Como Alaska Amparado sua economia e Curbed Desigualdade

Como Alaska Amparado sua economia e Curbed Desigualdade

AApós os anos 30, a prática de pagar a todos os residentes - incluindo crianças - pelo menos $ 1,000 tornou o Alasca um dos estados menos desiguais da América. Veja o que o resto de nós pode aprender.

Há muito tempo existe a noção de que, como o dinheiro é um pré-requisito para a sobrevivência e a segurança, todos devem ter uma certa renda apenas por estarem vivos. A noção foi avançada por liberais como James Tobin, John Kenneth Galbraith e George McGovern, e por conservadores como Friedrich Hayek, Milton Friedman e Richard Nixon. Ele está embutido no jogo de tabuleiro Monopoly, no qual todos os jogadores recebem pagamentos iguais quando passam pelo Go.

E, no entanto, com uma exceção, os americanos não conseguiram concordar com nenhum plano que garanta alguma renda a todos. As razões estão principalmente nas histórias que envolvem essa renda. Isso é bem-estar? É redistribuição? Requer impostos mais altos e maior governo? Os americanos pensam vagamente de todas essas coisas.

O pagamento de dividendos fortaleceu a economia do estado, reduziu a pobreza e tornou o Alasca um dos estados menos desiguais da América.

Mas então, não é a exceção. Jay Hammond, o governador republicano do Alasca de 1974 para 1982, era um pensador independente que concebeu, e depois convenceu os legisladores do Alasca para adotar, o primeiro sistema do mundo para o pagamento de dividendos iguais para todos. No modelo de Hammond, o dinheiro não vem de impostos, mas a partir de um recurso comum: North Slope óleo.

Usando o produto dessa dádiva da natureza, o Fundo Permanente do Alasca pagou dividendos anuais iguais a todos os residentes, incluindo crianças, variando de cerca de US $ 1,000 a mais de US $ 3,000. (Lembre-se de que uma família de quatro pessoas coleta quatro dividendos do mesmo tamanho.) Embora isso não seja suficiente para viver, ela complementa os outros ganhos do Alasca. E pagar tais dividendos regularmente por mais de trinta anos fortaleceu a economia do estado, reduziu a pobreza e tornou o Alasca um dos estados menos desiguais da América.

A pergunta que os americanos da baixa 48 devem fazer agora é: o Alasca encontrou a fórmula certa? Se conseguir converter parte de sua riqueza comum em dividendos iguais para todos, o resto da América pode fazer o mesmo?

Existem muitas boas razões para fazer esta pergunta. Uma é que a classe média americana está em constante declínio. No auge da nossa classe média, os empregos na IBM e na General Motors eram muitas vezes empregos para toda a vida. Os empregadores ofereciam salários decentes, seguro de saúde, férias pagas e pensões definidas. Hoje em dia, esses trabalhos são raros.

Também é improvável que os empregos do futuro paguem mais (ajustados pela inflação) do que os atuais. Em setores sindicalizados como autos e companhias aéreas, os contratos de dois níveis são agora a norma, com os trabalhadores mais jovens pagando substancialmente menos do que os mais antigos por fazer o mesmo trabalho. Nem a imagem é mais brilhante em outras indústrias. Na última lista de ocupações do Departamento de Trabalho com o maior crescimento de empregos projetados, apenas uma em cada seis pessoas paga mais de US $ 60,000 por ano. A implicação é clara: sem alguma forma de renda suplementar não-trabalhista, podemos nos despedir de nossa classe média.

A segunda razão para ponderar os dividendos do Alasca é a mudança climática. Pode parecer estranho que os dividendos baseados no petróleo possam pressagiar um remédio para a mudança climática, mas esse é o caso. Imagine se acusássemos as empresas de usar outro recurso comum - nosso ar - e distribuíssemos a receita igualmente para todos. Se fizéssemos isso, duas coisas se seguiriam. Primeiro, custos mais altos de poluição do ar levariam a menos queima de combustíveis fósseis e mais investimentos em renováveis. Em segundo lugar, as famílias que usavam menos energia suja ganhariam (seus dividendos excederiam seus custos mais altos), enquanto as famílias que usassem muita energia suja pagariam. Isso estimularia empresas e famílias a fazer a coisa certa.

