Testes de triagem rápida que priorizam velocidade em relação à precisão podem ser a chave para acabar com a pandemia

Testes de triagem rápida que priorizam velocidade em relação à precisão podem ser a chave para acabar com a pandemia Um rastreamento amplo e frequente pode detectar casos de coronavírus antes que eles se espalhem para outras pessoas. Vaidas Bucys / EyeEm via Getty Images

Amplo acesso a testes é uma das ferramentas mais poderosas para manter a pandemia de COVID-19 sob controle até que uma vacina eficaz seja usada. Teste de diagnóstico, que é usado em ambientes médicos para determinar se alguém está infectado com o coronavírus, é caro, lento e sobrecarregado nos EUA. Mas esse não é o único tipo de teste que pode ser usado.

I estudar políticas de saúde pública para combater epidemias de doenças infecciosas. Para desacelerar a propagação do vírus, os programas de saúde pública precisam detectar mais casos de COVID-19 antes que se espalhem. Inovativa teste de tela oferecem promessa porque são baratos, rápidos, facilmente produzidos em massa e não requerem processamento em laboratório. Eles podem ser implementados em grande escala para testes frequentes em escolas, locais de trabalho, aeroportos e até mesmo em casa. Com os testes de triagem, um grande número de pessoas poderia ser testado regularmente e as pessoas contagiosas seriam identificadas antes que pudessem espalhar o vírus por toda parte.

O que é o teste de triagem?

Idealmente, os EUA poderiam fornecer testes diagnósticos frequentes e precisos para toda a população, mas a capacidade diagnóstica é lutando para acompanhar a demanda. Os testes de triagem permitem testar grandes grupos de pessoas com frequência, incluindo aquelas sem sintomas.

Os testes de triagem são projetados para funcionar de maneira semelhante à triagem de raios-X da bagagem de mão nos aeroportos. A triagem de raios-X é imperfeita - alguns itens inofensivos podem exigir uma busca mais completa e alguns itens perigosos podem escapar - mas é rápida o suficiente para examinar cada bolsa e boa o suficiente para capturar a maioria das armas em potencial.

A chave, para qualquer teste de triagem, é que ele deve ter uma taxa consistente de falsos positivos e falsos negativos. Se o usuário souber exatamente o quão preciso é, então ele pode interpretar corretamente sua probabilidade de ter COVID-19. A Food and Drug Administration em geral verifica a precisão do teste durante o processo de aprovação, mas também pode ser feito por outro órgão do governo.

Dois professores parados com máscaras para verificar os alunos em busca de febre com armas de temperatura As verificações de temperatura são uma forma de rastreio, mas deixam escapar muitos casos de COVID-19, uma vez que 40% das pessoas infectadas são assintomáticas. AP Photo / LM Otero, Arquivo

Muitos campos da saúde pública empregam estratégias de teste de rastreamento. Por exemplo, a triagem baseada em termômetro foi usada durante as epidemias de SARS e Ebola. Infelizmente, as verificações de temperatura perdem muitos casos COVID-19 porque cerca de 40% das pessoas com COVID-19 mostram sem sintomas. Muitos Planos de reabertura do COVID-19 incorporar verificações de temperatura, uma vez que irão detectar alguns casos, mas um método de triagem melhor é necessário.


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Quais testes funcionam para a triagem COVID-19?

Vários testes de triagem COVID-19 que custam $ 1 a $ 5 cada e dê um resultado em cerca de 15 minutos foram desenvolvidos, e muitos mais são no pipeline. Esses testes não exigem laboratório e podem ser processados ​​no local. Muitos usam teste baseado em antígeno, o qual detecta proteínas específicas na superfície do vírus.

Os testes de triagem vêm em muitas formas diferentes. O FDA recentemente concedeu Autorização de uso de emergência (EUA) para Quidel e BD para testes de antígeno que usam uma pequena máquina portátil de ponto de atendimento para processar amostras. Apesar Quidel relata taxas de precisão acima de 95%, pela FDA adverte que a taxa pode ser menor porque o teste não passou por todo o processo de aprovação do FDA.

