Por que a pandemia é uma oportunidade de mudar nosso comportamento de saúde para sempre

Por que a pandemia é uma oportunidade de mudar nosso comportamento de saúde para sempre

O retorno à vida normal pré-pandêmica parece impossível no futuro previsível. Na ausência de medidas de controle, isso resultaria na rápida disseminação do coronavírus e em muitas mortes.

Cerca de 70% da população precisa ser imune a estabelecer imunidade de rebanho, um nível de imunidade na população que interrompe a transmissão do coronavírus. Para o Reino Unido, com seus 66 milhões de habitantes, isso exigiria a infecção de cerca de 46 milhões de pessoas. A uma taxa de mortalidade estimada de 0.5%, isso resultaria em quase um quarto de milhão de mortes.

O melhor cenário não considera a introdução diária de bebês recém-nascidos, ainda não imunes ao novo coronavírus, nem que pareça improvável que grandes proporções da população irão desenvolver imunidade de longo prazo em resposta a um caso leve de COVID-19. Se a imunidade durar pouco, a imunidade natural do rebanho nunca será alcançada e o coronavírus continuará a circular. O vírus também pode sofrer mutação e novas variantes podem reinfectar pessoas imunes à variante do vírus original.

Com apenas pequena porcentagem da população entrou em contato com o coronavírus, então continuamos tão vulneráveis ​​a novas ondas da doença quanto éramos antes da pandemia. Mais picos são inevitáveis ​​enquanto o vírus ainda estiver se espalhando, tornando o retorno ao normal fora de alcance. Mas talvez as medidas que implementamos para controlar o vírus não sejam tão ruins. Na verdade, podemos considerar mantê-los.

Distanciamento social e higiene meticulosa são as principais medidas que impedem a disseminação do coronavírus. O distanciamento social interrompe a transmissão do vírus pelo ar por meio de gotículas exaladas e é uma medida muito eficaz, embora tenha efeitos negativos no bem-estar e saúde mental de algumas pessoas.

Medidas de higiene, como lavagem das mãos e desinfecção, evitam a transmissão do vírus por superfícies contaminadas. Tanto o distanciamento social quanto a melhoria da higiene evitam a disseminação da COVID-19 e de outras doenças infecciosas.

Se conseguirmos manter essas medidas, também haverá menos casos de gripe e resfriado comum. A propagação de germes que causam diarreia, náuseas e vômitos também será reduzida. Mais importante, essas medidas podem prevenir a próxima pandemia, que pode ser muito mais mortal do que a COVID-19 ou a gripe sazonal.


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Diferentes cepas de vírus da gripe circulam em pássaros, que mataram 30% -60% dos humanos infectados e que estão a apenas algumas mutações de se tornarem facilmente transmissível entre humanos. E Mers, que também é causado por um coronavírus e é transmitido de camelos para humanos, mata cerca de um terço dos infectados.

Se esses vírus muito mais mortíferos ganharem a capacidade de se espalhar tão efetivamente de humano para humano quanto o novo coronavírus, a situação será muito pior do que a atual pandemia. A adaptação do estilo de vida agora ajudará a nos proteger de futuras pandemias.

Um único camelo dromedário no deserto Os camelos dromedários são os principais hospedeiros reservatórios de Mers. M Schauer / Shutterstock

Mudança permanente?

Dada a ameaça aguda do COVID-19, as pessoas podem mudar permanentemente seu comportamento, se as circunstâncias permitirem. Hábitos que costumavam ser socialmente aceitáveis ​​não podem mais ser tolerados.

Visto que podemos ser infectados quando estamos perto de outras pessoas e quando tocamos em superfícies contaminadas, as pessoas podem mudar suas atitudes em relação a todos os aspectos do contato social associados à propagação de doenças.

A vida profissional pode mudar e envolver mais trabalho em casa, reduzindo o contato pessoal sempre que possível (mais reuniões online), abolindo o hot desking e reduzindo o uso de equipamentos compartilhados.

As pessoas podem estar menos preparadas para se juntar a multidões e lugares lotados e desenvolver uma nova percepção de uma distância segura. Transporte público, elevadores e locais, como estádios esportivos, centros de convenções, parques temáticos e feiras, podem precisar ser adaptados para isso. E as viagens podem ser reduzidas e planejadas com mais cuidado.

Também pode haver menos contato corporal, incluindo aperto de mãos e abraços, e maior preparação para usar coberturas para o rosto e aceitar outras medidas de proteção em uma ampla gama de situações.

Mais ênfase pode ser dada permanentemente às medidas de higiene pessoal, como lavar as mãos, aliadas a uma maior consciência do risco de infecção associado a objetos que são tocados por muitos, como maçanetas, cestas de compras, corrimãos e bocais de enchimento, também como equipamentos compartilhados de academias e pavilhões esportivos, banheiros públicos e serviços de aluguel.

Com base em sua experiência com a pandemia COVID-19, as pessoas podem evitar atividades e locais ou demandar e aceitar práticas de higiene mais rigorosas que antes seriam inaceitáveis.

O aumento da conscientização sobre os riscos de infecção e higiene pode resultar em uma sociedade muito mais bem preparada para lidar com as ameaças representadas pelas doenças infecciosas. Mudanças semelhantes aconteceram no passado. Por exemplo, a constatação de que a cólera é transmitida em água contaminada resultou em um permanente mudança de atitude para o saneamento.

No entanto, para que essas mudanças de comportamento sejam alcançadas e sustentadas, as políticas públicas precisam reconhecer e abordar as condições precárias de vida e trabalho que algumas pessoas mais pobres experimentam e o que vai atrapalhar de todo mundo adotando este novo normal.A Conversação

Martin Michaelis, Professor de Medicina Molecular, Universidade de Kent; Mark Wass, Leitor em Biologia Computacional, Universidade de Kente Michael Calnan, Professor de Sociologia Médica, Universidade de Kent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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