Como colmatar o fosso crescente da oportunidade que as crianças americanas enfrentam

A crescente Opportunity Gap Diante crianças americanas

Em raras ocasiões, um livro enquadra um problema tão poderosamente que define os termos de todo o debate futuro.

Robert Putnam's Nossos filhos: o sonho americano em crise pode fazer exatamente isso pelo crescente abismo entre os ricos e os pobres da América.

Eu era um membro da equipe de pesquisa da Putnam para nossas Crianças durante meus estudos na Harvard Kennedy School, onde Putnam é um professor de políticas públicas - para que eu possa oferecer alguns insights sobre a pesquisa, e explicar por que a equipe está otimista sobre o seu impacto.

nossas Crianças é tecido a partir de duas linhas de pesquisa muito diferentes: parte da análise de dados, parte da etnografia.


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Uma parte da equipe analisou imensos conjuntos de dados longitudinais para extrair novos insights, depois sintetizou-os com pesquisas existentes. Outra parte da equipe viajou por todo o país para dar vida a esses dados através de relatos detalhados e muitas vezes perturbadores da vida de Lola, Sofia, Elijah e outra dúzia de crianças americanas.

O que a pesquisa revela é um país que divide em dois. Crianças em famílias ricas têm acesso a mais oportunidades do que nunca, enquanto as crianças em famílias da classe trabalhadora são frustrados por barreiras de montagem.

A esperança de Putnam é tornar a lacuna de oportunidades a questão central da eleição presidencial da 2016 e ele alinhou as estrelas para que isso aconteça.

Nossas reuniões às vezes começavam com Putnam apresentando uma hipotética: se ele tivesse uma reunião marcada com Jeb Bush nesta sexta-feira, quais seriam as duas ou três mensagens que gostaríamos de transmitir, e como faríamos isso?

Putnam tem de facto sido reunião com o presidente Barack Obama (a ex-participante no Seminário Saguaro de Putnam), a equipe de Hillary Clinton, o congressista Paul Ryan e o favorito republicano atual para 2016, Jeb Bush.

Obama, desde então, colocou a desigualdade de renda ea mobilidade social no topo de sua agenda, e Bush chamou a lacuna oportunidade "O desafio que define o nosso tempo."

A finalidade do nossas Crianças é colocar este debate em pleno andamento em todo o país. David Gergen, um ex-conselheiro de quatro presidentes dos EUA, incluindo Obama, chamou o livro de "quebra de caminhos" deve ler tanto para a Casa Branca como para o público em geral.

Desigualdade de oportunidades: um problema 'Purple'

A desigualdade de oportunidades é o que Putnam gosta de chamar de problema “roxo”: transcende a divisão política entre os estados vermelho e azul. Cerca de 95% dos americanos concordam que "todos na América devem ter oportunidades iguais de progredir".

Isso talvez não seja surpreendente. Igualdade de oportunidades é a pedra fundamental do Sonho Americano, definido pelo historiador do 20th Century James Truslow Adams como:

[a] ordem social em que cada homem e cada mulher será capaz de atingir a mais plena estatura de que eles são inatamente capazes ... independentemente das circunstâncias fortuitas de nascimento ou posição.

Seja qual for a verdade que esse sonho tenha realizado, os dados são indiscutíveis. É amplamente reconhecido que a mobilidade social nos EUA está agora entre os menor na OCDE.

o que nossas Crianças A adição é evidência de que esses dados sombrios de mobilidade social são a ponta do iceberg.

O pior ainda está por vir: a mobilidade social "parece prestes a mergulhar nos próximos anos, destruindo o sonho americano".

Espelho retrovisor de condução

Putnam tem argumentado que as medidas de mobilidade social fornecer apenas um "espelho retrovisor" assumir o problema.

Isso ocorre porque as medidas padrão avaliam como a classe social passa dos pais para os filhos e, logicamente, só podemos calcular isso depois que as crianças inseriram seus 30s e 40s e demonstraram seu pleno potencial de ganho.

Isso significa que os dados de mobilidade social de hoje são um indicador atrasado, que apenas nos informa o que estava acontecendo nos anos de formação das crianças 30 a 40 anos atrás.

Olhar pela janela da frente e ver onde a América está agora - e para onde está indo a seguir - precisamos examinar cuidadosamente as influências formativas que moldam os jovens de hoje.

Problemas à frente

nossas Crianças começa com uma jornada até a cidade natal de Putnam, Port Clinton, Ohio, onde ele se formou no ensino médio na classe de '59. Esta cidade é a origem do título do livro: Port Clinton townsfolk chamou todas as crianças da comunidade de "nossos filhos".