Há muito tempo existe a noção de que, como o dinheiro é um pré-requisito para a sobrevivência e a segurança, todos devem ter uma certa renda apenas por estarem vivos.

Uma terceira razão para considerar o modelo do Alasca é nossa estagnação econômica de longa duração. Sem contar as bolhas de ativos, nossa economia não brilha há décadas, e nem as políticas fiscais nem monetárias ajudaram muito. Os cortes de impostos para os ricos não beneficiaram ninguém, a não ser os ricos, e, como Mark Blyth e Eric Lonergan escreveram recentemente em Foreign Affairs, injetar trilhões de dólares em bancos também não estimulou nossa economia. O que é necessário é um sistema que atualize continuamente a demanda do consumidor a partir do meio - algo como dividendos periódicos para todos que podem ser gastos imediatamente.

Mais uma razão para olhar para o norte para o Alasca é o atual impasse na política americana. As soluções para todos os grandes problemas estão presas em um cabo de guerra entre os defensores do governo menor e maior. Os dividendos da riqueza comum ignoram essa amarga guerra. Eles não exigem novos impostos ou programas governamentais; uma vez configurado, eles são puramente baseados no mercado. E porque eles enviam renda de propriedade legítima para todos, eles não podem ser ridicularizados como bem-estar.

A este respeito, vale a pena notar que os dividendos do Alasca são imensamente populares. Políticos de ambos os partidos são elogiados, assim como os eleitores do estado. Uma tentativa da 1999 de transferir dinheiro do Fundo Permanente para o Tesouro do Estado foi trucidada em um referendo de 83 por cento. Nacionalmente, o modelo do Alasca tem sido elogiado pelos comentaristas da Fox News Bill O'Reilly e Lou Dobbs, assim como por liberais como Robert Reich.

As razões para essa popularidade são bem claras. Os habitantes do Alasca não vêem seus dividendos como bem-estar ou redistribuição. De acordo com várias pesquisas, a maioria dos habitantes do Alasca considera seus dividendos a parte legítima da riqueza natural de seu estado.. Não há, portanto, nenhum estigma associado a eles, e qualquer tentativa dos políticos de reduzi-los é vista como uma invasão da renda legítima da propriedade.

Além disso, como os dividendos são universais e não condicionais, eles unem, em vez de dividir, os habitantes do Alasca. Se apenas os perdedores os tivessem, os vencedores ficariam ressentidos. A universalidade coloca todos no mesmo barco. Ninguém é demonizado e um eleitorado amplo protege os dividendos do ataque político.

Como um sistema de dividendos de riqueza comum poderia funcionar em nível nacional? A parte fácil é distribuir os dividendos. Como no Alasca, a inscrição pode ser feita on-line e os pagamentos podem ser eletronicamente conectados a um custo de centavos por transação. A Administração da Previdência Social poderia definir isso em um instante.

Na última lista de ocupações do Departamento de Trabalho com o maior crescimento de empregos projetados, apenas uma em cada seis pessoas paga mais de US $ 60,000 por ano.

A parte mais difícil é coletar a receita. No meu último livro Com liberdade e dividendos para todos, Mostro como, com o tempo, poderíamos gerar receita suficiente para pagar dividendos de até US $ 5,000 por pessoa por ano. Inicialmente, um grande pedaço viria da venda de um número decrescente de permissões para despejar carbono em nosso ar. Mais tarde, mais receita poderia fluir de nossa infraestrutura monetária, nossos sistemas de patentes e direitos autorais e nossas ondas eletromagnéticas.

