América rural é mais vulnerável ao COVID-19 do que as cidades e está começando a aparecer

América rural é mais vulnerável ao COVID-19 do que as cidades e está começando a aparecer Os trabalhadores esperam para entrar em uma fábrica de processamento de carne de porco da Tyson Foods em Logansport, Indiana. A fábrica foi fechada depois que quase 900 funcionários deram positivo para o coronavírus. Foto AP / Michael Conroy

As áreas rurais pareciam imunes quando o coronavírus se espalhou pelas cidades no início deste ano. Poucos casos rurais foram relatados, e a atenção concentrou-se no aumento de doenças e mortes nas grandes áreas metropolitanas. Mas essa falsa sensação de segurança está desmoronando à medida que as taxas de infecção explodem nas áreas rurais de todo o país.

Do 25 principais pontos quentes da COVID-19 que apareceram nas últimas duas semanas, 18 estavam em municípios não metropolitanos. Arkansas, Carolina do Norte e Texas todos os recordes estabelecidos em meados de junho para o número de pessoas que entram nos hospitais para COVID-19. Relatório diário da Geórgia número de mortos em COVID-19 subiu 35% comparado a três semanas antes.

Como um professor de sociologia rural, Venho estudando os desafios que a América rural enfrenta ao responder a esta pandemia para melhorar a forma como as comunidades se preparam e respondem.

Ser capaz de identificar comunidades suscetíveis à pandemia antes que as pessoas adoeçam permitiria às autoridades direcionar intervenções de saúde pública para retardar a propagação da infecção e evitar mortes. Para isso, desenvolvi um Escala de susceptibilidade COVID-19 para avaliar todos os municípios nos 48 estados mais baixos. A suscetibilidade não significa que um surto de COVID-19 acontecerá, mas significa que as condições são adequadas para que ocorra se o vírus for transportado e tomar conta.

Por que as populações rurais estão em alto risco

Quando você olha para os fatores que tornam uma população mais suscetível ao coronavírus, pequenas comunidades e áreas rurais têm maior fatores de risco, como parcela da população, do que as grandes cidades.

As áreas rurais tendem a ter populações mais antigas que a média nacional, com mais condições crônicas de saúde que aumentam o risco de desenvolver casos mais graves de COVID-19. Eles tem menos prestadores de cuidados de saúde e mais residentes sem seguro, o que significa que os residentes geralmente espere mais tempo antes de procurar ajuda médica. Eles também tendem a abrigar grandes instalações para grupos, como prisões, frigoríficos e asilos, onde o vírus pode se espalhar rapidamente para os residentes e os funcionários podem levá-lo de volta à comunidade.

Em Iowa, por exemplo, a fábrica da Tyson em Storm Lake impulsionou um aumento de 68% nos casos confirmados de coronavírus nas últimas duas semanas. No Novo México, onde novos casos aumentaram 42% na primeira semana de junho, cerca de metade dos novos casos ocorreu na prisão rural do condado de Otero. Condado de Anderson, Texas, registrou um aumento de 10 vezes nos casos em que oficiais do estado contaram infecções em cinco prisões locais.


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Os Escala de susceptibilidade COVID-19 usa 11 indicadores da doença com base em relatórios iniciais dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Esses se enquadram em sete componentes de risco distintos: densidade populacional; pessoas 65 anos ou mais; pessoas que moram em bairros de grupos, como faculdades, prisões e bases militares; emprego em lares de idosos; emprego em instalações de processamento de carne; pessoas com saúde comprometida; e a prevalência de diabetes. Entre as pessoas hospitalizadas com COVID-19, mais de 70% têm alguma condição médica subjacente, frequentemente diabetes ou doenças pulmonares ou cardiovasculares.

Onde as populações de alto risco são

Analisando o continuum rural-urbano, a escala mostra que as populações nos municípios não metropolitanos são mais suscetíveis ao COVID-19 do que nos municípios metropolitanos. Essa suscetibilidade aumenta ao passar das grandes cidades para as áreas rurais.

Por que as grandes cidades foram invadidas pelos casos do COVID-19? Embora apenas 6% dos municípios metropolitanos estejam em alto risco, de acordo com a minha escala, eles tendem a ser as grandes cidades globais do país. Um pequeno número de casos de COVID-19 em cidades densamente povoadas pode se espalhar rapidamente, causando surtos numericamente grandes. Isso pode sobrecarregar rapidamente o sistema de saúde, mesmo nas grandes cidades. Foi o que aconteceu em Cidade de Nova York, fazendo com que os casos se espalhem pelo nordeste dos EUA

Cerca de um terço dos municípios mais rurais têm escores de suscetibilidade no percentil 80 ou superior, assim como 29% dos municípios semi-rurais e 19% dos municípios micropolitanos, aqueles com uma cidade de 50,000 habitantes ou menos. Um mapa dessas pontuações de suscetibilidade mostra que as comunidades de alto risco estão concentradas nas Grandes Planícies, Centro-Oeste, ao redor dos Grandes Lagos e em algumas partes do Sul.

