Os Perigos de um Sistema Alimentar Just Enough, Just In Time

Os perigos de um sistema alimentar “basta, just in time”
Uma seção inteira de carne e aves é deixada vazia depois que os compradores em pânico invadiram o local com medo do coronavírus em um supermercado em Burbank, Califórnia, em 14 de março de 2020. (Foto AP / Richard Vogel)

Escassez de papel higiênico, aproveitamento do desinfetante para as mãos e prateleiras vazias em supermercados.

Graças ao COVID-19, os governos da maioria dos países industrializados estão se preparando para a escassez de necessidades da vida. Se eles falharem, motins por comida podem ser inevitáveis. Alguns se perguntam se estamos respondendo adequadamente ao COVID-19, e é claro que eventos recentes expõem uma falha fundamental nos sistemas globais que nos trazem nosso pão diário.

Vivemos em uma época maravilhosa quando as cadeias de suprimentos globais vinculam perfeitamente agricultores e consumidores usando os princípios de "apenas o suficiente, bem a tempo. ” Durante anos, as empresas trabalharam arduamente para manter os estoques baixos, sincronizando as remessas para equilibrar a oferta e a demanda usando precisão de ponta.

De muitas maneiras, esse sistema é um milagre. Alimentos de baixo custo é um resultado. E se houver um problema em uma parte da cadeia de suprimentos, o sistema global é bom em encontrar alternativas. (As mangas da Ásia ficaram ruins? Experimente as mangas da América Central!)

Mas com essa abundância - e conveniência - vem um custo oculto que o COVID-19 expôs: uma perda de resiliência. Nosso sistema global de alimentos depende das tentativas do comércio internacional para envolver o mundo em um sistema cada vez mais complexo de compradores, vendedores, processadores e varejistas, todos motivados a manter os custos baixos e as operações reduzidas.

Construindo resiliência

Portanto, quando o próprio sistema da cadeia de suprimentos é questionado - como é agora graças ao COVID-19 -, as rodas ameaçam sair do proverbial carrinho de maçã. O COVID-19 mostra que precisamos acordar e perceber que, se realmente queremos ser resilientes, precisamos criar mais redundâncias, buffers e firewalls nos sistemas dos quais dependemos para a vida toda.

Em termos práticos, isso significa que devemos manter maiores estoques e promovendo um maior grau de auto-suficiência regional.


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Essas medidas ajudarão a garantir que nossas comunidades não entrem em pânico se os caminhões de alimentos pararem.

Os perigos de um sistema alimentar “basta, just in time” Um caminhão é carregado com recipientes cheios de maçãs prontas para serem enviadas ao mercado. (ShutterStock)

Mas, embora isso possa parecer sensato, altos estoques e mais auto-suficiência regional são, de fato, antitéticos à abordagem “apenas o suficiente, bem a tempo” que conduz a maior parte de nossa economia, mesmo que ninguém sugira que precisamos ser completamente auto-suficientes. -suficiente do tempo.

Pegue os sistemas que produzem e distribuem o milho, trigo e arroz que alimentam a maior parte das calorias da humanidade. o último relatório das Nações Unidas sobre o sistema global de grãos contém más notícias. No ano passado, o mundo comeu mais grãos do que produziu no ano, e nossos estoques de transporte (definidos como a quantidade de alimentos que temos, globalmente, no final do ano para nos levar até a próxima colheita) estão diminuindo .

A boa notícia é que esse declínio ocorre após uma série de bons anos em que os agricultores entregavam uma colheita monumental após a outra. Portanto, nossos estoques de transporte começaram no ano passado em muito bom estado e isso significa que atualmente temos cerca de quatro meses de alimentos armazenados. Mas há uma tendência de queda em relação a esses estoques, e isso é preocupante.

A mudança climática coloca desafios

Mas e se a Mãe Natureza não se sair bem com a gente este ano?

Afinal, as mudanças climáticas estão dificultando a produção de alimentos. E se enfrentarmos uma grande seca na Europa e na Ásia, como enfrentamos em 2010 a 2011? Ou outra grande seca do Centro-Oeste semelhante à situação em 2012 e 2013? E se COVID-19 não desaparecer no verão?

Se alguma dessas coisas acontecer, podemos não ter buffers para nos proteger. E não será papel higiênico e desinfetante para as mãos, precisamos nos preocupar. Pode ser trigo, arroz e milho.

Os perigos de um sistema alimentar “basta, just in time” O trigo é colhido em um campo do Kansas em junho de 2018. A IMPRENSA CANADENSE / AP / Charlie Riedel

Hoje, a sabedoria convencional é que a cidade média na América do Norte tenha um suprimento de três dias de alimentos frescos (alimentos secos, enlatados e outros alimentos em conserva durarão um pouco mais). Segundo alguns, isso significa que todos somos apenas "Nove refeições da anarquia." Felizmente, as mercearias norte-americanas possuem cadeias de suprimentos sofisticadas, de modo que ninguém sugere seriamente que as compras em pânico dos últimos dias que esvaziam as prateleiras persistirão. No entanto, os sistemas dos quais dependemos são, em muitos aspectos, frágeis e inerentemente vulneráveis.

Com toda a probabilidade, o COVID-19 passará e a maioria de nós sofrerá apenas reveses econômicos por salários perdidos e interrupções relacionadas a aulas, viagens e reuniões canceladas. Mas, depois disso, é importante perguntar se nós - como sociedade - trataremos isso como um momento para aprender um pouco sobre a fragilidade do mundo moderno.

Trabalharemos coletivamente para colocar a resiliência juntamente com a eficiência como principal fator para o sistemas de que dependemos todos os dias para nos alimentarmos?A Conversação

Sobre o autor

Evan Fraser, Professor, Diretor do Arrell Food Institute e Presidente de Pesquisa de Nível 1 do Canadá em Segurança Alimentar Global, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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