O que pequenas fazendas precisam para competir com alimentos corporativos

O que pequenas fazendas precisam para competir com alimentos corporativos

A maioria das pequenas propriedades tem que seguir as mesmas regras que as grandes empresas. No Maine, as regulamentações flexíveis de alimentos aumentaram o número de pequenos agricultores.

Quando Heather Retberg começou a vender leite cru há alguns anos, ela topou com um obstáculo que ela tinha certeza que arruinaria a fazenda de sua família.

Retberg, de Penobscot, Maine, lembra-se da inspetoria de garantia e controle de qualidade do estado que percorreu o caminho para entregar a notícia: sua fazenda de duas cabras e seis vacas não tinha instalações adequadas para engarrafar e vender leite cru. Nem poderia continuar a usar as instalações do vizinho para abater suas galinhas.

A família tinha poucas opções: construir suas próprias instalações, custando milhares de dólares que não tinham; conduzir horas a uma instalação aprovada e arriscar expor os alimentos a patógenos; ou parar de cultivar.

"Eu tive esse sentimento no meu intestino, 'oh não estamos feitos'", disse Retberg. “É assim que as pequenas fazendas desaparecem.”

Mas eles não desapareceram. Em março 2011, o Retbergs participou de uma reunião da cidade para discutir uma proposta de lei local: a Lei de Autonomia Governamental e Alimentar Local. Protegeu os direitos dos pequenos agricultores de produzir seus próprios alimentos sem licença e inspeção. A portaria passou, levando os Retberg, no dia seguinte, a afixar um cartaz no final de sua entrada anunciando leite cru, juntamente com frango e ovos.

Desde a 2011, decretos-leis passaram na 16 em outras cidades do Maine, a mais recente das quais foi em março, na cidade de Liberty, lar de menos de 1,000 pessoas.

Os pequenos agricultores dos Estados Unidos estão lutando pela soberania alimentar - a liberdade de produzir e vender alimentos sem regulamentação governamental. Criar ordenanças locais é apenas uma das maneiras pelas quais fazendeiros e outros ativistas estão defendendo a liberdade de regras que eles dizem favorecer grandes fazendas. O custo e a escala de licenciamento, instalações adequadas e embalagem fazem sentido para as fazendas de grande escala, argumentam eles, mas não para os agricultores que querem vender seus produtos para os vizinhos.

As leis locais de alimentos do Maine foram testadas no caso da Suprema Corte do estado 2014 do fazendeiro Dan Brown, que vendeu leite cru em seu mercado de agricultores locais sem ter uma licença ou instalação inspecionada. Brown perdeu o caso, que John Bott, diretor de comunicação do Departamento de Agricultura, Conservação e Silvicultura do Maine, disse que mantém as regulamentações estaduais de alimentos sobre as leis.

"O tribunal foi muito claro em afirmar que as leis locais são válidas apenas quando não são antecipadas pela lei estadual", disse Bott em um e-mail.

Mas isso não significa que as ordenanças devam ser descartadas como um passo válido em direção à soberania alimentar, disse Michael Fakhri, professor associado de direito na Universidade de Oregon e líder do Projeto de Resiliência Alimentar. Essas medidas, ele disse, representam pressão política sobre o governo para atender às necessidades do povo.

Independentemente da decisão do tribunal, Retberg acredita que a constituição do Maine, que fornece "poder inerente às pessoas", permite que as leis dêem controle aos pequenos agricultores. Os Retberg vendem seu leite através de um clube de compras privado, e seus clientes assinam um contrato concordando que entendem os riscos do leite cru. Desde que a portaria passou, as visitas de inspetores foram raras, disse Retbergs.

Bott argumenta que o Maine tem uma atitude amigável em relação aos pequenos agricultores, como evidenciado pelo aumento dos vendedores de leite cru - aumentando de 11 em 2000 para 64 hoje. Nos últimos cinco anos, o número de pequenos agricultores no Maine também aumentou em várias dúzias.

Alcançar a soberania alimentar, garantindo a segurança alimentar, é uma questão que os reguladores, agricultores e legisladores enfrentam. Questões de segurança em torno do leite cru produzem um fluxo constante de manchetes. De acordo com dados coletados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, o leite cru é aproximadamente 150 vezes mais provável do que o pasteurizado para causar doenças.

Mas os pequenos agricultores dizem que o tamanho de suas operações lhes dá maior controle sobre a segurança. Eles também dizem que sentem uma pressão financeira para manter seus alimentos seguros: um erro poderia colocar um pequeno agricultor fora dos negócios, enquanto fazendas de grande escala se recuperam com mais facilidade, como fez a Foster Farms, sediada na Califórnia. 2013 surto de Salmonella que causou doenças 634 nos estados 29 e Porto Rico.

"As pessoas são inteligentes o suficiente para fazer perguntas pertinentes", disse o fazendeiro Ken Lindner, que dirige uma fazenda de bisontes com sua esposa, Kathy, no norte da Califórnia. "Assim que a comida se torna anônima, você não sabe quem são os agricultores, é quando o departamento de saúde deve se envolver."