Alguns municípios correm alto risco com apenas um fator, mas têm baixa suscetibilidade geral. O Condado de Apache, no nordeste do Arizona, lar da Navajo Nation, é um exemplo. Altas taxas de mortalidade por diabetes tornam esse grupo altamente suscetível ao COVID-19. No entanto, a menor porcentagem de idosos e outros fatores de risco diminui a pontuação geral.

Ao analisar os dados, algumas tendências se destacam.

  • Os condados rurais são principalmente suscetíveis devido às suas grandes populações seniores. É provável que surtos de COVID-19 se originem em instalações de atendimento a idosos, representando riscos para residentes e trabalhadores.

  • Em locais semi-rurais, instituições como prisões e bases militares aumentam o risco, assim como um grande número de residentes mais velhos ou cuja saúde já está comprometida.

  • Os micropolíticos têm suscetibilidade acima da média devido a problemas de saúde dos residentes, grande número de trabalhadores de plantas de processamento de carne e instalações de atendimento. Os condados semi-rurais e micropolitanos normalmente fornecem serviços sociais e de emprego para uma região, provavelmente atraindo populações de maior risco.

  • Por outro lado, as populações de municípios metropolitanos têm menor suscetibilidade, embora as maiores enfrentem um risco de disseminação comunitária do vírus por causa de suas altas densidades populacionais. As cidades têm percentuais mais baixos de residentes mais velhos e pessoas que vivem em ambientes institucionais. No entanto, um pequeno número de casos em cidades densamente povoadas pode desencadear grandes surtos, levando a casos nacionais e mortes.

Pesquisadores em Princeton chegou a conclusões semelhantes sobre a alta suscetibilidade dos condados rurais em um estudo publicado em 16 de junho que modelou o impacto se 20% da população em cada município dos EUA fosse infectada.

Adaptação de respostas a uma pandemia

Ao saber como as populações são suscetíveis a surtos graves, as comunidades podem adaptar suas respostas.

Nas grandes cidades metropolitanas, a suscetibilidade é claramente impulsionada por altas densidades populacionais, tornando o fechamento de negócios e as ordens de abrigo no local essenciais para retardar a disseminação da comunidade do COVID-19.

Porém, como as áreas rurais são mais escassamente povoadas, as ordens gerais de abrigo no local podem ser menos eficazes. Em vez disso, as comunidades rurais e micropolitanas precisarão isolar membros de populações vulneráveis ​​específicas rapidamente. Isso inclui pessoas com problemas de saúde, residentes mais velhos, pessoas que vivem em ambientes institucionais e trabalhadores em grandes instalações de processamento de carne.

Para conseguir isso, as agências e fornecedores locais precisarão fornecer serviços essenciais, incluindo alimentos e cuidados de saúde. Em muitas áreas, a tarefa monumental de fornecer esses serviços a uma população dispersa exigirá voluntários e grupos cívicos.

A falta de serviços de saúde e sociais torna as comunidades rurais particularmente vulneráveis. Qualquer resposta estadual ou nacional será dificultada por barreiras logísticas implantar provedores e suprimentos de saúde em uma grande área geográfica. O acesso limitado à banda larga significa que os planejadores da saúde não podem confiar apenas na telemedicina para preencher as lacunas nas áreas rurais.

As comunidades também podem ver os problemas sociais surgirem. Nas comunidades metropolitanas e pequenas do metrô, a suscetibilidade está ligada a grandes frigoríficos cujas forças de trabalho são predominantemente hispânicas. Os surtos podem levar as pessoas a serem tratados como portadores de coronavírus baseado unicamente em sua etnia e pode piorar a marginalização das pessoas com base na raça.

Comunidades diferentes têm vulnerabilidades diferentes do COVID-19, exigindo estratégias distintas para responder efetivamente à pandemia em todo o continuum rural-urbano. Tais estratégias devem ser desenvolvidas agora para prepare-se para a próxima onda COVID-19.

Sobre o autor

David J. Peters, Professor Associado de Sociologia Rural, Iowa State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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