Cumprindo o sonho de Martin Luther King Jr. Com Ensino Superior

Cumprindo o sonho de Martin Luther King Jr. Com Ensino Superior

Cinqüenta anos atrás, Martin Luther King Jr. escreveu “Por que não podemos esperar”Para dissipar a noção de que os afro-americanos devem se contentar em avançar em um curso incremental em direção à igualdade plena sob a lei e na sociedade em geral. King observou:

Trezentos anos de humilhação, abuso e privação não podem ser esperados para encontrar voz em um sussurro.

No entanto, esperar e sussurrar, em vez de levantar a voz para uma inclusão genuína, é o que muitos parecem esperar dos filhos e netos da geração de King. ainda hoje.

Em jogo está a legitimidade percebida das instituições americanas, não apenas educacionais, mas também daquelas para as quais educamos: a polícia, os tribunais, o governo, a mídia, instituições culturais, bancos e assim por diante. Estas instituições estão sob escrutínio sobre o fracasso em evocar a confiança e mostrar que são visivelmente aberto para o público - especialmente aqueles grupos, que muitas vezes e por muito tempo foram deixados de fora.


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Indiscutivelmente, não somos a “terra da oportunidade” para a maioria das crianças de primeira geração, pobres, negras, pardas, americanas nativas ou imigrantes. Lacunas no desempenho educacional persistir, e em todos os níveis: de jardim de infância até os anos após o ensino médio.

O rótulo aplicado a tantos jovens imigrantes, Sonhadorespode muito bem ser adotado de maneira mais ampla, capturando tanto a aspiração quanto a irrealidade da oportunidade educacional para muitos.

E os estudantes estão certos em se preocupar.

A questão é: que papel as nossas universidades podem desempenhar para que as linhas divisórias possam ser cruzadas?

Privilégio "assado"

Considere algumas estatísticas do condado de Essex, em Nova Jersey, onde nossa cidade, Newark, cidade universitária com mais de alunos da 50,000, está localizado:

  • Por cento 47.54 de negros da terceira série freqüentam escolas com desempenho inferior a 10 por cento das escolas do estado, em comparação com 0.04 por cento dos alunos brancos da terceira série.
  • Sobre os alunos do ensino médio da 4,000 nas Escolas Públicas de Newark "ausência de" durante o dia de escola, não em seus assentos; muitas vezes rotulados como “jovens desconectados”, seria melhor considerá-los como jovens conectados a um caminho para a prisão.
  • Outros 3,000 estão fora do curso de se formar.
  • Apenas 36 por cento dos residentes de Newark terminaram o ensino médio e apenas 17 por cento possuem qualquer tipo de diploma pós-secundário.

Esta história não é exclusiva de Newark.

Economistas como Raj Chetty e seus colegas Observe que nacionalmente “as conseqüências da 'loteria de nascimento' - os pais para os quais uma criança nasce - são maiores hoje do que no passado”.

Nós - as universidades - estamos sentados em meio a essas realidades, enfrentando a escolha entre ser cidadelas muradas que separam os privilegiados dos não convidados ou serem centros de boas-vindas conectando jovens com oportunidades.

Responsabilidade das universidades

O verdade desconfortável é que nós, em algum sentido muito real, contribuímos para esta joia de oportunidades.

Por muito tempo, as medidas tradicionais do potencial do aluno têm se apoiado em processos de seleção de mérito padronizados - e, portanto, estreitamente estruturados -, como os resultados do SAT e do ACT.

Estes testes foram grosseiramente inadequados, medindo apenas uma estreita faixa de potencial, enquanto faltando amplas faixas do nosso conjunto de talentos cuja excelência não é prontamente detectada através do uso de tais instrumentos “contundentes”.

Eles negligenciam comunidades inteiras cujos alunos não têm acesso à indústria de preparação para testes, teórico legal Lani Guinier para nos implorar para redefinir o mérito na meritocracia.

O privilégio intergeracional está enraizado no lugar - nos valores das casas e na base tributária, nas escolas e nas redes de transporte disponíveis para as pessoas por causa de onde elas têm a sorte de viver. Décadas de voo branco, suburbanização, abandono de centros urbanos e políticas regressivas de habitação contribuíram para desconexão generalizada através de linhas raciais, étnicas e de classe.

Essa segregação reforçou os efeitos corrosivos do preconceito histórico e dos preconceitos que já dividem a sociedade e tornam os americanos, na verdade, estranhos uns aos outros.

Não deve surpreender, portanto, que as paisagens sociais das comunidades universitárias são tão divididos.

Cruzando limites

A diversidade está crescendo de forma explosiva e redefinindo a sociedade americana diante dos nossos olhos.

Ainda linhas de classe, gênero, etnia e raça continuam a se redesenhar na vida do dormitório, mesas de almoço e na verdade a sala de aula.

De fato, é difícil apagá-los.

Como você cultiva a conexão com o futuro e o compromisso de outra pessoa com seu sucesso quando não mora no mesmo bairro, mora perto um do outro na mesma cidade ou ao menos compartilha algumas experiências diárias semelhantes, como a hora do rush em um metrô lotado? ?

