O problema da transparência dos preços dos serviços de saúde: não temos transparência de custos

O problema da transparência dos preços dos serviços de saúde: não temos transparência de custos No setor de assistência médica dos EUA, preço e custo são frequentemente conflitantes. Getty Images / Johnny Greig

US $ 2.4 milhões. US $ 1.5 milhão. US $ 2.28 milhões. Essas são as quantias que o sistema de saúde em que trabalho, ensino e recebo assistência médica gasto na compra de um scanner PET, um scanner de CT e um suprimento de três meses de pembrolizumab, uma droga que trata uma variedade de cânceres de órgãos sólidos.

Para atender às demandas clínicas (leia-se “mercado”) dos pacientes, que normalmente não desejam esperar pelo diagnóstico ou tratamento, a UVA Health já possui sete scanners de TC (que eu conheço) e três scanners de PET, que são usados ​​para detectar pequenos depósitos de câncer conhecido. Ele também possui “Pembro” suficiente para tratar todos os pacientes que irão ou poderão se beneficiar dele. Adivinha quanto de seus custos são cobrados ao seguro?

Zero.

Nos meus dois cargos na Universidade da Virgínia, como diretor médico associado da integração clínica para o sistema de saúde e diretor do Centro de Políticas de Saúde da Escola de Liderança e Políticas Públicas de Frank Batten, vejo essa desconexão ocorrer continuamente.

Para alguns medicamentos, o Medicare não paga tudo

Aqui está o porquê. Hospitais e consultórios médicos têm uma única fonte de receita: pagamento pelos serviços prestados aos pacientes. Para comprar o scanner PET, o tomógrafo ou o Pembro, o sistema de saúde da universidade coleta dinheiro de nossos pacientes, principalmente através da seguradora. Por sua vez, nossas clínicas, salas de cirurgia e serviços de emergência tratam o paciente.

Simplificando, o dinheiro coletado dos pacientes é usado para comprar tudo o que o hospital usa para fornecer assistência médica. Às vezes, o sistema de saúde toma emprestado dinheiro de bancos ou do público, mas mesmo essa dívida é quase inteiramente atendida através do pagamento por serviços prestados. Os consumidores suportam o peso; como em qualquer empresa, esses custos são repassados ​​ao cliente.

O problema da transparência dos preços dos serviços de saúde: não temos transparência de custos Os beneficiários do Medicare podem pagar em conjunto com seus medicamentos. Às vezes, os custos são significativos. Getty Images / Ariel Skelley


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Para ser justo, as partes B e D do Medicare podem compensar, mas não pagar, o custo de muitos medicamentos. Para Pembro, por exemplo, um destinatário do Medicare pode ficar com um co-pagamento de 20%ou US $ 30,000 por ano. Drogas diferentes incorrem em custos diferentes, impulsionados pelas forças do mercado, incluindo a ganância.

O que me leva ao meu ponto: transparência de preços é a meta errada para a estrutura de assistência médica de mercado livre que temos nos EUA. Em vez disso, os consumidores precisam saber não tanto o preço, mas os custos das coisas.

A diferença entre preço e custo

Aqui está uma analogia: há o preço do adesivo que você deseja comprar e, depois, o preço que você paga. Esses números são quase sempre diferentes e dois compradores não pagam necessariamente o mesmo. Em vez disso, ocorre uma negociação entre comprador e vendedor (a concessionária, neste exemplo). Em última análise, um preço é acordado. Mas seja qual for esse número, nunca é o custo real de produção do carro.

A montadora sabe, até um centavo, o custo de produção desse carro. O consumidor não sabe. A concessionária também não sabe; o revendedor está ciente apenas do custo de aquisição (preço por veículo) que paga. A montadora agrega os custos de alumínio e aço, a eletrônica, o vidro, os pneus, etc., e incorpora tudo isso para obter um preço unitário por veículo. O fabricante conhece todos os custos de cada componente antes que a empresa comece a construir um único veículo, incluindo mão de obra e despesas gerais.

