O programa que ajuda os jovens a unificar a cidade mais segregada da América

O programa que ajuda os jovens a unificar a cidade mais segregada da América

Esses “exploradores” de Chicago do lado sul nunca haviam visto nada comparável ao lendário Union League Club.

A arte esotérica, a decoração luxuosa e os membros elegantes do clube estavam muito longe do bairro onde o grupo de adolescentes afro-americanos cresceu. E não havia dúvidas sobre a reação no rosto dos membros: lá vai o bairro.

Noah Hackworth, um dos estudantes que visitam o centro pela primeira vez naquele dia, lembra-se de pensar: "O que estamos fazendo aqui?"

A resposta: Deixando nenhuma área da sua cidade inexplorada como parte de My Hood, My Block, My City.

Deixar os confins familiares de seu bairro no sul de Chicago na verdade expandiu sua visão do mundo.

A cada duas semanas para os últimos dois anos, o grupo de defesa tomou jovens carentes do oeste de Chicago e sul em mini-explorações por toda a cidade. Para os jovens, muitas vezes bairro-centric de Chicago, isso significa visitar lugares que antes pareciam fora de alcance, para ser exposto à arte, negócios, gastronomia, cultura e oportunidades que, apesar de apenas milhas de distância, poderia muito bem ser em outro continente.

Entre 40 e 60 por cento dos residentes no sul e oeste lados de Chicago vivem abaixo da linha de pobreza, que apresenta barreiras financeiras e, de certa forma, psicológicas para a descoberta de áreas mais afluentes da cidade.

Digite My Hood, My Block, My City, que visa quebrar adolescentes fora do isolamento geográfico.

"Os mundos de um monte de jovens aqui giram em torno de apenas um pequeno segmento da cidade, se eles vêm de uma área rica ou com poucos recursos. Que mantém nossa comunidade de volta de seu potencial ", diz Jahmal Cole, que fundou My Hood, My Block, My City.

Cole, um autor, ex-rapper e palestrante motivacional inicialmente pensado levando-estudantes do ensino médio das áreas economicamente deprimidas em viagens de campo em todo o resto de Chicago no outono de 2013, depois de dar uma palestra para jovens 35 encarcerado na Cadeia do Condado de Cook.

O 32 anos de idade, foi surpreendido que muitos deles falou sobre nunca se aventurando para além dos estreitos limites de seus bairros.

"Todos eles falou muito bem sobre os seus próprios blocos, e alguns disseram ter visto Sears Tower a partir de sua casa, mas muitos não tinha estado lá antes", lembra Cole.

Isso fez com que Cole refletisse sobre sua própria infância, uma boa parte da qual era gasta viajando em ônibus da Greyhound entre o Texas e Chicago sempre que sua mãe e seu pai se separavam temporariamente.

"Eu realmente gosto de sua ideia de que todos nós somos muito maior do que de onde viemos."

Ele se lembrava de como deixar os confins familiares de sua sul bairro Chicago expandiu sua visão do mundo. Ele estava encantado com o resto do país, o medo de um novo lugar superado pela curiosidade.

Então, quando Cole considerada a experiência limitada dos adolescentes Chicago, ele decidiu tentar melhorá-lo.

a segregação racial ainda existe na cidade, Cole diz, e em alguns bairros, uma única raça ou etnia pode tornar-se mais de 90 por cento da população. O Manhattan Institute for Policy Research chamado Chicago a cidade mais segregada da América.

Residentes tendem a identificar-se com sua vizinhança em primeiro lugar; como Chicagoans segundo. Mas há uma mensagem de unidade da cidade inerente a frase Meu Bloco, My Hood, My City. Os cidadãos e os empresários que têm parceria com o grupo sobre as suas explorações acolher essa mensagem.

“Não há razão para que isso não possa acontecer em todas as escolas da cidade. Se você tivesse jovens de Chicago envolvidos, indo para os bairros um do outro, criaria instantaneamente uma sensação de segurança para eles ”, diz Brandon Hellwig, um professor de 25 anos que começou a se voluntariar com o grupo depois de perguntar sobre um Meu Capuz, Meu Bloco, Minha Cidade, ele viu pendurado em sua barbearia local.

Rich Troche, co-proprietário do “Everybody's Coffee” no bairro Uptown, fez uma parceria com My Hood, My Block, My City em uma manifestação em janeiro para os desabrigados.

"Eu realmente gosto de sua ideia de que todos nós somos muito maior do que de onde viemos", diz Troche.

O transplante Texas já recebeu My Hood, My Block, meus exploradores da Cidade, como jovens envolvidos nos passeios são chamados, em sua loja. Ele diz que um grande apelo do grupo foi que, como o nome de seu negócio, o apelido enfatizou a Chicago unificada.

Hackworth, um dos dois exploradores originais, oferece um testemunho vivo do impacto de My Block, My Hood, My City.

“Todo o propósito do movimento é expor as crianças do centro da cidade a lugares que não foram antes. Sou abençoado por fazer parte disso ”, diz Hackworth.

Viajar para novos mundos nem sempre envolve sair de casa.

Hackworth, que se encontrou Cole depois que ele falou na escola de Hackworth, credita o movimento não só com levá-lo a lugares na cidade, uma vez estranho para ele, mas também conectar-lo com as pessoas que ele nunca teria conhecido: arquitetos, professores da Universidade de Chicago e executivos de marketing.

A exploração, diz ele, ajudou a influenciar sua decisão de se tornar um major de marketing na faculdade. Agora, calouro da Universidade Prairie View A & M, Hackworth disse que as incursões em seu bairro de Southshore permitiram que ele escolhesse uma faculdade no Texas, em vez da vizinha Robert Morris University.

“Eu não tinha medo de sair de casa mais. Eu sou uma prova viva do movimento de Jahmal. Eu escapei de atividades negativas e agora estou em uma universidade de quatro anos, prestes a me formar em três anos e começar meu próprio negócio ”, diz o calouro da faculdade.

Cole e companhia gostariam de estender a ideia de My Block, My Hood e My City para além de Chicago.

"Não há nenhuma razão que não podemos ter uma delegação All-Star Chicago que visita Nova York, ou uma delegação que visita Seattle Crenshaw [Califórnia], ou vice-versa", diz Hellwig.

Mas meu Hood, My Block, My City terá sempre as suas raízes na cidade de Chicago.

Como Cole freqüentemente lembra a seus exploradores, viajar para novos mundos nem sempre envolve sair de casa.

Sobre o autor

Marcus Harrison Green escreveu este artigo para YES! Revista. Marcus é um sim! Relatando Fellow. Ele é o fundador da South Seattle Emerald. Siga-o no Twitter @mhgreen3000.

Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

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