As mulheres que estão tomando no Wal-Mart

Denise Barlage e Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage e Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera é um subúrbio latino de classe operária empoeirado de Los Angeles. Depois do distrito escolar, o Wal-Mart é a cidade maior empregador e a fonte de 10 por cento de sua receita tributária. Mais do que famílias 500 na cidade dependem da renda da loja.

A cidade também é o epicentro do ativismo dos trabalhadores do Wal-Mart nos Estados Unidos.

Os associados do Walmart lutam há quatro anos para pressionar o maior empregador privado do mundo a conceder condições dignas a seus funcionários, um salário digno e horas regulares.

No outono passado, eu voei para Los Angeles para entrevistar os trabalhadores do Pico Wal-Mart para um livro que estou escrevendo sobre a luta do 21st Century por trabalhadores em todo o mundo por um salário digno. Os trabalhadores do Pico ajudaram a galvanizar esse movimento organizando a primeira greve contra um Wal-Mart dos EUA no 2012. Desde então, o mundo tem visto organização expansiva por trabalhadores de vestuário, trabalhadores agrícolas, fast food e trabalhadores de varejo de Capetown ao Canadá, Bangladesh para o Brasil e Camboja para a Califórnia.

Ecos de movimentos passados

As condições de trabalho e a ideologia de mercado livre que os trabalhadores de baixa renda de hoje estão reagindo possuem muitas semelhanças com aquelas enfrentadas por ativistas trabalhistas um século atrás. E os trabalhadores envolvidos tocaram nessas ressonâncias históricas.

Trabalhadores do vestuário de Bangladesh invocam a memória de mulheres imigrantes judias e italianas mortas no incêndio da Triangle Shirtwaist Factory de 1911. Trabalhadores de fast food ativistas carregam cartazes “Eu sou um homem” e “Eu sou uma mulher”, ecoando a greve dos trabalhadores de lixo de Memphis da 1968. Os trabalhadores do Pico Wal-Mart levaram fotografias dos grevistas da 1937 Woolworth quando se sentaram em um Walmart de LA em 2014.

Ao mesmo tempo, este é um movimento do século 21st. Ativistas fazem uso de celulares e Facebook e Snapchat para organizar e divulgar suas ações.

Para mim como historiador do trabalho, este movimento contemporâneo com ecos históricos é fascinante e poderoso. Foi isso que me atraiu para entrevistar ativistas no movimento. Ao conhecer os trabalhadores do Pico, aprendi rapidamente que o custo pessoal de seu ativismo foi alto. A maioria foi demitida ou demitida. Famílias locais têm doado alimentos e roupas para aqueles que agora não têm renda.

Ainda assim, os ativistas estão comprometidos em fazer mudanças. Muitos estão em Bentonville, Arkansas, no encontro de acionistas deste ano para apresentar uma petição aos executivos do Walmart exigindo sua reintegração.

Assuntos do Wal-Mart

Simplificando, o que o Wal-Mart faz é importante.

O Wal-Mart é a maior empresa do mundo e o maior empregador privado da Terra. isto emprega 1.4 milhões nos EUA e 800,000 em 27 outros países nos cinco continentes. o apenas empregadores maiores são públicos - o Departamento de Defesa dos EUA e o exército chinês.

Como resultado de seu tamanho impressionante, o Wal-Mart tem uma tremenda influência nos salários, padrões de trabalho, padrões ambientais e no déficit comercial nacional, bem como na política comercial global. Ativistas trabalhistas, analistas de comércio global e economistas falam de “o efeito Wal-Mart. ”Segundo algumas estimativas, o Wal-Mart importações da China só custaram aos americanos 400,000 seus empregos entre 2001 e 2013. O grande volume de suas compras permite que os compradores da empresa pressionem os fornecedores com sucesso para reduzir seus salários, custos trabalhistas e padrões de segurança, a fim de reduzir seus preços. Isso teve efeitos de ondulação largos, reduzindo os salários de fabricação nos EUA e no exterior.

