O Ano da Grande Redistribuição de Riqueza

O Ano da Grande Redistribuição de Riqueza

Um dos piores epítetos que podem ser levantados contra um político hoje em dia é chamá-lo de "redistributivista". No entanto, a 2013 marcou uma das maiores redistribuições da história recente dos Estados Unidos. Foi uma redistribuição ascendente, da média dos trabalhadores aos donos da América.

O mercado de ações encerrou a 2013 em um dos maiores acionistas de todos os tempos, o maior ganho anual em quase duas décadas. A maioria dos americanos não compartilhou esses ganhos, no entanto, porque a maioria das pessoas não conseguiu economizar o suficiente para investir no mercado de ações. Mais de dois terços dos americanos vivem do salário ao salário.

Mesmo se você incluir o valor do IRA, a maioria das ações é de propriedade dos muito ricos. O percentual 1 mais rico dos americanos possui 35 por cento do valor das ações de propriedade norte-americana. O percentual 10 mais rico possui mais de 80 por cento. Assim, no mercado em alta da 2013, os ricos da América atingem o jackpot.

O que a redistribuição tem a ver com isso?

O que isso tem a ver com a redistribuição? Alguns podem argumentar que o mercado de ações é apenas um cassino gigante. Uma vez que é de propriedade principalmente dos ricos, um aumento nos preços das ações simplesmente reflete uma transferência de riqueza de alguns dos ricos (que descontaram em suas ações muito cedo) para outros ricos (que compraram ações cedo o suficiente e seguraram por muito tempo o suficiente para colher os grandes ganhos).

Mas isso negligencia o fato de os preços das ações acompanharem os lucros corporativos. O relacionamento não é exato e os índices preço / lucro sobem e descem no curto prazo. No entanto, a longo prazo, os preços das ações correlacionam-se com os lucros. E 2013 foi um ano cheio de lucros.

De onde vieram esses lucros? É aqui que entra a redistribuição. As corporações americanas não ganharam a maior parte de seu dinheiro com o aumento de vendas (embora suas vendas externas tenham aumentado). Eles ganharam muito dinheiro principalmente reduzindo seus custos - especialmente seu maior custo único: salários.

Eles empurram os salários para baixo porque a maioria dos trabalhadores não tem mais nenhum poder de barganha quando se trata de determinar o pagamento. A contínua alta taxa de desemprego - incluindo um número recorde de desempregados de longo prazo e um grande número de pessoas que desistiram de procurar emprego - permitiu que os empregadores definissem os termos.

Os salários caíram, baixaram - enquanto os lucros subiam

Durante anos, o poder de barganha dos trabalhadores americanos também se deteriorou devido a meios cada vez mais eficientes de terceirização no exterior, novos softwares de computador que podem substituir quase qualquer trabalho de rotina e uma mudança contínua de trabalho em tempo integral para trabalho de meio período e contrato. . E os sindicatos foram dizimados. Nos 1950s, mais de um terço dos trabalhadores do setor privado eram membros de sindicatos trabalhistas. Agora, menos de 7 por cento são sindicalizados.

Tudo isso ajuda a explicar por que os lucros corporativos vêm aumentando ao longo de toda essa recuperação (eles cresceram acima de 18 por cento apenas no 2013) enquanto os salários caíram. Os lucros corporativos agora representam a maior parcela do produto interno bruto - e pagam a menor participação do PIB - do que em qualquer momento desde que os registros foram mantidos.

Daí a Grande Redistribuição

Alguns podem dizer que isso não corresponde a uma “redistribuição”, como normalmente definimos esse termo, porque o governo não está redistribuindo nada. Por este ponto de vista, os salários em declínio, os lucros mais altos e o mercado em alta simplesmente refletem o funcionamento do mercado livre.

Mas isso ignora o fato de que o governo define as regras do jogo. Os orçamentos federal e estadual foram reduzidos, por exemplo - reduzindo assim a demanda geral e mantendo o desemprego maior do que o contrário. O Congresso rejeitou repetidamente os incentivos fiscais destinados a incentivar mais contratações. Os estados adotaram leis de “direito ao trabalho” que minam os sindicatos. E assim por diante.

O jogo foi manipulado: Trickle Up Economics

Se tudo isso não bastasse, o sistema tributário é fraudado em favor dos donos da riqueza e contra as pessoas cuja renda vem dos salários. A riqueza é tributada a uma taxa menor que a do trabalho.

Ganhos de capital, dividendos e dívidas recebem tratamento favorável no código tributário - é por isso que Mitt Romney, Warren Buffet e outros bilionários e multimilionários continuam pagando cerca de 12 por cento de sua renda em impostos a cada ano, enquanto a maior parte do restante nós pagamos pelo menos o dobro dessa taxa.

Entre os maiores vencedores estão os altos executivos e os corretores de Wall Street, cujos bônus de fim de ano estão vinculados ao mercado de ações, e os gestores de fundos de investimento e private equity, cuja lacuna fiscal especial permite que seus rendimentos sejam tratados como ganhos de capital. O mercado altista da 2013 deu-lhes todos os lucros fabulosos após impostos.

A América tem redistribuído para cima há algum tempo - afinal de contas, a economia “trickle-down” acabou se tornando mais difícil - mas nós nos superamos em 2013. Em uma época de desigualdade recorde e mobilidade decrescente, os Estados Unidos conduziram uma Grande Redistribuição para cima.

* legendas por InnerSelf

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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