Pense em hospitais e médicos como a concessionária. Eles também não sabem o custo real das coisas, em parte porque não há apenas um "fabricante". Em vez disso, muitos "fabricantes" estão na cadeia de suprimentos - todas as empresas que fornecem a hospitais e médicos milhares de produtos e serviços médicos. Imagine todos os fornecedores envolvidos para garantir que um paciente receba um tratamento de quimioterapia.

Por muito tempo, a mídia leiga confundiu preço e custo. O mesmo acontece com profissionais de saúde e formuladores de políticas. Quando os Centros de Serviços Medicare e Medicaid custos de referência, é essencialmente dizer aos consumidores quanto pagará ao Medicare em prêmios, franquias e copagamentos. Ou, alternativamente, está dizendo aos consumidores quanto pagará com base no que cada hospital indica que são seus custos. Esses custos são diferentes para cada instalação, porque são números derivados, em geral, não calculados. Nenhum pagador - isto é, a companhia de seguros para o paciente - nunca pergunta quanto custa realmente o atendimento de saúde. Aqui está o porquê: Ninguém sabe. Os preços dos serviços de saúde são calculados.

A prática remonta aos primeiros dias da medicina moderna. Os preços (também conhecidos como "honorários") são determinados pelo padrão consagrado pelo tempo de "honorários habituais e habituais" cobrados local e regionalmente por um serviço. É isso aí. O governo federal acrescentou a palavra "razoável" à sua definição há alguns anos.

As propostas de reforma dos serviços de saúde, como o "Medicare for All", e suas variações, nunca controlarão o custo dos negócios até que haja uma melhor compreensão do que é exatamente isso. A Big Pharma alega que a pesquisa e o desenvolvimento de medicamentos custam tanto que preços tem que recuperar o investimento. Não subscrevo esta reivindicação, porque elas não forneceram dados suficientes para me convencer.

Nosso país nunca teve a conversa correspondente em cuidados de saúde, em grande escala.

O problema da transparência dos preços dos serviços de saúde: não temos transparência de custos O que é necessário: um diálogo nacional sobre o custo dos cuidados de saúde. Getty Images / Jasmin Merdan

Existem melhores maneiras de fazer isso. Contabilidade de custos baseada em atividades e custos surgiram como métodos para calcular realmente quantas unidades individuais de custo dos cuidados de saúde.

Essencialmente, cada etapa de um processo de atendimento, seja a cirurgia de desvio, a administração de antibióticos ou uma ressonância magnética, é custada e agregada através da observação direta dos processos de atendimento. Isso não é algo que pode ser implementado em um futuro distante - em alguns lugares, está acontecendo agora. Tenho orgulho de afirmar que o Sistema de Saúde da Universidade da Virgínia deu os primeiros passos para se juntar a eles.

Quanto tempo o técnico leva para executar uma tarefa? Quanto ela paga por hora? Quanto benefício adicional ela recebe? Quanto tempo leva o transportador de pacientes? Quanto ele ganha por hora mais franja? Qual é o preço de compra da máquina de ressonância magnética?

Para calcular o verdadeiro custo do atendimento por unidade de atendimento, o hospital deve somar todos os custos de todas as partes componentes do procedimento ou processo. Isso permite que os hospitais apliquem algum rigor ao esquema de preços. Alguns já estão fazendo isso com bons resultados. Ver quanto custam os cuidados e os preços cobrados por todos os hospitais permitiria às forças do mercado informar o consumismo na área da saúde.

A partir desse ponto de partida, um diálogo nacional sobre preços na área da saúde pode ter significado. O mesmo faria a formulação de políticas públicas. "Contas fora da rede" e "transparência de preços" teriam relevância no mundo real. Finalmente, nosso país poderia ter um diálogo há muito esperado sobre os custos com saúde como profissão, indústria e nação.

Sobre o autor

Michael Williams, Diretor Médico Associado para Integração Clínica; Professor Associado de Cirurgia e Diretor do Centro de Políticas de Saúde da UVA, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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