Luta de vitória de sem-teto de Olympia para habitação permanente

Luta de vitória de sem-teto de Olympia para habitação permanente

Em 2007, membros da comunidade de moradores de rua em Olympia, Washington, ergueram uma tenda em um estacionamento no centro da cidade para protestar contra a falta de serviços e apoio. Previsivelmente, o governo da cidade respondeu com prisões e encerrando o acampamento. Isso deveria ser o fim disso. Camp Quixote, no entanto, não desapareceu. Em vez disso, embarcou em uma jornada desafiadora e tortuosa que, às vezes, deve ter parecido uma versão do século 21 das desventuras loucas de seu homônimo visionário, Dom Quixote. Agora, contra todas as probabilidades, esta peregrinação de seis anos valeu a pena, e Camp Quixote tornou-se Quixote Village: um composto inovador de pequenas casas 30 e um centro comunitário. Em dezembro 24, os campistas se mudaram - sem mais desabrigados.

A ação não-violenta é muitas vezes descartada como quixotesca: utópica, sonhadora, perseguindo objetivos inalcançáveis. Mas este exemplo ressalta como o idealismo é crucial para a mudança real e prática, embora nem sempre da maneira que se imagina. A resistência não-violenta que as mulheres e homens sem-teto de Olympia organizaram não mudou a mentalidade das autoridades municipais, mas levou os aliados da comunidade a se apresentarem. Uma igreja local ofereceu espaço para o acampamento e o apoio público cresceu. A cidade foi persuadida a aprovar uma lei para permitir que o campo existisse, embora com a estipulação de que teria de se mudar a cada três meses. Outras igrejas intensificaram-se e, nos últimos seis anos, o acampamento mudou-se para os tempos da 20.

A visão dos campistas do Quixote desde o início era estabelecer moradias permanentes, e em poucos anos o grupo trabalhou com aliados locais para estabelecer Panza - uma organização sem fins lucrativos (nomeada em homenagem ao mais sensato ajudante de Dom Quixote, Sancho Pança), cuja missão seria construir o Quixote Village.

Mesmo depois de ter sido adquirida a terra e concedida a permissão da cidade - e os fundos necessários foram levantados - os interesses comerciais na área foram para o tribunal para tentar impedir o projeto. O tribunal finalmente decidiu a favor da vila, as casas 30 foram construídas e mobiliadas, e agora estão ocupadas e zumbindo de vida.

Panza, o proprietário do vilarejo, está arrendando o local 2.17-acre do município local por US $ 1 por ano por 41 anos. Os moradores da aldeia pagam um terço de sua renda para alugar. Cada casa de campo mede pés quadrados 150 e inclui uma varanda da frente, espaço de jardim e utilitários típicos. Dois foram projetados para acomodar residentes com deficiência. O centro comunitário tem uma cozinha, lavanderia, chuveiros, caixas de correio e uma área comum. O serviço de ônibus fica próximo e o sistema de ônibus local doou uma van de oito passageiros.

Arquitetos se reuniram com membros do Camp Quixote durante o processo de design, que insistiu que o projeto construísse casas independentes. Esse insumo reflete a natureza autônoma da aldeia, onde os moradores "elegem ofertas e decidem quem mora lá com base em critérios rígidos".

“Dois anos atrás, eu nunca pensei que estaria aqui”, Linda Austin, moradora do Quixote Village, disse ao Yakima Herald depois de se mudar para sua casa. "Isso me deu um pouco de esperança quando pensei que não havia nenhum." Em outro jornal, Austin - que se juntou ao Camp Quixote há um ano - elogiou o impacto transformador que essa experiência teve sobre ela: "Eles basicamente salvaram minha vida - eles não Não desista de mim ... Isso ajudou a curar meu espírito quebrado.

A Quixote Village pode oferecer um modelo para outras localidades, de modo que tal projeto não possa acomodar apenas pessoas da 30, mas milhões de pessoas sem lares nos Estados Unidos e além. Esse modelo integrou o que Gandhi chamou de programa obstrutivo com o programa construtivo. A Aldeia Quixote destaca o papel crítico que os protestos não violentos podem desempenhar na mobilização do poder das pessoas para desafiar o que é considerado impossível e fazer os avanços necessários para a mudança. Ao mesmo tempo, ressalta a importância de construir literalmente a alternativa.

Esta história é querida para o meu coração. Como alguém que cresceu em Olympia, fico comovido com o surgimento deste projeto e como ele realiza o trabalho progressista local por justiça - de Rachel Corrie, uma estudante local da Evergreen College que foi morta sem violência bloqueando uma escavadeira que estava demolindo a casa de uma família. casa na Palestina em 2003 para o movimento que organizou bloqueios de embarques de armas no porto há alguns anos atrás.

O mais pessoal de todos é o fato de que meu irmão Larry morreu nas ruas de Olímpia como um morador de rua há uma dúzia de anos. Eu imagino vividamente Larry sentado na varanda de uma dessas novas casas, sorrindo de orelha a orelha, e então pegando sua tarola e tocando sua música, a paixão de sua vida.

"Essas pessoas foram para o inferno e voltaram, e algumas delas várias vezes", disse Jill Severn, uma aliada que tem estado nessa luta desde 2007, ao Seattle Times.

Este artigo apareceu pela primeira vez em Waging Não-Violência

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