O segundo maior empregador privado do mundo é o McDonald's. Seus trabalhadores têm também foram líderes na luta global por um salário digno. No início de maio, os trabalhadores da 10,000 de todos os Estados Unidos realizaram um acampamento de desobediência civil na assembleia anual de acionistas do McDonald's em Oak Brook, Illinois. Eles estão atualmente votando a sindicalização.

O Wal-Mart ainda não concordou em falar comigo para o meu livro. No entanto, seu site corporativo diz:

nossos associados são o coração do nosso negócio - todos os 2.2 milhões deles. Para dezenas de milhares de pessoas todos os anos, um novo emprego em uma de nossas lojas, clubes, centros de distribuição ou escritórios corporativos abre as portas para uma vida melhor ".

Porta-vozes corporativos insistem que os salários, benefícios e oportunidades de avanço abertos aos associados da Wal-Mart são competitivos com outras grandes corporações.

Trabalhadores sem-teto

Jennie Mills, ex-integrante do Pico Wal-Mart, mora em seu carro há dois anos. Ela estaciona em frente ao Wal-Mart, onde costumava trabalhar, dormindo no pequeno hatchback com o marido e o gato. Eu a conheci no vizinho Denny's, onde os funcionários deixavam o casal se lavar todas as manhãs no banheiro do restaurante.

"Mesmo quando eu estava trabalhando", Mills me disse, "eu não podia pagar pelo meu apartamento. Quando meu filho se machucou e não pôde mais trabalhar, fui despejado. Havia três trabalhadores sem-teto no meu Wal-Mart.

Seu filho também trabalhou para o Pico Wal-Mart, fazendo prateleiras de elevação e estocagem. Quando ele foi ferido no trabalho, ele foi informado pelo seu gerente para continuar trabalhando. Ferido novamente, desta vez mais a sério, ele não podia mais fazer o seu trabalho. Ele foi, ela diz, sem cerimônia. Desde aquela época, Jennie Mills tem sido uma ativista militante da Wal-Mart. Ela veste a camiseta verde neon do grupo com orgulho.

Embora os trabalhadores do Wal-Mart tenham se organizado nos EUA e em todo o mundo - Chile e China tem sido particularmente militante - os associados do Pico no Wal-Mart ajudaram a começar tudo.

No outono 2012, Denise Barlage e os colaboradores Venanzi Luna e Evelin Cruz liderou o primeiro ataque contra um Wal-Mart nos Estados Unidos. Trabalhadores sindicalizados do Wal-Mart da Itália, Uruguai, Chile e África do Sul voaram para apoiá-los, levando-os de volta à loja quando a greve terminou, para que os gerentes não pudessem assediá-los ou demiti-los por greve.

Não há acomodações

Naquele mesmo ano, trabalhadores grávidas da Wal-Mart da Califórnia para Maryland também começou a desafiar as políticas trabalhistas das lojasGirshriela Green, da loja Crenshaw no sul de Los Angeles, me contou.

Quando Green chegou ao seu último trimestre de gravidez, ela pediu ao seu gerente para um trabalho mais leve. Este foi o primeiro emprego que ela conseguiu encontrar desde que saiu do serviço social, ela me disse, e ela realmente gostou. Ainda assim, ela não queria arriscar perder seu bebê. A resposta de seu gerente não era o que ela esperava: tirar uma licença não remunerada ou "fazer o seu trabalho". Naquela época, o Wal-Mart não fazia acomodações para as trabalhadoras grávidas.

Ferido ao levantar o estoque, Green não viu outra opção a não ser continuar trabalhando. Ela não podia se dar ao luxo de perder seu salário. Repetidamente pediu para estocar itens volumosos e pesados, ela diz que acabou com esporas ósseas perigosas em sua garganta, e teve que ir embora. Ela estava sentada em seu sofá da sala em um colar de pescoço quando a chamada veio dizendo que ela tinha sido demitida. Isso é quando ela decidiu se juntar Organização United for Respect no Wal-Mart, mais conhecida como OUR Wal-Mart.

Green procurou outros trabalhadores grávidos do Wal-Mart. Eles formaram um grupo chamado Respeitar o Bump. Com a ajuda do Centro Nacional de Direito da Mulher, Respeito apresentou uma queixa contra o Wal-Mart com a Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego. Eles acusaram violação da 1978 Pregnancy Discrimination Act.