Uma das opções mais versáteis de teste é o teste de tira de papel baseado em saliva, que requer apenas uma tira de papel e um tubo de ensaio. Pode ser facilmente usado em casa.

Um homem inserindo um cotonete na boca enquanto segura o tubo para conter a amostra. Um bom teste de triagem pode ser feito em casa e dar resultados em minutos. Circle Creative Studio / E + via Getty Images

Testes de triagem moderadamente precisos ainda reduzem a transmissão

Muitos testes de triagem COVID-19 baratos pode não ser tão preciso como testes de diagnóstico. Mas testes de triagem com níveis moderados de precisão ainda podem efetivamente retardar a propagação do vírus, desde que os resultados sejam interpretados corretamente.

Veja como isso funciona.

Primeiro, os testes frequentes abrangem a grande maioria dos casos. Alguém que está infectado, mas obtém um falso negativo e passa despercebido, provavelmente será detectado na próxima vez que for testado. Para um teste que perde 20% dos casos positivos, a chance de uma pessoa infectada obter dois falsos negativos consecutivos pode ser tão baixa quanto 4%. É como tirar o fole de um barco com um balde furado: você só precisa cair mais rápido para fazer o trabalho.

Em segundo lugar, a maioria das pessoas que conseguem resultados falso-negativos estão improvável que seja contagioso. Testes de triagem baseados em antígenos são bons em detecção de altos níveis de vírus precisava ser contagioso. Por design, os testes de triagem sacrificam a precisão onde menos importa para alcançar custos baixos, velocidade e facilidade de uso.

Finalmente, quem faz o teste de triagem precisa saber interpretar os resultados. Os testes de diagnóstico podem dizer se você está infectado com um alto nível de certeza. Um teste de rastreamento barato não é tão certo, mas ainda é útil. Por exemplo, um resultado positivo significaria que você tem uma grande chance de ser contagioso; nesse caso, você pode querer fazer um teste de diagnóstico para confirmação e quarentena, se possível, entretanto. Um resultado negativo significaria que você tem poucas chances de ser contagioso, mas não poderia ser descartado. Nesse caso, ainda seria importante ficar atento à transmissão do COVID-19.

Embora os testes de triagem não sejam tão precisos quanto os testes de diagnóstico, eles são um grande avanço em relação a voar às cegas, porque fornecem informações úteis sobre se alguém é contagioso. O boletim meteorológico pode não ser capaz de dizer com certeza se vai chover ou não, mas pode dizer se é uma boa ideia trazer um guarda-chuva.

Uma visão de um painel de vidro com o logotipo da FDA e o prédio da FDA ao fundo Atualmente, o FDA tem poucos caminhos de aprovação para os testes de triagem COVID-19, o que é uma barreira para o uso generalizado. AP Photo / Jacquelyn Martin, Arquivo

O que está impedindo o uso generalizado de testes de rastreamento?

Várias empresas são pronto para aumentar a produção de testes de triagem. A principal barreira é o atraso na aprovação do governo. É difícil para testes de triagem como testes de tira de papel baseados em saliva para atingir o desempenho necessário para aprovação como um teste de diagnóstico COVID-19, permanecendo barato e fácil o suficiente para permitir testes frequentes e generalizados. Ao criar novos caminhos de aprovação especificamente para testes de triagem, o FDA ou outra agência governamental poderia rapidamente colocar mais desses testes em uso.

Aqueles que veem o potencial dos testes de rastreamento rápido já estão agindo. UMA grupo de governadores plano para garantir testes rápidos que receberam uma autorização de uso de emergência sem esperar pela aprovação total do FDA. Isso tornará mais fácil para esses estados voltar às aulas presenciais e trabalhar com segurança. Não é exagero dizer que testes de triagem inovadores são uma ferramenta revolucionária para combater o coronavírus e mantê-lo sob controle.A Conversação

Sobre o autor

Zoë McLaren, Professora Associada de Políticas Públicas, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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