Como o racismo no sistema de saúde dos EUA dificulta os cuidados e custa a vida dos afro-americanos

Como o racismo no sistema de saúde dos EUA dificulta os cuidados e custa a vida dos afro-americanos As taxas de mortalidade para o COVID-19 são duas a três vezes mais altas para os afro-americanos do que para os brancos. Getty Images / EyeEm / Robin Gentry

Quando a pandemia do COVID-19 varreu os EUA, o vírus atingiu os afro-americanos desproporcionalmente difícil. Os afro-americanos ainda estão contraindo a doença - e morrendo dela - a taxas duas vezes mais altas como seria de esperar com base na sua parte da população.

Em Michigan, Os afro-americanos são apenas 14% da população, mas representam um terço dos casos COVID-19 do estado e 40% de suas mortes.

Em alguns estados, as disparidades são ainda mais acentuadas. Wisconsin e Missouri apresentam taxas de infecção e mortalidade três ou mais vezes maiores do que o esperado, com base em sua parcela da população.

Especulações sugerem que essas desproporções são devido a vários fatores: Os afro-americanos têm maior probabilidade de viver em bairros pobres, trabalhar em ocupações mais arriscadas e ter mais condições de saúde subjacentes e acesso limitado aos cuidados de saúde. Mas existem desigualdades semelhantes em comunidades afro-americanas com riqueza acima da média e acesso a serviços de saúde. Taxas impressionantes de COVID-19 ocorreu no condado de Prince George, Maryland - o mais rico enclave afro-americano do país. Comunidades brancas comparáveis ​​foram relativamente não afetado.

Como especialistas em Psicologia Clínica e enfermagem psiquiátrica, sabemos que esse risco elevado para afro-americanos não é incomum. É verdade, independentemente da renda, nível educacional ou acesso a serviços de saúde. E isso vale para outras coisas além do COVID-19. Mulheres afro-americanas são mais de duas vezes mais provável morrer de parto do que mulheres brancas. Mesmo que as mulheres afro-americanas fossem educadas e ricas, elas eram mais propenso a morrer desde o parto do que mulheres brancas sem instrução e pobres.

Como o racismo no sistema de saúde dos EUA dificulta os cuidados e custa a vida dos afro-americanos O racismo dentro das instituições, empresas e governo dos EUA não é novidade. Esta foto, tirada em Jackson, Miss., É de 1961. Imagens Getty / William Lovelace

Racismo: a causa raiz

Uma análise da Academia Nacional de Ciências descobriram que os afro-americanos recebem atendimento de qualidade inferior aos pacientes brancos em todas as intervenções médicas e serviços de saúde de rotina - mesmo quando o status do seguro, a renda, a idade, as condições comórbidas e a expressão dos sintomas eram iguais. Especialistas apontam racismo como causa raiz dessas disparidades. De fato, a Academia Americana de Pediatria delineou como o racismo afeta os resultados de saúde para crianças afro-americanas. Sugerimos o mesmo para os resultados do COVID-19 entre adultos afro-americanos.


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Outras barreiras afetam negativamente a saúde dos afro-americanos. Isso inclui viés implícito - atitudes, pensamentos e sentimentos existentes fora da percepção consciente - à medida que pacientes e profissionais se comunicam.

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O viés implícito de um médico ou enfermeiro afeta a qualidade e quantidade de informação compartilhado com o paciente sobre condições de saúde e planos de tratamento. Os piores cenários: quando os provedores retêm informações críticas sobre uma condição de saúde; quando não incluem a voz do paciente durante a tomada de decisão sobre o atendimento; e quando eles não encaminham o paciente para outros exames ou cuidados especiais. Os preconceitos implícitos dos profissionais de saúde podem resultar em pacientes com menor probabilidade de entender suas condições de saúde, que é necessário para os pacientes gerenciarem uma doença de maneira eficaz.

Interações aversas Os médicos levam a consequências duradouras para o paciente, incluindo tratamento desigual e resultados de saúde díspares. E quando se trata de interações ineficazes entre pacientes e fornecedores, os afro-americanos sofrem mais.

Como o racismo no sistema de saúde dos EUA dificulta os cuidados e custa a vida dos afro-americanos Os profissionais de saúde precisam estar cientes de seu viés implícito. Getty Images / Tetra Imagens

Localização, localização, localização

A localização de hospitais, clínicas e outros estabelecimentos de saúde geralmente é uma barreira para o atendimento. Transporte - ou a falta dele - afeta a capacidade do paciente para receber serviços. Os pacientes afro-americanos notaram a frustração quando os serviços de saúde não estão próximos de suas casas. Para chegar lá, muitos deles contam com transporte público. O resultado: consultas perdidas ou canceladas, às vezes devido a políticas relacionadas aos horários de chegada tardia pelos pacientes.

Também existem diferenças entre pacientes afro-americanos e brancos no tempo de espera para compromissos e capacidade de agendar compromissos de acompanhamento. Isso pode resultar em atraso nos cuidados de saúde - o que leva a piores resultados de saúde para doenças, incluindo o COVID-19.

Recomendações para enfrentar o racismo

Consumidores bem informados sobre sua saúde e confiantes em gerenciando seus cuidados obter melhores resultados virtualmente em todos os aspectos: em HIV-AIDS, câncer, diabetes, doenças cardiovasculares e condições de saúde mental como esquizofrenia.

Dito isto, aqui estão três recomendações para lidar com o racismo e reduzir as disparidades raciais nos serviços de saúde:

  1. Os profissionais de saúde precisam se tornar mais conscientes de seu viés implícito. Identifique o problema, como diz o ditado, e você está no meio do caminho para resolvê-lo. Uma maneira de tornar-se mais consciente: faça o teste de viés implícito aqui.

  2. Médicos e enfermeiros precisam estar atentos e colaborativos ao se comunicar com os pacientes. Capacite o paciente incentivando perguntas e permitindo que ele expresse opiniões. Quando os pacientes acreditam que os profissionais estão lá para apoiá-los, eles gerenciam melhor sua doença. Eles também têm uma melhor percepção do atendimento de qualidade. Em última análise, isso leva a melhores resultados de saúde.

  3. Hospitais, clínicas e consultórios médicos devem fornecer mais flexibilidade na prestação de serviços. A telessaúde - quando médicos e pacientes se comunicam online, em vez de uma visita pessoal - deve ser um desses serviços. Eles também devem reestruturar as políticas de agendamento, enfatizando tempos de espera mais curtos e mais folga se os pacientes estiverem atrasados.

A iniquidade em saúde para os afro-americanos não é um fenômeno novo. COVID-19, no entanto, iluminou o problema. O racismo não é isolado dos serviços de saúde e permanece difundido em toda a sociedade. Mas, seguindo as etapas tangíveis descritas aqui, os fornecedores podem começar a resolver o problema.A Conversação

Sobre o autor

Tamika CB Zapolski, Professora Associada de Psicologia, IUPUI e Ukamaka M. Oruche, professor associado e diretor de programas globais, IUPUI

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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