Por que devemos acabar com pré-distribuições para os ricos

Por que devemos acabar com as pré-distribuições ascendentes para os ricos

Você freqüentemente ouve a desigualdade ter se ampliado porque a globalização e a mudança tecnológica tornaram a maioria das pessoas menos competitivas, ao mesmo tempo em que tornaram as pessoas mais instruídas mais competitivas.

Há alguma verdade nisso. As tarefas que a maioria das pessoas costumava fazer agora podem ser feitas mais barato por trabalhadores mal pagos no exterior ou por máquinas controladas por computador.

Mas essa explicação comum ignora um fenômeno criticamente importante: a crescente concentração do poder político em uma elite corporativa e financeira capaz de influenciar as regras pelas quais a economia funciona.

Como argumento em meu novo livro, “Salvando o capitalismo: para muitos, não para poucos” (essa semana), essa transformação foi de pré-distribuição para cima.

Os direitos de propriedade intelectual - patentes, marcas comerciais e direitos autorais - foram ampliados e ampliados, por exemplo, criando receitas inesperadas para empresas farmacêuticas.

Os americanos pagam agora os mais altos custos farmacêuticos de qualquer nação avançada.

Ao mesmo tempo, as leis antitruste foram flexibilizadas para corporações com poder de mercado significativo, como grandes empresas alimentícias, empresas de cabo que enfrentam pouca ou nenhuma concorrência de banda larga, grandes companhias aéreas e os maiores bancos de Wall Street.

Como resultado, os americanos pagam mais pela Internet de banda larga, alimentos, passagens aéreas e serviços bancários do que os cidadãos de qualquer outra nação avançada.

As leis de falências foram afrouxadas para grandes corporações - companhias aéreas, fabricantes de automóveis e até mesmo magnatas de cassinos como Donald Trump - permitindo que deixassem trabalhadores e comunidades em dificuldades.

Mas a falência não foi estendida aos proprietários sobrecarregados por dívidas hipotecárias ou a graduados carregados de dívidas estudantis. Suas dívidas não serão perdoadas.

Os maiores bancos e fabricantes de automóveis foram socorridos na 2008, transferindo os riscos de fracasso econômico para os trabalhadores médios e para os contribuintes.

As leis contratuais foram alteradas para exigir arbitragem obrigatória perante juízes privados selecionados por grandes corporações. As leis de valores mobiliários foram flexibilizadas para permitir o uso de informações privilegiadas por meio de informações privilegiadas.

Os CEOs agora usam as recompras de ações para aumentar os preços das ações quando eles descontam suas próprias opções de ações.

As leis tributárias têm brechas especiais para os parceiros de hedge funds e fundos de private equity, favores especiais para a indústria de petróleo e gás, taxas marginais de imposto de renda mais baixas para as rendas mais altas e impostos reduzidos sobre grandes fortunas.

Enquanto isso, os chamados acordos de "livre comércio", como a parceria Trans-Pacífico pendente, dão maior proteção à propriedade intelectual e aos ativos financeiros, mas menos proteção ao trabalho dos norte-americanos que trabalham em média.

Hoje, quase um em cada três americanos em atividade trabalha em meio período. Muitos são consultores, freelancers e contratados independentes. Dois terços são salário vivo para pagamento.

E os benefícios de emprego diminuíram. A parcela de trabalhadores com alguma pensão ligada ao seu emprego caiu de pouco mais de metade em 1979 para menos de 35 por cento hoje.

Os sindicatos trabalhistas foram eviscerados. Há cinquenta anos, quando a General Motors era o maior empregador dos Estados Unidos, o típico trabalhador da GM, apoiado por um forte sindicato, ganhava $ 35 por hora em dólares de hoje.

Agora, o maior empregador dos Estados Unidos é o Walmart, e o típico funcionário de nível básico do Walmart, sem um sindicato, ganha cerca de US $ 9 por hora.

Mais estados adotaram as chamadas leis do “direito ao trabalho”, destinadas a romper sindicatos. O Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, com pouco pessoal e sobrecarregado, mal tem imposto a negociação coletiva.

Todas essas mudanças resultaram em lucros corporativos mais altos, retornos mais altos para os acionistas e remuneração mais alta para executivos de topo e banqueiros de Wall Street - e salários mais baixos e preços mais altos para a maioria dos outros americanos.

Eles equivalem a um gigante prédistribuição para os ricos. Mas não estamos cientes deles porque estão escondidos no mercado.

O problema subjacente, portanto, não é apenas a globalização e as mudanças tecnológicas que tornaram a maioria dos trabalhadores americanos menos competitiva. Nem é que eles não têm educação suficiente para serem suficientemente produtivos.

O problema mais básico é que o próprio mercado se inclinou cada vez mais na direção de interesses endinheirados que exerceram uma influência desproporcional sobre ele, enquanto os trabalhadores médios perderam firmemente o poder de barganha - tanto econômico quanto político - para receber uma parte tão grande do mercado. os ganhos da economia como eles comandaram nas primeiras três décadas após a Segunda Guerra Mundial.

Reverter o flagelo da desigualdade crescente requer a reversão das pré-distribuições ascendentes dentro das regras do mercado, e dar às pessoas comuns o poder de barganha de que necessitam para obter uma fatia maior dos ganhos do crescimento.

A resposta para esse problema não é encontrada na economia. É encontrado na política. Em última análise, a tendência para o aumento da desigualdade na América, como em outros lugares, só pode ser revertida se a grande maioria se unir para exigir uma mudança fundamental.

A competição política mais importante nas próximas décadas não será entre a direita e a esquerda, ou entre republicanos e democratas. Será entre a maioria dos norte-americanos que estão perdendo terreno e uma elite econômica que se recusa a reconhecer ou responder à crescente aflição.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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