O que podemos aprender da história literária sobre pandemias

O que podemos aprender da história literária sobre pandemias O banquete na floresta de pinheiros, uma das várias figuras derivadas de contos no Decameron de Boccaccio. Sandro Botticelli

De Ilíada de Homero e Decameron de Boccaccio a The Stand e Severance de Ling Ma, de Stephen King, as histórias sobre pandemias - ao longo da história da literatura ocidental como ela é - ofereceram muito na maneira de catarse, maneiras de processar emoções fortes e comentários políticos sobre como os seres humanos respondem às crises de saúde pública.

A literatura tem um papel vital a desempenhar ao enquadrar nossas respostas à pandemia do COVID-19. Vale a pena recorrer a alguns desses textos para entender melhor nossas reações e como podemos mitigar racismo, xenofobia e capacidade (discriminação contra qualquer pessoa com deficiência) nas narrativas que cercam a disseminação desse coronavírus.

Variando dos clássicos aos romances contemporâneos, esta lista de leitura de literatura sobre pandemia oferece algo como um conforto incerto e um guia para o que acontece a seguir.

Ilíada de Homero, como o clássico de Cambridge Mary Beard nos lembrou, começa com uma praga visitada no acampamento grego em Tróia para punir os gregos pela escravização de Crimesseis por Agamenon. O acadêmico dos EUA Daniel R Blickman argumentou que o drama da discussão de Agamenon e Aquiles "não deve nos cegar para o papel da praga no estabelecimento do tom do que se segue, nem, mais importante, no fornecimento de um padrão ético que se encontra próximo ao coração da história". Em outras palavras, a Ilíada apresenta um dispositivo narrativo de desastre que resulta de um comportamento mal julgado por parte de todos os personagens envolvidos.

O que podemos aprender da história literária sobre pandemias A literatura ocidental começa com uma praga: a Ilíada. Wikimedia Commons

O COVID-19 certamente agitará os sistemas econômicos e os processos institucionais entrincheirados, como estamos vendo com o mudança para a aprendizagem remota nas universidades em todo o mundo, para dar apenas um exemplo. Esses textos nos dão a oportunidade de refletir sobre como crises semelhantes foram gerenciadas anteriormente, bem como idéias sobre como podemos estruturar nossas sociedades de maneira mais equitativa em suas conseqüências.

O Decameron (1353) de Giovanni Boccaccio, ambientado durante a Peste Negra, revela o papel vital da narrativa em tempos de desastre. Dez pessoas se isolaram em uma vila nos arredores de Florença por duas semanas durante a Peste Negra. No curso de seu isolamento, os personagens se revezam para contar histórias de moralidade, amor, política sexual, comércio e poder.


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Nesta coleção de novelas, a narrativa funciona como um método de discutir estruturas sociais e interação durante os primeiros dias do Renascimento. As histórias oferecem aos ouvintes (e leitores de Boccaccio) maneiras pelas quais reestruturar sua vida cotidiana "normal", que foi suspensa devido à epidemia.

Falha da autoridade em responder

A normalidade da vida cotidiana também é o foco do romance apocalíptico de Mary Shelley The Last Man (1826) Situado na Grã-Bretanha futurista entre os anos 2070 e 2100, o romance - que foi transformado em filme em 2008 - detalha a vida de Lionel Verney, que se torna o "último homem" após uma praga global devastadora.

O romance de Shelley se concentra no valor da amizade e conclui com Verney acompanhado de suas andanças por um cão pastor (um lembrete de que animais de estimação podem ser uma fonte de conforto e estabilidade em tempos de crise). O romance é particularmente contundente sobre o tema das respostas institucionais à praga. Ele satiriza o utopismo revolucionário e os combates que eclodem entre os grupos sobreviventes, antes que eles também sucumbam.

O conto de Edgar Allen Poe The Masque of the Red Death (1842) também mostra as falhas das figuras de autoridade em responder adequada e humanamente a esse desastre. A Morte Vermelha causa sangramento fatal dos poros. Em resposta, o príncipe Prospero reúne mil cortesãos em uma abadia isolada, mas luxuosa, fecha os portões e hospeda uma bola mascarada:

O mundo externo poderia cuidar de si mesmo. Enquanto isso, era tolice lamentar ou pensar. O príncipe havia fornecido todos os aparelhos de prazer.

Poe detalha as suntuosas festividades, concluindo com a chegada incorpórea da Morte Vermelha como um convidado humano no baile. A praga personificada tira a vida do príncipe e depois a de seus cortesãos:

E um por um largou os foliões nos salões cobertos de sangue de seus foliões, e morreu cada um na postura desesperadora de sua queda.

Literatura moderna e contemporânea

No século 20, The Plague (1942), de Albert Camus, e The Stand (1978), de Stephen King, trouxeram a atenção dos leitores para as implicações sociais das pandemias semelhantes à peste - particularmente o isolamento e as falhas do Estado em conter a doença ou moderar a doença. pânico resultante. O auto-isolamento no romance de Camus cria uma consciência ansiosa do valor do contato e das relações humanas nos cidadãos da cidade argelina de Oran, atingida pela praga:

Essa privação drástica e clara e nossa completa ignorância do que o futuro reservava nos levaram de surpresa; não conseguimos reagir contra o apelo mudo das presenças, ainda tão próximas e já tão distantes, que nos assombraram o dia inteiro.

No King's The Stand, um superfluente de engenharia biológica chamado "Project Blue" vaza de uma base militar americana. Pandemônio segue. King declarou recentemente no Twitter que o COVID-19 certamente não é tão sério quanto sua pandemia de ficção, instando o público a tomar precauções razoáveis.

Da mesma forma, em sua 2016 novel Fever, O autor sul-africano Deon Meyer detalha as consequências apocalípticas de um vírus armado e com engenharia de engenharia que resulta em enclaves de sobreviventes sitiando um ao outro por recursos.

In Separação (2018), Ling Ma fornece uma visão contemporânea do romance sobre zumbis, pois o fictício "Shen Fever" torna as pessoas autômatos repetitivos até a morte. Em uma metáfora mal disfarçada para a roda dentada capitalista, a protagonista Candace se desloca diariamente para seu local de trabalho em uma futura Nova York que está caindo aos pedaços lentamente. Ela finalmente se junta a um grupo de sobrevivência, assimilando cultural e moralmente suas atitudes violentas em relação aos zumbis, "incorporando a atomização de humanos capitalistas tardios em uma sociedade despojada", como revisor Jiayang Fang sugere.

Para alguns, o fim já chegou

Considere também que “futurismos indígenas” - um termo cunhado pelo teórico dos estudos culturais e raciais das Primeiras Nações Grace L Dillon referir-se a ficções especulativas de povos indígenas e escritores de cores como Série Broken Earth de NK Jemisin, Terra Nullius de Claire G. Colemane Inventário de Carmen Maria Machado - há muito que tratam o colonialismo e as doenças disseminadas pelos colonizadores como fonte do que atualmente é vivenciado como um apocalipse em andamento. Para muitas pessoas em lugares anteriormente colonizados, o apocalipse já chegou - as pandemias (literais e metafóricas) já destruíram suas populações.

A catarse que alguns dos textos acima mencionados podem oferecer é perturbada pelas realidades das condições de pandemia e apocalipse descritas em muita ficção pelos povos indígenas. Se usarmos nossos próprios períodos futuros de auto-isolamento para teorizar estruturas sociais alternativas, para contar uma à outra histórias sobre como vivemos, que histórias podemos contar?A Conversação

Sobre o autor

Chelsea Haith, DPhil Candidata em Literatura Inglesa Contemporânea, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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