A ampliação do fosso econômico entre os jovens

A ampliação do fosso econômico entre os jovens

Em todo o mundo, a atual geração de jovens tem sido notavelmente ativa na mobilização contra a desigualdade. Desde a Primavera Árabe e o movimento global Occupy até muitas campanhas políticas em todo o mundo, os jovens estão frequentemente na vanguarda da luta. Esforços para explicar essa forte mobilização freqüentemente invocam noções românticas de idealismo juvenil, interesse próprio econômico ou melhor acesso a meios on-line de mobilização de massa.

No entanto, pode ser simplesmente que a desigualdade tenha se tornado mais grave entre os grupos mais jovens do que entre os mais velhos.

No novo pesquisa Sobre a população global e a desigualdade na Cornell University, minha colega Anila Rehman e eu mostramos que a desigualdade entre os jovens do mundo muitas vezes excede - e não precisa seguir a mesma tendência - a desigualdade entre os adultos.

Não está claro quanto tempo isso tem acontecido. Mais pesquisas históricas são necessárias, mas ainda podemos aprender algo contrastando os Joneses e os Kardashians - duas famílias icônicas que ilustram a competição social nos EUA.

Um século atrás, as pessoas só precisavam "acompanhar os Jones", uma expressão que evoluiu de uma história em quadrinhos do 1913. A competição por status social era direta e seguia três linhas simples: era travada contra os vizinhos imediatos, era travada por posses materiais e, talvez o mais importante, era travada principalmente entre adultos. Os adultos podiam checar as posses dos vizinhos e ver com facilidade quem segurava a ponta curta do material. Comparado a estes tempos mais simples, a competição se estendeu desde então além do local, além do material e além da idade adulta.

Além do local

Com o tempo, a globalização transportou a competição social de um palco local para um internacional. Vizinhos não são mais vistos do outro lado da cerca. Em um momento de ascensão acesso à internet - de apenas 1 por cento no 1995 para cerca de 40 por cento hoje - os vizinhos também são observados pela internet ou telas de TV.

Famílias em todo o mundo agora levam suas dicas de consumo de uma elite global. Isso cria um risco de desigualdade excessiva nas nações mais pobres à medida que suas classes mais altas acumulam recursos locais em esforços frenéticos para acompanhar as tendências globais.


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Os Kardashians, que têm um grande número de seguidores em todo o mundo, e para alguns talvez representem o topo da escala social nos EUA, vieram substituir os Jones como formadores de tendências sociais.

O trabalho do sociólogo Arland Thornton e seus colegas captou essa convergência nas aspirações, mostrando como os entrevistados da pesquisa em países tão distantes quanto a Albânia, o Vietnã e o Malauí concordam de perto sobre o significado do que constitui uma boa vida.

Além do material

À medida que a competição social se torna global, seus padrões materiais aumentam. O economista Robert Frank, de Cornell, e outros cientistas sociais descreveram essa “febre do luxo” que tem todos lutando para acompanhar os muito ricos que estão constantemente aumentando a ante.

No entanto, à medida que a competição pelo dinheiro e pelas bugigangas aumenta, ela se estende além do estritamente material. O status social é cada vez mais baseado em percepções, rótulos, influência e atenção social. Os Jones, pela simples virtude da proximidade, sempre poderiam chamar o blefe de seus vizinhos se tentassem gastar bem além de seus meios. Isso é menos possível com as fantasias remotas divulgadas na mídia.

No que diz respeito aos rótulos, influência e atenção social, já não é apenas sobre um carro, mas também sua marca e modelo. Não apenas afluência, mas influência. Não apenas superestimar os vizinhos, mas tirá-los do palco e fazê-los se tornarem seguidores, em vez de competidores por atenção social.

De fato, o convite dos Kardashians para “acompanhar” não é tanto sobre competir com, mas sim “seguir” as tribulações da família. Meros mortais que não conseguem desenhar um programa de TV podem sempre procurar o Twitter e o Facebook como veículos de atenção. Apesar das advertências contra sua natureza superficial ou arriscada, o seguimento da internet e a pátina da celebridade que ele confere emergiram como marcador moderno de status social.

De fato, para avaliar o quanto a competição social mudou, basta ver como o papel da televisão, dos telefones e dos computadores evoluiu de commodity para espaço social. Considerando que o status social já foi derivado de ter uma televisão ou computador, agora é mais sobre estar na televisão ou ser seguido na internet.

Além da idade adulta

Como uma terceira e mais sutil tendência, a competição social viu seu centro de gravidade deslizar um pouco da idade adulta para a juventude. Os Jones competiam como uma unidade, com os pais adultos em foco e as crianças em segundo plano. Esse roteiro quase se inverteu, com a matriarca Kardashian direcionando o tráfego em segundo plano e seus filhos à frente.

Parte disso pode refletir uma ampla tendência em que as culturas estão se tornando mais centradas na juventude. No entanto, também pode sinalizar um aumento mais rápido da desigualdade entre as populações mais jovens em comparação com os adultos.

A juventude é uma época de dependência econômica e, portanto, as análises da desigualdade enfocam as famílias ou os pais. Nós tendemos a assumir que os níveis e a experiência da desigualdade econômica entre os jovens espelham a desigualdade geral, mas isso não é exato por várias razões demográficas.

Em termos mais simples: pessoas afluentes tendem a casar outras pessoas ricas, as famílias mais ricas tendem a ter menos filhos do que os mais pobres e pais afluentes são mais capazes de investir recursos na educação e mobilidade econômica de seus filhos.

Esses padrões demográficos trabalham para ampliar a desigualdade entre os jovens do mundo, em relação à desigualdade encontrada entre os adultos. Além disso, estas condições adversas são cada vez mais encontrado em algum grau em todo o mundo. Enquanto essas tendências demográficas persistirem, elas continuarão a elevar a desigualdade entre os jovens.

Algumas dessas tendências estão fora do âmbito da política. Estritamente falando, não se pode legislar amor romântico ou impedir que pessoas altamente educadas se casem exclusivamente com uma antera. No entanto, pode-se criar condições macroeconômicas circunstâncias que oferecem incentivos realistas para que os pais de baixa renda troquem famílias maiores por progênies menores e mais instruídas. Mais importante ainda, é preciso fortalecer o apoio público para crianças em países com a mais severa mistura de desigualdade econômica e demográfica.

Sobre o autor

A Conversação

parfait eloundou enyegueParfait Eloundou-Enyegue, professor de Sociologia do Desenvolvimento, Universidade de Cornell. Sua pesquisa abrange três áreas relacionadas que incluem a sociologia da educação, a mudança social e a demografia da desigualdade. Um dos principais focos de seu trabalho atual é aperfeiçoar as estruturas existentes para estimar os efeitos da mudança demográfica na formação de capital humano.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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