (56 kbps).

Na 2010, a FCC mudou o que chamou de “banda larga” para exigir velocidades pelo menos cinco vezes mais rápidas ainda. A velocidade mínima a jusante aumentou para 4 megabits por segundo (mbps), com pelo menos 1 mbps upstream.

As empresas que atualmente recebem o Connect America Funds devem fornecer pelo menos 10 mbps para baixo e 1 para cima. No entanto, na 2015, a FCC atualizou novamente o serviço de banda larga mínima para 25 mbps para baixo e 3 mbps para cima. O fato de o programa da CAF financiar projetos que não atendem à atual definição oficial de banda larga tem sido um ponto de crítica.


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Esses limites continuarão a aumentar. Quando isso acontecer, as áreas rurais precisarão de mais trabalho para se tornarem - e permanecerem compatíveis -, porque a largura de banda existente é geralmente mais lenta do que suas contrapartes urbanas. Apenas 75 por cento dos americanos rurais têm acesso a fixo (não móvel) conexões de pelo menos 10 mbps velocidades de download, em comparação com 98 por cento dos residentes urbanos. E apenas 61 por cento dos residentes rurais satisfazem o atual limiar de 25 mbps para qualquer tipo de tecnologia, em comparação com 94 por cento das suas contrapartes urbanas.

Assuntos de distância

Ainda é mais eficiente para as empresas de telecomunicações instalar novas linhas de comunicação em áreas com alta densidade populacional. Essa é uma economia básica relacionada a quantos clientes existem para compartilhar custos fixos de instalação. Existem tipicamente cerca de 2,000 pessoas por milha quadrada em áreas urbanas versus 10 em algumas áreas rurais.

Quando as empresas trocaram o tráfego de dados de linhas de cobre para as mais eficientes e confiáveis ​​de fibra ótica, eles fizeram isso primeiro nas áreas urbanas mais lucrativas. Apesar das muitas melhorias na tecnologia ao longo dos anos, a criação de uma nova linha para conexões à Internet com fio ainda requer uma quantidade significativa de trabalho manual. As empresas devem pesar o custo de cada milha contra os lucros esperados dessas linhas. Isso funciona contra as áreas rurais, com menos clientes potenciais por milha.

Para áreas ainda servidas por fio de cobre, o envio de dados em alta velocidade limitações de distância: Os sinais normalmente degradam depois de três milhas. Para obter dados percorrendo longas distâncias para e através das áreas rurais, as empresas devem instalar equipamentos de amplificação de sinal chamados de “multiplicadores de acesso”. Isso aumenta o custo do atendimento aos clientes rurais.

Na mesma linha, há mais concorrência entre os provedores de banda larga nas áreas urbanas. Sobre 60 por cento da população urbana tem acesso a pelo menos três provedores de telefonia fixa - uma diversidade de opções disponíveis para apenas 19 por cento dos residentes rurais. Esta competição pode levar a preços mais baixos e melhores serviços para os consumidores - que, quando acontecem, aumentam as taxas de adoção.

Indo sem fio

Sem fio móvel não é o mesmo que com fio (ainda). A tecnologia de banda larga fixa ainda depende do dispendioso ato de colocar cabos fisicamente. Pode parecer que a cobertura sem fio - que cobre amplas áreas de antenas em todo o território, em vez de precisar conectar fios a todas as casas - poderia ser a resposta para as comunidades rurais. É verdade que a cobertura móvel sem fio sofreu grandes melhorias ao longo dos anos.

Como as redes de celular foram atualizadas ao longo do tempo (pense em 3G, 4G e 4G LTE), as velocidades de upload e download de dispositivos móveis também aumentaram - e tornaram o uso do smartphone muito mais comum. De fato, os residentes rurais estão entre vários grupos que começaram mudando suas conexões de internet longe de uma conexão residencial fixa e em direção a um smartphone.

O últimos dados do National Broadband Map mostram que 98 por cento das áreas rurais têm acesso a algum tipo de conexão de internet sem fio móvel. No entanto, essas conexões não são necessariamente rápidas o suficiente para atender à definição formal de "banda larga" da FCC.

Especificamente, a porcentagem 85 de conexões com fio dos EUA atende ao atual limite de download de 25 mbps, enquanto apenas 14 por cento de conexões sem fio faça isso. Conexões via satélite normalmente max a cerca de 15 mbps. Além disso, a cobertura sem fio às vezes é irregular e pode variar de provedor e geografia.

Um caminho para frente?

Os defensores rurais da banda larga tiveram boas notícias nos últimos dois anos com o desenvolvimento contínuo do Connect America Fund. Para ajudar a melhorar o programa, a FCC criou váriosExperiências de banda larga rural”No 2015, com projetos 14 em andamento (fibra 10 e quatro sem fio). Estes devem fornecer algumas dicas sobre as questões tecnológicas, administrativas e logísticas associadas ao financiamento da banda larga rural.

No entanto, vale a pena notar que, mesmo que a infraestrutura de banda larga rural fosse exatamente a mesma que nas áreas urbanas, ainda haveria uma “exclusão digital” nas taxas de adoção, porque as populações rurais são mais velhas, menos instruídas e com menor renda. Outros programas, como o recente Modernização Lifeline (que fornecerá um subsídio mensal de $ 9.25 para que os consumidores de baixa renda comprem serviços de telecomunicações - incluindo banda larga) buscarão abordar esse aspecto mais voltado para a demanda.

Sobre o autor

A Conversação

Brian Whitacre, Professor Associado e Economista de Extensão, Oklahoma State University.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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