A equipe de pesquisa descobriu que a maioria dos colegas de classe de Putnam, nascidos ricos ou pobres, passou a ter uma vida melhor do que seus pais. Se deixarmos de lado a influência da raça, a classe social foi apenas uma influência modesta nas vidas da geração de Putnam.

No entanto, os caminhos seguidos pelos filhos de sua geração - e filhos de seus filhos - têm sido duramente divergente.

Estes caminhos são iluminados por entrevistas com jovens de todo o país. Eles foram revelador mesmo para a equipe de pesquisa. Os jovens que vivem perto um do outro, mas que se sentam em lados opostos da divisão de classe, experiência totalmente diferentes mundos.

Os dados estatísticos mostram que essas histórias individuais são representativas da vida de milhões:

  • A família nuclear estável é tão forte como nunca para as famílias ricas, enquanto uma incrível 70% das crianças pobres vivem em famílias monoparentais - contra apenas 20% nos 1960s.

  • Mais de metade das famílias americanas vivem em bairros segregados por classe, agrupando crianças ricas em escolas de alta qualidade e crianças pobres nas escolas de baixa qualidade.

  • A maioria dos americanos agora se encontra e se casa dentro de sua classe. As crianças ricas acabam ganhando dois ganhadores de alto rendimento e uma poderosa rede de contatos, enquanto crianças pobres moram com uma mãe solteira com baixa renda e frequentemente se encontram em carinho.

  • Embora os “gastos de enriquecimento” extracurriculares dos pais no topo 10% de crianças tenham dobrado desde o 1970 para quase US $ 7,000 por ano, as crianças 10% inferiores ainda recebem apenas US $ 750.

  • A diferença no desempenho da escola primária e secundária entre crianças de famílias pobres e ricos cresceu 30-40% nos últimos 25 anos.

  • A freqüência à faculdade é agora baseada em classe e não baseada em mérito. É mais provável que uma criança acabe com um diploma universitário se não for tão esperta ou trabalhadora (o terço inferior dos resultados dos testes), mas for rica, do que se for inteligente e trabalhadora (o terceiro melhor resultado nos testes ) mas são pobres.

Cada uma dessas medidas está conectada a ganhos futuros. É por isso que a mobilidade social está prestes a entrar em colapso: as crianças de baixa renda de hoje enfrentam um dilúvio de barreiras desenvolvimentistas, cujos efeitos se manifestarão nas próximas décadas.

Espera-se que os custos a longo prazo da lacuna de oportunidades sejam imensos e resultem em perda de produtividade do trabalho, aumento do crime e impactos na saúde pública.

Economista da Universidade de Georgetown Harry Holzer e sua equipe estimam que o total de hoje custo da pobreza é de pelo menos $ 500 bilhões por ano. E se nossas Crianças está certo, esse custo vai continuar subindo.

Enfrentando o desafio

A crescente desigualdade de renda é a principal causa da crescente lacuna de oportunidades.

A pesquisa da equipe sugere que a prescrição mais importante é restaurar a renda da classe trabalhadora. Mesmo pequenos aumentos na renda parecem ter efeitos positivos substanciais nos indicadores de oportunidade, desde a estabilidade do casamento até os resultados do SAT.

A próxima intervenção mais promissora é a educação da primeira infância, que foi mostrado para ter efeitos positivos sobre o desempenho acadêmico, comportamento criminoso e renda vitalícia, com uma taxa de retorno atrativa.

Outras alavancas incluem normas sociais, como a mudança do estigma de pais não casados ​​para pais não planejados; reduzir as taxas de encarceramento através de condenações mais brandas por crimes não violentos, como muitos dos que estão associados à guerra contra as drogas; e substituindo os laços fracassados ​​da comunidade com programas formais de orientação e treinamento, tanto para as crianças quanto para os pais.

crianças de baixa renda enfrentam uma miríade de desvantagens e estes convite à apresentação de um conjunto igualmente diversificado de respostas. No entanto, a principal mensagem é clara.

A renda dos americanos deve ser novamente igualada.

A ConversaçãoEste artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.

Sobre o autor

finighan reubenReuben Finighan é Senior Research Officer do The Melbourne Institute e membro do Centro de Excelência de Curso de Vida da ARC na Universidade de Melbourne. Ele trabalhou anteriormente como parte da equipe de pesquisa de Robert Putnam estudando a desigualdade de oportunidades; co-autor de um grande relatório de política de inovação com Lord Stern, para o cientista chefe do Reino Unido.

Livro referido neste artigo:

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