Mesmo para a desigualdade de renda rica é um perigo para a saúde

Mesmo para a desigualdade de renda rica é um perigo para a saúde

Um pesquisador de saúde pública explica por que a expectativa de vida nos Estados Unidos está caindo, e isso tem a ver com a crescente desigualdade de renda.

A riqueza nos Estados Unidos pode comprar muitas coisas: educação, casas, férias. Pode até comprar os melhores médicos e dieta, mas não pode comprar saúde. Por que não?

Pergunte a Stephen Bezruchka, pesquisador de saúde pública da Universidade de Washington. Enquanto treinava médicos e estudantes nepaleses na 1991, ele se deparou com uma pesquisa que revelou uma tendência preocupante nos indicadores de saúde dos EUA: a expectativa de vida estava ficando para trás de outros países desenvolvidos, enquanto as taxas de mortalidade subiam além deles. Ele se perguntou por quê.

Depois de deixar uma carreira na medicina para estudar saúde pública, ficou chocado ao saber que pessoas em sociedades economicamente mais desiguais vivem vidas mais curtas. O que foi surpreendente foi que isso era verdade até para os ricos. Nos Estados Unidos, os mais afluentes morrem a uma taxa maior (912.2 por 100,000) em municípios com maior desigualdade de renda do que os mais pobres (883.3 por 100,000) em municípios com menor desigualdade de renda. Mais de 170 estudos suportam esses resultados.

Os pesquisadores não sabem por quê, mas eles têm teorias. Alguns dizem que mais pessoas em sociedades desiguais não podem comprar o que precisam para se manter saudáveis. Essa é a perspectiva materialista. Bezruchka concorda com a teoria psicossocial, que pressupõe que as pessoas são mais influenciadas pelas expectativas da sociedade do que por suas próprias necessidades. Nos Estados Unidos, espera-se que os indivíduos se esforcem para cumprir suas responsabilidades - ricas ou pobres. O que tudo isso inevitavelmente leva a? Estresse.

A saúde funciona no nível macro e não pode ser melhorada a menos que os problemas estruturais sejam abordados e as soluções oferecidas. Isso inclui programas de vida precoce. Bezruchka está agora trabalhando com Washington Physicians for Social Responsibility para apoiar uma licença familiar remunerada, porque os primeiros mil dias de um bebê são alguns dos mais críticos.

"Cerca de metade da nossa saúde como adultos hoje é determinada em algum momento entre a concepção e antes de ir para a escola", explicou Bezruchka. "Hillary Clinton usou o termo" os primeiros mil dias ", e que é uma espécie de etiqueta para nove meses no útero e os dois primeiros anos depois."

Os Estados Unidos precisam de muito mais do que mil dias para alcançar o resto do mundo desenvolvido. Na verdade, precisaria de pelo menos uma geração, talvez dois. Até lá, tanto os ricos quanto os pobres continuarão sofrendo os efeitos da desigualdade de renda. Mas a recuperação começa com a mudança. Basta perguntar Bezruchka.

Sobre o autor

Yessenia Funes escreveu este artigo para Como criar uma cultura de boa saúde, a edição Winter 2016 de SIM! Revista. Ela é editora assistente no YES! Revista. Nativo de Nova York, ela cobre a desigualdade, a pobreza e a justiça climática. Siga-a no Twitter @yessfun.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista


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