Antes que a reclamação pudesse ser totalmente contestada, o Wal-Mart anunciou uma mudança na política. Agora, faria acomodações para as trabalhadoras grávidas.

Mas as mudanças na política não foram suficientes para impedir os feridos no trabalho - mesmo após a decisão da Suprema Corte 2016 UPS ordenar que a empresa fizesse acomodações para as trabalhadoras grávidas. O respeito continua a lutar e processar.

O preço de protestar

Para protestar contra as retaliações do Wal-Mart contra ativistas, os trabalhadores das cidades 30 abandonaram seus empregos na Spring 2013, juntando-se a uma sede corporativa da Wal-Mart em Bentonville, Arkansas. Green me disse que os "Respect Riders" foram atendidos pela segurança e pelos cães. “Só queríamos conversar com nossos empregadores. E eles ameaçaram nos prender.

Foi em novembro da 2014 que Barlage, Luna, Tyfani Faulkner e 25 outros fizeram uma greve sitiada, a primeira sessão de varejo desde que os funcionários da Woolworth atacaram a 1937. “Fechamos a loja por quase duas horas”, Luna me disse. "Corporativa estava enlouquecendo."

Ela e outros trabalhadores colocavam fita adesiva na boca, com a palavra STRIKE. A fita foi feita para ilustrar as tentativas do Wal-Mart de silenciar os trabalhadores, disseram-me Barlage e Luna. Os grevistas mantiveram fotos dos grevistas sitiados de Woolworth. Eles sentiram que estavam fazendo história.

Enquanto isso, em Pico-Rivera, centenas de manifestantes cantaram o antigo hino trabalhista “Nós não seremos movidos”. Então, parodiando o slogan do Wal-Mart “Pague Menos, Viva Melhor”, sentaram-se no trânsito segurando cartazes escritos à mão que liam : “Levante-se, viva melhor. Sente-se, viva melhor. ”

No início, a pressão parecia produzir resultados. Na Primavera 2015, o Wal-Mart anunciou que aumentaria os salários da 500,000 dos seus trabalhadores com salários mais baixos para US $ 9 uma hora até abril 2015 e US $ 10 uma hora pela 2016. Houve uma reação rápida dos acionistas e terríveis previsões sobre como esses salários afetariam os lucros corporativos.

Então, em abril 2015, sede corporativa de repente fechado cinco lojas em quatro estados, demitindo funcionários da 2,200 sem aviso prévio. Pico Rivera estava entre as lojas fechadas. Venanzi Luna me disse que veio trabalhar naquele dia e encontrou as portas trancadas. Ninguém viu isso chegando, ela disse. Os trabalhadores a tempo inteiro e alguns empregados a tempo parcial receberam uma indemnização de dias 60. Muitos não se qualificaram. O Wal-Mart alegou que a maioria dos trabalhadores que queria transferências para outras lojas recebiam essa oportunidade. Luna diz que isso não é verdade e que nenhum dos trabalhadores transferidos eram membros do NOSSO Wal-Mart.

A gerência alegou que as lojas foram fechadas para reparar problemas de encanamento. NOSSO Wal-Mart e aliados da United Food and Commercial Workers disseram que era uma punição pela militância dos trabalhadores do Pico.

O Wal-Mart tem um histórico de fechar lojas para punir os grevistas. Em 2013 e 2014, o O National Labor Relations Board (NLRB) decidiu que o Wal-Mart estava ilegalmente intimidando e sancionando os trabalhadores em retaliação por sua organização.

Trabalhadores nas cinco lojas fechadas arquivadas Práticas Trabalhistas Desleais queixas.

Em novembro 2015, a tempo para a Black Friday, a loja Pico Rivera foi reaberta. Nenhum dos ativistas do Walmart foi recontratado, disseram-me Luna e Barlage. Venanzi Luna ainda está sem trabalho. "Eu tive um suicídio por um tempo", disse ela, desanimada com a idéia de que seu ativismo deixou seus vizinhos sem renda. “As pessoas vieram até mim e disseram: 'Se não fosse por você, ainda teríamos nossos empregos'.” Recentemente, quando Luna tentou fazer compras onde trabalhava, ela diz que foi reconhecida, parou e foi levada para fora pela segurança.

