É hora de ver como valorizamos o trabalho de atendimento domiciliar

É hora de ver como valorizamos o trabalho de atendimento domiciliar

Tem dois milhões trabalhadores de atendimento domiciliar nos Estados Unidos. Eles trocam fraldas, administram medicamentos, tomam banho e vestem pessoas e transferem o imóvel de um lugar para outro. Eles também cuidam de tarefas que são aborrecimentos mundanos para a maioria de nós - lavar a louça, cozinhar, aspirar - mas que fazem um mundo de diferença para uma pessoa idosa ou com deficiência que espera manter um senso de dignidade e segurança como eles idade em casa.

E eles fazem isso sem pagamento de horas extras ou proteções ao salário mínimo. Isso porque os trabalhadores de atendimento domiciliar não são cobertos pelo Fair Fair Standards Act. Esta legislação historicamente os excluiu (e outros trabalhadores domésticos) de sua competência por causa de algo chamado de “regra de companheirismoAcredita-se que sejam companheiros “casuais” para os idosos, em vez de trabalhadores no sentido convencional, há muito que os trabalhadores de cuidados domiciliários - mesmo aqueles que trabalham em agências com fins lucrativos - têm sido privados da segurança de um salário digno. E isso é apesar do fato de que eles estão na linha de frente da prestação de cuidados para uma população em rápida expansão de idosos - por 2025 haverá mais 65 milhões de americanos sobre 65. Espera-se que a profissão cresça, com mais um milhão trabalhadores de cuidados domiciliários por 2022.

Como muitos americanos lutar para juntar os cuidados aos seus entes queridos idosos ou incapacitados, é hora de ver como valorizamos o trabalho em casa.

A luta por melhores condições

Na 2013, os trabalhadores de cuidados domiciliários receberam um lampejo de esperança quando o Departamento do Trabalho estreitou a regra de companheirismo. Sob os novos regulamentos vigentes em janeiro 2015, os trabalhadores de assistência domiciliar deveriam estar cobertos pelo Fair Labor Standards Act, concedendo-lhes acesso a pagamento de horas extras e proteção do salário mínimo.


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Mas em janeiro 14, 2015, juiz Richard Leon Tribunal Distrital dos EUA derrubado os regulamentos do Departamento do Trabalho, argumentando que o DOL ultrapassou seus limites e deve deixar a questão da regra de companheirismo ao Congresso.

Essa decisão certamente favorece os franqueados de assistência domiciliar que percebem a regulação como uma ameaça à sua US $ 90 bilhões da indústria. Na verdade, o caso contra o DOL foi liderado pela Associação de Assistência Domiciliar da América, uma organização que apoia e promove agências de assistência domiciliar com fins lucrativos. Espera-se que o DOL recorra da decisão e que o caso chegue ao Supremo Tribunal.

Enquanto esta disputa legal continua, assistentes de atendimento domiciliar trabalham enquanto vivem na pobreza. o salário médio por hora para um trabalhador de atendimento domiciliar nos EUA é $ 9.38, com variação considerável entre os estados. O que isso significa ao longo do ano? Em termos de Média anual de salários em 2012, os dez por cento mais baixos dos assistentes de assistência domiciliar receberam menos de $ 16,330, enquanto os primeiros 10% receberam $ 27,580.

De acordo com o Instituto de Saúde Paraprofissional, mais da metade dos auxiliares vivem em domicílios cuja renda os coloca 200% abaixo da linha da pobreza. Um em cada três não tem cobertura de saúde e 56% depende da assistência pública, incluindo Medicaid, Supplemental Nutritional Assistance ou subsídios de cuidados infantis, para fazer face às despesas.

A alta rotatividade é um problema no atendimento domiciliar e há cada vez mais evidências de que Salário mais alto está associado a uma maior probabilidade de auxiliares que permanecem no trabalho. Mais estudos são necessários para confirmar os benefícios dos cuidados domiciliares com relação a despesas e resultados de saúde, mas as evidências existentes sugerem que, para muitos idosos, o envelhecimento em casa é tanto custo efetivo e psicossocialmente benéfico.

Alguns assessores trabalham informalmente para vizinhos e amigos, outros para empresas privadas com fins lucrativos, enquanto outros trabalham como contratados independentes programas direcionados ao consumidor. Alguns estados nos EUA exigem que as agências forneçam orientação ou treinamento em serviço.

Isto não é apenas companheirismo

Assessores de atendimento domiciliar assumem o trabalho de assistência pago que poucos estão dispostos ou aptos a fazer. Eles atendem a corpos e mentes para ajudar a garantir que outros seres humanos - muitos deles nos últimos anos de vida - sejam bem cuidados e capazes de viver em suas casas.

À medida que mais de nós enfrentamos as realidades do envelhecimento, ou cuidando dos pais idosos, não podemos mais ignorar as desigualdades associadas ao nosso sistema de assistência paga. Temos que ligar os pontos entre as nossas crises pessoais - um pai morrendo, uma irmã com câncer, uma criança com uma deficiência grave - e as crises enfrentadas pelos milhões de trabalhadores de assistência domiciliar que nos ajudam a administrar as realidades cotidianas do cuidado.

Cuidar é trabalho

Chegou a hora de uma nova conversa sobre cuidados. Para começar, devemos reconceitar o cuidado não apenas como um ato de amor ou altruísmo, mas também como uma forma de trabalho, digna de uma compensação justa.

Temos que repensar nossos entendimentos de trabalho remunerado. Podemos ter pouca dificuldade em conceber a faxina como trabalho, mas não temos certeza se as dimensões emocionais e relacionais do cuidado constituem trabalho. É trabalho escutar alguém contando histórias de dias passados? É trabalho segurar a mão de uma pessoa que está morrendo para que ela se sinta menos amedrontada? É importante levar uma pessoa idosa ao parque para alimentar os pássaros?

Embora não tenhamos respostas claras para essas perguntas, a maioria das pessoas reconhece que haveria consequências reais se os auxiliares não fossem pagos para realizar essas tarefas: os idosos e deficientes sofreriam tanto física quanto emocionalmente, as famílias ficariam sobrecarregadas financeiramente e os custos de o cuidado provavelmente aumentaria à medida que as pessoas se inclinassem desproporcionalmente para o cuidado institucional.

Parece que entendemos em algum nível que o atendimento domiciliar deve ser compensado, mas estamos em conflito sobre quanto valor - ou dinheiro - devemos atribuir ao trabalho.

À medida que a luta por condições de trabalho justas para os profissionais de saúde continua, os americanos devem começar a olhar cuidadosamente para os seus próprios arranjos de cuidado e fazer a si mesmos a seguinte pergunta: Qual é o valor do cuidado?

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.

Sobre o autor

stacey clareClare L. Stacey, Ph.D., é Professora Associada de Sociologia na Kent State University em Ohio. Seu trabalho investiga a prestação de cuidados de saúde para idosos e deficientes nos EUA, com um foco particular em serviços de longo prazo e de fim de vida. Ela é autora de The Caring Self: As Experiências de Trabalho dos Auxiliares Domésticos (2011) e co-editor de um volume recente intitulado Cuidando do relógio: as complexidades e as contradições do trabalho de assistência paga (2015) Seu trabalho também aparece em várias revistas acadêmicas, incluindo Sociologia da Saúde e Doença, Ciências Sociais e Medicina e do Jornal de Saúde para os pobres e carentes.

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