As instituições de ensino superior, devemos ser o lugar onde as linhas divisórias podem ser cruzadas. E isso inclui cruzar as fronteiras de nossas comunidades.

Nosso trabalho na cidade de Newark é apenas uma ilustração de cruzar esses limites.

História de Newark

Neste pós-industrial cidade de pessoas 280,00029 por cento dos residentes têm rendimentos abaixo da linha da pobreza.

Os desafios sociais e econômicos de Newark são comuns entre as cidades que perderam sua base tributária e cujos moradores fugiram para os subúrbios desde os 1960s. A segregação econômica e racial resultante produziu desigualdades estruturais na saúde, educação e outros serviços públicos.

Hoje, Newark, uma cidade orgulhosa e resiliente, está voltando de anos de desinvestimento. Como um noivo “Instituição âncora”, estamos Parceria com a comunidade em muitas frentes.

Estamos investir em espaços para artistas locais e a comunidade colaborar, como desenvolvemos quase 50,000 metros quadrados na história do departamento icônico ex-Hahne & Company como uma arte "colaborativa" - apelidado de "Expresse Newark."

Estamos trabalhando com empresários e empresas de pequeno e médio porte e tendo um papel ativo em ajudando a polícia de Newark abordar hotspots de crimes através da coleta e análise de dados.

Organizações - públicas e privadas - se uniram no Newark City of Learning Collaborative (NCLC) para aumentar a taxa de atingimento pós-secundário de residentes de Newark para 25 por cento por 2025.

Para os parceiros do ensino superior no NCLC, como nós, isso significa trabalhar com as Escolas Públicas de Newark para ajudar seus alunos a continuar sua educação após o ensino médio, começando em faculdades comunitárias, o instituições onde a grande maioria dos alunos da primeira geração terá o seu primeiro gosto do ensino superior.

Na Rutgers University - Newark, por exemplo, estamos fornecendo apoio de taxa de matrícula para residentes de baixa renda de Newark e para qualquer transferência de faculdade comunitária de New Jersey com um grau de associado a partir do outono 2016.

Estamos recrutando esses alunos com base em avaliações de habilidades de liderança, determinação e empreendedorismo - não apenas notas - em uma área residencial. Honras Vivendo Comunidade de Aprendizagem (HLLC). Além de coletar informações sobre os candidatos do formulário de inscrição padrão, a equipe do HLLC se envolve com os candidatos pessoalmente e em grupos para ver como eles colaboram uns com os outros para resolver problemas. Seu conhecimento prático da vida urbana tem muito a contribuir, como vemos, para o foco curricular do HLLC, “cidadania local em um mundo global”.

Ashlee é uma das aulas inaugurais. Nascida e criada em Newark, ela fala abertamente de “ser um produto do meu ambiente… exposta a tanto apenas andando fora da minha casa… [incluindo] assassinatos com a idade de 12”. Suas opções, ela diz, eram duas: “Conformar-se com o que está acontecendo na sociedade ou tentar fazer a diferença.” Ela é agora uma especialista em justiça criminal muito interessada em questões de igualdade social e desigualdade.

'Equipes agrícolas' acadêmicas

A Rutgers-Newark não está sozinha na busca de desenvolver os ativos desse novo grupo de talentos para a América.

Há um número crescente de assim chamados iniciativas de impacto coletivo em todo o panorama do ensino superior, incluindo STRIVE, uma organização sem fins lucrativos iniciada em Cincinnati, e três grandes iniciativas em toda a cidade em Syracuse, Buffalo e Guilford County, Carolina do Norte, montada por Diga sim à educação.

Projetos de impacto coletivo como esses podem ser desgastantes e confusos, mas reunindo tantos parceiros diferentes - de instituições de ensino a empresas e centros religiosos - para se concentrar em permitir que a próxima geração talentosa prospere da escola à faculdade e além, uma participação no terreno em conjunto para a justiça social. É reconhecidamente ainda um passo de cada vez, mas um passo em muitos lugares.

Quando o ensino superior se une para apoiar e recrutar talentos a partir desses centros regionais, ele novo significado para a noção de “equipes agrícolas”.. Afinal, se o beisebol da liga principal pode fazer isso, por que o ensino superior não é possível?

Os estudantes impacientes protestando contra um sentimento de exclusão hoje tem fatos inegáveis ​​para apoiar seu argumento. Nossas instituições, acreditamos, podem ajudá-las a superar as barreiras que elas e outros enfrentam em sua busca por oportunidades econômicas e um senso de que elas são valorizadas.

Como alguém poderia continuar “esperando e sussurrando” enquanto testemunhava o enorme e cumulativo efeito da disparidade se desdobrar para outra geração, com tantas crianças nunca chegando à primeira base e algumas começando pela terceira?

A Conversação

Roland V. AnglinDiretor do Centro de Estudos Metropolitanos Joseph C. Cornwall, Rutgers University Newark ; David D. TrouttProfessor de Direito e Justiça John J. Francis Scholar, Rutgers University Newark ; Elise BoddieProfessor Associado de Direito, Rutgers University Newark ; Nancy Cantor, Chanceler, Rutgers University Newark e Peter EnglotVice-Chanceler Sênior para Assuntos Públicos, Rutgers University Newark

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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