O significado de uma sociedade decente

O significado de uma sociedade decente

Embora ainda seja possível ganhar na loteria (sua chance de ganhar $ 648 milhões nos últimos sorteios da Mega Millions foi de um milhão em 259), a maior loteria de todas é a família em que nascemos. Nossas chances de vida são agora determinadas a um grau sem precedentes pela riqueza de nossos pais.

Isso nem sempre foi o caso. A fé de que qualquer um poderia passar de farrapos a riquezas - com coragem e dedicação suficientes, trabalho duro e nariz para o rebolo - já esteve no centro do Sonho Americano.

E a igualdade de oportunidades era o coração do credo americano. Embora imperfeitamente alcançado, esse ideal acabou por nos impulsionar a superar a segregação legalizada por raça e a garantir os direitos civis. Isso estimulou os esforços para melhorar todas as nossas escolas e ampliar o acesso ao ensino superior. Impulsionou a nação para ajudar os desempregados, aumentar o salário mínimo e fornecer caminhos para bons empregos. Muito disso foi financiado pelos impostos dos mais afortunados.

Mas por mais de três décadas nós estamos indo para trás. Hoje é muito mais difícil para uma criança de uma família pobre se tornar um adulto de classe média ou rico. Ou até mesmo para uma criança de classe média se tornar rica.

O principal motivo é o aumento da desigualdade. Quanto mais longa a escada, mais difícil é a subida. Os Estados Unidos estão agora mais desiguais do que há oitenta anos ou mais, com a distribuição mais desigual de renda e riqueza de todos os países desenvolvidos. A igualdade de oportunidades tornou-se um sonho.

Em vez de reagir com políticas para reverter a tendência e nos levar de volta ao caminho da igualdade de oportunidades e da prosperidade amplamente compartilhada, passamos grande parte das últimas três décadas fazendo o oposto.

Os impostos foram cortados nos ricos, as escolas públicas deterioraram-se, o ensino superior tornou-se inacessível para muitos, as redes de segurança foram destruídas e o salário mínimo foi autorizado a baixar 30 por cento abaixo do 1968, ajustado pela inflação.

O Congresso acaba de aprovar um minúsculo acordo orçamentário bipartidário, e o Federal Reserve decidiu tirar a economia dos juros artificialmente baixos. Ambas as decisões refletem a suposição de Washington (e de Wall Street) de que a economia está quase de volta aos trilhos.

Mas não está de volta na trilha que foi em mais de três décadas atrás.

Certamente não está no caminho certo para o recorde de milhões de americanos atualmente desempregados há mais de seis meses, ou para as milhões de crianças norte-americanas na pobreza (agora temos a maior taxa de pobreza infantil de todas as nações desenvolvidas que não a Romênia) ou o terceiro de todos os norte-americanos trabalhadores cujos empregos são agora de meio-período ou temporários, ou para a maioria dos americanos cujos salários reais continuam a cair.

Como pode a economia estar de volta aos trilhos quando 95 por cento dos ganhos econômicos desde a recuperação começou em 2009 foram para os mais ricos 1 por cento?

A questão subjacente é moral: o que devemos um ao outro como membros da mesma sociedade?

Os conservadores respondem a essa pergunta dizendo que é uma questão de escolha pessoal - de obras de caridade, filantropia e atos individuais de gentileza reunidos em “mil pontos de luz”.

Mas isso deixa de fora o que podemos e devemos procurar realizar juntos como uma sociedade. Negligencia a organização de nossa economia e suas conseqüências sociais. Minimiza o papel potencial da democracia na determinação das regras do jogo, bem como a corrupção da democracia pelo dinheiro grande. Ela negligencia nossos esforços pela justiça social.

Em suma, desvia o significado de uma sociedade decente.

No mês passado, o papa Francisco questionou em voz alta se as teorias “trickle-down”, que supõem que o crescimento econômico, encorajado por um livre mercado, inevitavelmente conseguirá trazer maior justiça e inclusão… ”. Rush Limbaugh acusou o papa de ser marxista por apenas levantar a questão.

Mas a questão de como trazer maior justiça e inclusão é tão americana quanto a torta de maçã. Animamos nossos esforços por mais de um século - durante a Era Progressista, o New Deal, a Grande Sociedade e além - para fazer o capitalismo funcionar para o aperfeiçoamento de todos, e não apenas para o enriquecimento de alguns.

Os pontos de vista do lado da oferta, do trickle-down e do fundamentalismo de mercado que se arraigaram nos Estados Unidos nos primeiros 1980s nos tiraram do caminho.

Voltando ao tipo de prosperidade compartilhada e mobilidade ascendente que uma vez consideramos normal, precisaremos de outra era de reforma fundamental, tanto da nossa economia quanto da nossa democracia.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

Livros por Robert Reich

Salvando o capitalismo: para muitos, não para poucos por Robert B. Reich

0345806220A América já foi celebrada e definida por sua grande e próspera classe média. Agora, essa classe média está encolhendo, uma nova oligarquia está aumentando e o país enfrenta sua maior disparidade de riqueza em oitenta anos. Por que o sistema econômico que fez a América forte repentinamente falhou, e como isso pode ser consertado?

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Além OutrageNeste livro oportuno, Robert B. Reich argumenta que nada de bom acontece em Washington, a menos que os cidadãos são energizados e organizados para fazer atos certeza de Washington no bem público. O primeiro passo é ver a imagem grande. Além Outrage liga os pontos, mostrando porque a participação crescente de renda e de riqueza indo para o topo tem prejudicado o crescimento eo emprego para todos, minando a nossa democracia; causado americanos a tornar-se cada vez mais cínico sobre a vida pública, e muitos americanos virou um contra o outro. Ele também explica por que as propostas do "direito regressivo" está absolutamente errado e fornece um roteiro claro do que deve ser feito. Aqui está um plano de ação para todos os que se preocupa com o futuro da América.

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