Ainda assim, Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills e Tyfani Falkner estão na luta pelo longo prazo. Os trabalhadores e aliados do Pico Rivera de todos os EUA continuaram a se manifestar e se manifestar. Mais de Ação de Graças 2015, Falkner, Barlage e outros atuais e ex-associados Wal-Mart encenaram uma greve de fome Fast for $ 15 em frente ao apartamento de Manhattan da herdeira do Wal-Mart, Alice Walton. Eles tinham um banner que leia "Alice Walton: Trabalhadores do Wal-Mart estão com fome."

Evelin Cruz me disse que ela e os outros trabalhadores do Pico nunca acalmarão seus protestos. “Nós éramos os mais barulhentos na luta por salários justos e horas suficientes. Fomos os primeiros a entrar em greve. Nós fomos os primeiros a fazer um sit-down. Nós seremos os últimos a fechar nossas bocas.

Em dezembro 2015, O NOSSO Walmart começou a pressionar o Congresso dos Estados Unidos para investigar as práticas trabalhistas da corporação. Em janeiro 2016, depois de apresentar queixas repetidas de Práticas Trabalhistas Injustas no National Labor Relations Board, os trabalhadores do Wal-Mart obtiveram duas grandes vitórias. Primeiro, um juiz do National Labor Relations Board determinou que o Wal-Mart violou a lei federal ao demitir funcionários ativistas e teve que recontratá-los. Um deles foi Evelin Cruz. Conseguir seu emprego de volta não a impedirá de falar, diz Cruz.

Em maio 3, 2016, o NLRB citou Wal-Mart por demitir e disciplinar trabalhadores ativistas nos estados 10. Os gerentes de lojas da Wal-Mart foram também requerido ler em voz alta aos funcionários a proibição do governo federal de retaliar os trabalhadores por organizarem-se.

Embora ela ainda não tenha sido recontratada, Denise Barlage diz que encontrou seu chamado - organização do trabalho. "Isso é o que eu vou fazer para o resto da minha vida", ela me disse. "Para meus filhos. Para a próxima geração. Então eles não serão tratados dessa maneira. Todos merecem uma vida decente. Todos merecem respeito. Eu gosto de organizar, falar. E vou continuar fazendo isso."

Em maio 30, ela voou para Bentonville para a reunião dos acionistas da Wal-Mart para falar em nome dos muitos trabalhadores que ela diz que o Wal-Mart despediu ilegalmente para a organização. É o quarto ano consecutivo que ela fez isso.

Trabalhadores de fast food também estão pressionando o McDonald's para pagar um salário digno e dar horas regulares aos seus funcionários. Trabalhadores de vestuário de Bangladesh Marcharam em maio deste ano por salários mais altos e encenaram um dia global de ação contra a varejista global de vestuário H & M para exigir que suas fábricas de Bangladesh fiquem seguras contra incêndios e colapsos de prédios. Colhedores de frutas silvestres estão protestando contra o trabalho infantil nos campos de propriedade da “empresa berry do mundo”, a Driscoll's.

"Nós começamos uma revolução que se espalhou pelo mundo", Venanzi Luna me disse orgulhosamente. Ela pode estar certa.

Sobre o autor

A Conversação

orieck anneliseAnnelise Orleck, professora de História, Dartmouth College. Ela é autora de quatro livros sobre a história das mulheres dos EUA, política, imigração e ativismo. Os mais recentes entre eles são Storming Caesars Palace: Como as Mães Negras Combateram Sua Própria Guerra Contra a Pobreza (2005) e Repensando o Ativismo das Mulheres Americanas (2014). Ela também é co-editora de A Guerra contra a Pobreza, 1964-1980: Uma Nova História de Base (2011) e A Política da Maternidade; Vozes ativistas da esquerda para a direita (1997)

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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