Como a economia do "sifão" está causando a desigualdade

Como a economia do "sifão" está causando a desigualdade

Grande parte do debate nacional sobre aumento da desigualdade centra-se sobre se e quanto de tributar os ricos e redistribuir a renda para baixo.

Mas este debate ignora as redistribuições para cima acontecendo todos os dias, a partir do resto de nós para os ricos. Estas redistribuições estão escondidos no interior do mercado.

A única maneira de impedi-los é impedir que grandes corporações e bancos de Wall Street manipulem o mercado.

Por exemplo, os americanos pagam amoras para os produtos farmacêuticos do que os cidadãos de qualquer outra nação desenvolvida.

Isso é parcialmente porque é perfeitamente legal nos EUA (mas não na maioria das outras nações) que os fabricantes de medicamentos de marca paguem aos fabricantes de medicamentos genéricos para adiar a introdução de equivalentes sem marca mais baratos, depois que as patentes das marcas expirarem.

Isso custa a você e a mim uma estimativa 3.5 $ bilhões um ano - uma redistribuição ascendente oculta de nossas receitas para a Pfizer, a Merck e outras grandes empresas farmacêuticas proprietárias, seus executivos e grandes acionistas.

Nós também pagar mais por serviços de Internet do que os habitantes de qualquer outra nação desenvolvida.

A conta média de cabo nos Estados Unidos subiu 5 por cento em 2012 (o último ano disponível), quase o triplo da taxa de inflação.

Por quê? Porque Por cento 80 de nós não tem escolha do prestador de serviços de Internet, o que permite que eles nos cobrar mais.

O serviço de Internet aqui custa 3 e meia mais do que em França, por exemplo, onde o cliente típico pode escolher entre provedores 7.

E as empresas de cabo dos EUA pretendem manter seu monopólio.

É outra distribuição oculta para cima - de nós para a Comcast, Verizon ou outra empresa de cabo gigante, seus executivos e principais acionistas.

Da mesma forma, o interesse que pagamos em hipotecas residenciais ou em empréstimos para faculdade é maior do que seria se os grandes bancos que hoje dominam o setor financeiro tivessem que trabalhar mais para conseguir nossos negócios.

Tão recentemente quanto a 2000, os cinco maiores bancos da América detinham 25 por cento de todos os ativos bancários dos EUA. Agora eles seguram Por cento 44 - o que lhes dá um bloqueio em muitos desses empréstimos.

Se não podemos pagar, esqueça de usar a falência. Donald Trump pode ir à falência quatro vezes e se afastar de suas dívidas, mas o código de falências não permite que proprietários ou graduados reorganizem dívidas incontroláveis.

Assim, proprietários e graduados sitiados não têm nenhuma alavancagem de negociação com os credores - exatamente o que o setor financeiro quer.

O resultado líquido: outra redistribuição cima escondido - este, de nós para os grandes bancos, os executivos e os principais accionistas.

Alguns destes redistribuições para cima parecem desafiar a gravidade. Por que tem média tarifas domésticas aumentou 2.5% em relação ao passado, e estão agora no seu mais alto nível desde que o governo começou a acompanhar-los em 1995 - enquanto os preços dos combustíveis, o maior custo único para as companhias aéreas, caíram?

Porque os Estados Unidos passou de nove grandes operadoras, há dez anos para apenas quatro agora. Muitos aeroportos estão agora servida por um ou dois.

Isso facilita para as companhias aéreas coordenar suas tarifas e mantê-las altas - resultando em outra redistribuição para cima.

Por que os preços dos alimentos vindo a aumentar mais rápido do que a inflação, enquanto os preços das colheitas estão agora em uma baixa de seis anos?

Porque as grandes corporações que processam alimentos têm o poder de aumentar os preços. Quatro empresas de alimentos controlam Por cento 82 de embalagem de carne bovina, minutos 85t de processamento de soja, Por cento 63 de embalagem de porco, e Por cento 53 de processamento de frangos.

Resultado: A redistribuição dos consumidores médios para Big Agricultura.

Finalmente, por que você acha seguro de saúde está a custar-nos mais, e co-pagamentos e franquias estão subindo?

Uma razão é que grandes seguradoras estão se consolidando em gigantes com o poder de aumentar os preços. Eles dizem que essas combinações tornam suas empresas mais eficientes, mas na verdade apenas lhes dão poder para cobrar mais.

As seguradoras de saúde são as taxas de caminhada 20 a cento 40 no ano que vem, e os valores de suas ações estão subindo rapidamente (o 500 Managed Health Care Index da Standard & Poor's atingiu recentemente mais elevado nível em mais de vinte anos.)

Acrescente-se - o dinheiro extra que estamos pagando por produtos farmacêuticos, comunicações pela Internet, hipotecas residenciais, empréstimos estudantis, passagens aéreas, alimentação e plano de saúde - e você recebe uma boa parte do orçamento médio da família.

Democratas e republicanos passam um tempo infinito lutando sobre o quanto tributar os ricos e depois redistribuir o dinheiro para baixo.

Mas se não tivéssemos muita redistribuição para cima dentro do mercado, não precisaríamos de uma redistribuição tão baixa através de impostos e pagamentos de transferências.

No entanto, enquanto as grandes corporações, os bancos de Wall Street, seus altos executivos e acionistas ricos tiverem poder político para fazê-lo, eles continuarão redistribuindo grande parte da renda do país para si mesmos.

É por isso que o resto de nós deve ganhar poder político para parar o conluio, busto até os monopólios, e pôr fim à manipulação do mercado americano.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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