Em alguns casos, os regulamentos podem ser liberados para os agricultores e consumidores por causa da confiança que eles depositam na segurança, ressalta Fakhri. Ele disse que conversou com pequenos agricultores que dizem ter desenvolvido boas relações com os inspetores do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e se sentem confiantes de que esses regulamentos garantem a segurança alimentar. A chave, acrescenta Fakhri, é dar aos pequenos agricultores uma voz igual à dos grandes agricultores.

"Em vez de dizer que não precisamos de regulamentações, podemos criar regulamentos que dêem aos pequenos agricultores flexibilidade e dêem aos consumidores a confiança para comprar dos pequenos agricultores", disse ele.

Mas as relações com os inspetores nem sempre são harmoniosas. Doniga Markegard dirige uma fazenda 1,000-acre com sua família na área da Baía de São Francisco. Eles produzem leite, queijo e iogurte para uso familiar de duas vacas e vendem cerca de 10 litros de leite extra por semana para os vizinhos. Na 30, o Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia solicitou aos Markegards e outras pequenas propriedades que obtivessem uma licença ou parassem de vender leite cru.

"Como uma operação de leite de duas vacas, teríamos que cumprir os mesmos regulamentos que uma operação de leite de vaca 2,000", disse Markegard. "Não há necessidade de uma instalação de meio milhão de dólares, desde que atenda a certas diretrizes de limpeza."

Para combater isso, os pequenos agricultores se reuniram com o CDFA e, eventualmente, legislação proposta Isso teria permitido aos reguladores inspecionar pequenas fazendas, mas suspendeu as restrições sobre o tipo de instalação que eles devem usar. O projeto acabou fracassando, o que Markegard atribui à oposição de grandes grupos de interesse agrícola. No entanto, a defensora de alimentos Yannick Phillips, que ajudou a liderar os esforços na legislação, disse que apreciava a capacidade de resposta do CDFA aos telefonemas e cartas de pequenos agricultores que responderam após os ataques ao leite cru. Markegard disse que os reguladores não ligaram novamente para pedir para inspecionar as instalações.

Retberg viu a legislação para apoiar a ascensão e a queda da soberania alimentar no Maine, mais recentemente resolução propondo uma emenda constitucional sobre o direito à soberania alimentar. Ele falhou no final de março, mas Retberg disse que o esforço é importante.

"Foi realmente frustrante (quando fracassou), mas encorajador, porque cada vez que essas contas passam pelo Legislativo, mais pessoas o veem e apóiam", disse Retberg.

Quando a legislação falha, recorrer ao sistema judicial para soluções pode às vezes funcionar, disse Peter Kennedy, um advogado do Fundo de Defesa Legal da Fazenda ao Consumidor que supervisiona a defesa de litígios contra pequenos agricultores. Kennedy relembra o produtor de laticínios de Wisconsin Vernon Hershberger, que foi acusado de uma contravenção criminal por distribuir leite cru por meio de um clube de compras privado. Ele foi absolvido de três das quatro acusações no 2013. Kennedy disse que o caso mudou as atitudes em relação ao leite cru.

Para encontrar outras soluções para alcançar a soberania alimentar, Fakhri enfatiza a Conta da fazenda, a legislação Fakhri diz a seus alunos que é mais crítica do que a Constituição dos EUA. Atualmente, o Farm Bill direciona os maiores subsídios agrícolas para as maiores organizações. Mas isso pode mudar, disse Fakhri, já que o projeto é revisado a cada cinco anos. Os pequenos agricultores podem ser o foco, aqueles que recebem créditos e subsídios fiscais. Novos agricultores, ou aqueles que se concentram na saúde do solo podem receber incentivos. Mudou antes: no 2014 o projeto de lei deu aos pequenos produtores maior acesso à certificação orgânica.

Os Lindner, que disseram que quase perderam espaço nos mercados de agricultores da região de Los Angeles porque não conseguiram acessar freezers comerciais acessíveis que atendiam aos requisitos de carne de bisão, sugerem que os agricultores que vendem diretamente aos consumidores estejam isentos de regulamentações. E não são apenas regulamentações governamentais, observou Ken Lindner, mas indústrias de embalagens que são criadas para ajudar as grandes fazendas. Os Lindner descobriram, por exemplo, que o número mínimo de caixas que podiam pedir pela carne era 25,000.

Quando esses sistemas não se adaptam a pequenos agricultores, os agricultores encontram soluções em outros lugares.

"Temos essa ferramenta da democracia que podemos usar e usar", disse Retberg. “Não precisamos pedir para sentar à mesa. Nós podemos fazer nossa própria mesa.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Kate StringerKate Stringer escreveu este artigo para SIM! Revista. Kate é estagiária editorial no YES! Siga-a no Twitter @KateStringer2.

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