Selos de alimentos valem o dobro nesses mercados de fazendeiros de Michigan

Foto da rede justa do alimento por Chuk Nowak para a rede justa do alimento.Foto da rede justa do alimento por Chuk Nowak para a rede justa do alimento.

Vicki Zilke é uma agricultora em Ypsilanti, Michigan, população 20,000, onde mais de um quarto dos moradores vivem abaixo da linha da pobreza. Toda semana, ela vende legumes no Downtown Ypsilanti Farmers Market, um dos dois da cidade. Quase 40 por cento dos compradores em ambos os hubs estão em alguma forma de financiamento de assistência alimentar do governo.

Os dois mercados de agricultores começaram a aceitar o pagamento através de programas de assistência alimentar na 2006. Mas naquele ano, eles só receberam $ 378 do programa.

É uma forma de as famílias com renda limitada participarem do movimento de produção e consumo locais.

Mas no 2010, um programa de incentivo chamado Double Up Food Bucks expandiu-se de Detroit para Ypsilanti. O programa combina o dinheiro do SNAP (anteriormente conhecido como "vale-refeição") dólar por dólar quando as pessoas o gastam em mercados de agricultores. Isso significa que os compradores podem dobrar até US $ 20 em gastos com frutas e verduras. Por 2014 os clientes gastaram mais de US $ 39,000 nestes mercados através de dólares SNAP iniciais combinados com o suplemento da Double Up.

Então, em vez de uma base de clientes com US $ 20 de dinheiro SNAP para gastar, agricultores como Zilke tinham uma base de clientes com US $ 40 para gastar. "Eu ganho mais dinheiro, expando meus negócios e posso contratar mais pessoas", disse Zilke. “Se eu contratar mais pessoas, melhorarei a lucratividade da minha comunidade. É um efeito cascata.

É por isso que o USDA está fornecendo US $ 31 milhões em subsídios para financiar organizações em todo o país que, como a Double Up Food Bucks, fornecem incentivos para o SNAP. As subvenções foram anunciadas em março 31 e foram autorizadas pelo Programa de Incentivo à Insegurança Alimentar em Farm Bill do ano passado. A Double Up Food Bucks receberá US $ 5.1 milhões e será integralmente doada por doações privadas.

Double Up Food Bucks

"O fato de agora vermos esse programa de financiamento nacional do USDA é realmente uma prova do processo legislativo ...", disse Oran Hesterman, CEO e presidente da Rede de comida justa, a organização por trás da Double Up Food Bucks. "É um ponto brilhante no mundo de alimentos sustentáveis ​​e acesso a alimentos saudáveis".

Veja como o programa funciona: as pessoas trazem seus cartões SNAP, que funcionam muito como um cartão de débito, para o mercado de agricultores locais. Eles dizem ao gerente de mercado quanto querem gastar - digamos $ 5 - e então recebem fichas por esse valor - mais $ 5 a mais em Double Up Bucks. Você pode chegar a US $ 20 dobrado, o que significa que os clientes levam para casa mais alimentos e os agricultores ganham mais receita. Isso permite que os compradores ampliem seus orçamentos de alimentos e incluam opções nutritivas que, de outra forma, talvez não encontrassem em sua dieta.

Também mantém o dinheiro circulando na economia local, apoiando agricultores que, como Zilke, podem, por sua vez, criar empregos. Na verdade, as vendas do SNAP nos mercados de agricultores de Michigan $ 300,000 em 2009 para mais de $ 1.2 milhões em 2013. Trabalhando em diferentes níveis do sistema alimentar - com produtores, distribuidores e consumidores - os incentivos do SNAP abordam os problemas de forma holística.

A Double Up começou como um projeto piloto da Fair Food Network, uma organização nacional que trabalha para melhorar a acessibilidade a alimentos saudáveis. Começou na 2009 nos mercados de agricultores de Detroit e cresceu para mais de 150 sites estaduais. Hesterman disse que eles esperavam que ao oferecer aos usuários do SNAP o dobro de dinheiro quando eles gastam em mercados de agricultores, seria mais acessível para eles comerem alimentos saudáveis ​​e eles estariam menos inclinados a comprar alimentos processados.

rede alimentar justa2Foto da rede justa do alimento por Chuk Nowak para a rede justa do alimento.

