Como as crises hipotecárias de Baltimore definiram o cenário para a agitação?

Como as crises hipotecárias de Baltimore definiram o cenário para a agitação?

Nos degraus do tribunal da cidade, um monumento à igualdade e ao estado de direito, os moradores de Baltimore aprenderam como os sonhos podem ser brutalmente postergados.

Há, de propriedade de famílias pobres e trabalhadores da cidade tem sido, por ordem do tribunal, leiloado para o maior lance.

Ao examinar as tensões que surgiram em Baltimore nas últimas duas semanas, as consequências das casas perdendo não deve ser minimizada como um fator no sentido de indignação e injustiça.

Foreclosures na sequência do escândalo de hipotecas subprime de 2008 foram o jogo final em esquemas de empréstimos predatórios que saquearam o único recurso modesto detido por muitos baltimoreanos negros: suas casas.

Em um 2012 acordo alcançado com um credor, Wells Fargo, Alguns 1,000 residentes negros e latinos de Baltimore recebeu US $ 2.5 milhões na restituição por ter sido cobrado taxas mais altas e taxas de juros do que aquelas avaliadas para suas contrapartes em comunidades predominantemente brancas. Aliança de Indicadores do Bairro de Baltimore da Universidade de Baltimore pesquisa descobriu que, entre 2008 e 2009, pedidos de encerramento em Baltimore aumentou mais de 38 por cento. Entre 2009 e 2012, mais de 14,000 tais processos foram feitas contra os proprietários da cidade.

Passado como prólogo: o que aconteceu nos degraus dos salões da justiça

Poderia o memorial em colunas com vista para a conversa da Monument Square, isso diria como muito do que acontece hoje nos degraus do tribunal não é novidade.

O século XII do tribunal registra evidências de que, por mais de 19 anos, a justiça foi negada àqueles que buscavam a maioria dos americanos de sonhos: possuir uma casa.

Dois séculos atrás, Maryland era um estado de escravos. Ainda assim, pelos 1850s havia menos pessoas escravizadas que moravam em Baltimore, não mais do que 1,000. Em vez disso, a cidade abrigava a maior comunidade de afro-americanos livres do país. Alguns baltimoreanos negros 25,000 fizeram suas casas naquela que era a terceira maior cidade do país.

As atividades no tribunal sugerem como suas vidas foram enquadradas por fatos sombrios. Muitos viram como seus entes queridos e vizinhos foram leiloados como bens móveis, antes que a abolição da escravidão finalmente acabasse com essas vendas. Minha própria pesquisa sobre os jornais e jornais da época descobriu como os juízes de Baltimore sentenciavam homens e mulheres negros livres à escravização, vendendo-os a licitantes que se reuniam na porta do tribunal. Não era nada fora do comum quando, por exemplo, um xerife da cidade vendeu William Manorkey e Ellen Sey para fora do estado como escravos depois que cada um deles foi condenado por furto em julho 1858.

Nas décadas anteriores à Guerra Civil, a posse da casa era rara entre os baltimoreanos negros, conforme refletido nos dados do Censo dos EUA. Os salários eram muito baixos e funcionavam muito pouco para permitir que a maioria das famílias comprasse até mesmo uma pequena casa de rua.

A história de Jonathan Trusty Ressoa através das décadas

Jonathan Trusty desafiou as probabilidades. O registro de sua história pode ser encontrado nos arquivos do Tribunal da Cidade de Baltimore, realizado nos Arquivos do Estado em Annapolis. O estivador da 55 acumulou o suficiente para comprar “uma casa de tijolos de dois andares e sótão, com um prédio dos fundos” na Bethel Street. A pequena propriedade era o lar de Trusty, sua esposa, seus oito filhos e dois netos.

Na 1854, a Trusty enfrentou tempos difíceis. É difícil determinar o que exatamente aconteceu. Sua petição para alívio da dívida sugere que a Trusty incorresse lentamente em um pacote de pequenas obrigações, um total de $ 133.87½ para os credores 36. Ele pretendia usar uma lei de falências do estado para corrigir as coisas. O tribunal iria inventariar sua propriedade e satisfazer os credores na medida do possível. Trusty tinha apenas um ativo, sua casa.

Os credores da Trusty eram um grupo organizado que agia em conjunto para garantir que sua casa fosse vendida. Existe o sentido distinto dos registros que eles pressionaram a Trusty para solicitar a insolvência. E eles mantiveram pressão na quadra. Um administrador nomeado pelo tribunal assumiu o controle da casa e da terra de Trusty. Um leilão foi marcado para a tarde de janeiro 14, 1855, apenas seis semanas após o seu primeiro depósito. Naquele dia, a casa da família Bethel Street foi vendida por US $ 460, mais do que suficiente para tornar os credores da Trusty completos. Os procedimentos no tribunal da cidade acabaram com as dívidas de Trust e restauraram alguma fração de sua reputação. (Eu estarei contando a história de Trusty em meu livro, Cidadãos Primogênitos: Uma História de Raça e Direitos em Antebellum American, agora sob contrato com a Cambridge University Press.)

Mas a perda do lar de sua família certamente foi menos do que justa. A história de Trust nos lembra que o Baltimore de hoje é moldado, em parte, por quase dois séculos de políticas e costumes que mantiveram muitos moradores negros nas margens econômicas da cidade.

Hoje, as ações organizadas dos credores ainda animam o tribunal da cidade de Baltimore, já que muitas famílias afro-americanas perdem seus principais bens - suas casas - através de práticas de empréstimos predatórios que terminam em execuções hipotecárias.

Esse drama ainda começa com anúncios publicados em jornais locais, como o Daily Recorde na internet.

No dia e hora anunciados, um leiloeiro se posiciona no topo dos degraus do tribunal. A seus pés, caixas de leite cheias de arquivos. Em seus braços há uma prancheta cheia de documentos. Às vezes uma pequena multidão se reúne. Outras vezes, apenas alguns interessados. A música do leiloeiro - palavras em staccato amarradas em uma cadência distinta - termina quando a palavra “vendido” pontua o refrão.

Casas estão à venda nos degraus do tribunal. Devedores insolventes, titulares de hipotecas inadimplentes de hoje, podem ver como suas casas são vendidas para o maior lance. Os sonhos são adiados. Em abril, assistimos a eles explodirem.

A Conversação

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

Sobre o autor

jones marthaA professora Martha S. Jones é membro da Faculdade de LSA afiliada da Faculdade de Direito e professora associada de História e Associada do Departamento de Estudos Afro-Americanos e Africanos da UM. Ela é co-diretora do Programa de Lei de Michigan em Raça, Lei e História.

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