Considere o que significaria $ 5,000 por pessoa por ano. Se os dividendos de uma criança fossem poupados e investidos desde o nascimento, eles renderiam o suficiente para pagar por uma educação universitária sem dívidas em uma universidade pública. Na meia-idade, $ 5,000 por pessoa adicionaria 25 por cento ao rendimento de uma família de quatro pessoas que ganha $ 80,000 por ano. No final da vida, aumentaria o benefício médio do previdenciário do aposentado em cerca de 30 por cento. Assim, os dividendos da riqueza comum proporcionariam um impulso extremamente necessário para as famílias pobres e de classe média durante o que promete ser uma escassez duradoura de empregos bem remunerados.

Surpreendentemente, a ideia central por trás dos dividendos do Alasca é de mais de dois séculos. Em seu ensaio 1796 “Justiça Agrária”, o patriota americano Thomas Paine distinguiu entre dois tipos de propriedade: “propriedade natural, ou aquilo que nos vem do Criador do universo - como a terra, o ar, a água… [e] artificial ou propriedade adquirida, a invenção dos homens ”. Segundo Paine, o segundo tipo de propriedade deve necessariamente ser distribuído de forma desigual, mas o primeiro tipo pertence a todos igualmente. É o “direito inato legítimo” de todo homem e mulher, “não caridade, mas um direito”.

E Paine foi mais longe. Ele propôs uma maneira prática de implementar esse direito: criar um “Fundo Nacional” para pagar a cada homem e mulher uma quantia (aproximadamente US $ 17,000 no dinheiro de hoje) aos vinte e um anos e uma bolsa de cerca de US $ 1,000 um mês após a idade cinquenta e cinco. A receita viria do que Paine chamava de “aluguel de terra” pago pelos proprietários de terras. Ele até mostrou matematicamente como isso poderia funcionar.

Prescientemente, Paine reconheceu que a terra, o ar e a água poderiam ser monetizados não apenas para o benefício de poucos, mas para o bem de todos. Além disso, ele viu que isso poderia ser feito em nível nacional. Este foi um feito notável de análise e imaginação, e é hora de aplicá-lo amplamente.

Os habitantes do Alasca não vêem seus dividendos como bem-estar ou redistribuição ... mas consideram seus dividendos a parte legítima da riqueza natural de seu estado.

Hoje, a ideia central de Paine - de que todos têm direito a uma renda igual da riqueza comum - pode ser aplicada não apenas aos recursos naturais, mas também às criações da sociedade. Considere, por exemplo, o imenso valor criado por nossas infra-estruturas legais, intelectuais e financeiras, a Internet e nossa economia como um todo. Este valor não é criado por indivíduos ou empresas individuais; é criado coletivamente e, portanto, pertence igualmente a todos. Em uma economia mais justa, algumas seriam efetivamente distribuídas para todos. O mecanismo ideal para fazer isso seria dividendos de riqueza comuns - simples, transparentes, diretos (e não decrescentes), baseados na co-propriedade, em vez de redistribuição, e politicamente atraentes.

E aqui está a melhor parte. Se a ideia de Paine e o modelo do Alasca fossem aplicados em escala suficiente, as implicações seriam vastas. As tendências atuais do capitalismo para ampliar a desigualdade e devorar a natureza seriam auto-corrigidas. Em vez de plutocracia e mudança climática, nossa economia de mercado geraria prosperidade amplamente compartilhada e amiga da terra. E alcançaria essas metas automaticamente, sem muita necessidade de intervenção do governo.

Isso é sonhar de olhos arregalados? Possivelmente, mas não mais do que o sufrágio universal ou seguro social já existiu. Dividendos comuns de riqueza podem ser o próximo passo na longa marcha dos Estados Unidos em direção à igualdade de direitos - e o jogo que leva a uma nova versão do capitalismo. Mas primeiro, temos que ver a oportunidade e exigir isso.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

barnes peterPeter Barnes é um pensador e empreendedor inovador cujo trabalho se concentrou em consertar as falhas profundas do capitalismo. Escreveu inúmeros livros e artigos e foi co-fundador de várias empresas socialmente responsáveis ​​(incluindo Working Assets / Credo). Ele mora no norte da Califórnia com sua esposa, cachorro e horta.

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