Hesterman trabalhou em outros programas de incentivo do SNAP em todo o país e viu como eles foram eficazes em trazer as pessoas para os mercados de agricultores. Em todo o país, mais de 46 milhões de americanos - quase metade deles crianças - atualmente recebem benefícios para melhorar o acesso aos alimentos. Encontrar alimentos saudáveis ​​pode ser especialmente difícil para quem vive em desertos alimentares.

“Eu ganho mais dinheiro, amplio meus negócios e posso contratar mais pessoas. Se eu contratar mais pessoas, melhorarei a lucratividade da minha comunidade. É um efeito cascata.

Ele disse que quando o programa começou, Detroit foi um dos piores desertos alimentares do país, com mais de 30 por cento da população recebendo assistência alimentar de algum tipo. Não havia um único programa de incentivo do SNAP no estado.

Mas Detroit também tem o Eastern Market, o maior e mais antigo mercado de agricultores em operação contínua nos Estados Unidos. "Eu vi todos esses recursos no lugar", disse Hesterman. "Realmente ingredientes para o que eu pensei que seria um programa de incentivo do SNAP realmente bem-sucedido."

Embora a disponibilidade de alimentos tenha melhorado em Detroit, o programa Double Up se espalhou com sucesso para mercados e fazendas em todo o estado. Hesterman credita isso em parte à crescente demanda por alimentos locais. É uma maneira de as famílias com renda limitada apoiarem e participarem do movimento de produção e consumo locais, disse ele.

Gordie Moeller é um trabalhador social aposentado e ativista. Ele trabalha nos oito condados de Grand Rapids, Michigan, tentando fazer com que os agricultores façam a transição de transações somente em dinheiro para aceitar benefícios do SNAP, algo para o qual eles normalmente não têm tecnologia. Ele foi levado a fazer isso quando descobriu que, dos milhões de dólares que chegam à área em assistência alimentar, apenas uma pequena parte vai para os mercados de fazendeiros e fazendeiros. O resto vai principalmente para supermercados.

“Eu digo a eles [fazendeiros], o condado de Muskegon recebe US $ 63 milhões por ano em vale-refeição”, disse Moeller. "Agora você não está recebendo nada - está tudo indo para o Walmart".

Parte do problema é que os agricultores não estão preparados para aceitar o SNAP. Outra parte é que muitas pessoas não conhecem suas opções.

Para espalhar a notícia, Moeller vai para as despensas de alimentos freqüentadas por usuários do SNAP e informa trabalhadores e compradores sobre o programa. Ele disse que quando os compradores entram na despensa de alimentos, eles costumam dizer que gostariam de comer coisas como morangos, mas não podem pagar por eles. Em seguida, os trabalhadores da despensa informam que podem gastar parte de seu dinheiro em alimentos frescos no mercado de agricultores.

Uma vez que os trabalhadores da copa entendem o programa Double Up, eles podem ajudar os usuários do SNAP a aprender como obter o dobro do valor do seu dinheiro em comida. Segundo Moeller, os resultados valem a pena. “Foi assim que conseguimos uma nova família para a 49 em uma semana para ir ao mercado de agricultores”, disse ele.

Agora, com o apoio do USDA, Hesterman disse que espera que programas como o de Michigan possam mudar para mais estados e mais locais. Os próximos passos para o programa incluem usar o dinheiro do subsídio para difundir a conscientização e conseguir que os dólares do Double Up sejam aceitos nas mercearias para que os compradores possam ter acesso a alimentos frescos cultivados em Michigan durante o ano todo.

"Precisamos de soluções que atinjam diferentes facetas de um problema ao mesmo tempo", disse ele. "Esse tipo de incentivo faz isso."

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

haxhadourian arazSobre o autor

Araz Hachadourian é um estagiário editorial on-line e graduado pela San Francisco State University com mestrado em filosofia.

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