Por que a dependência de produtos farmacêuticos importados pode ser uma ameaça

Por que a dependência de produtos farmacêuticos importados pode ser uma ameaça Um policial de Pequim ajusta sua máscara, que milhões na China estão usando na esperança de prevenir a infecção por coronavírus, em 9 de fevereiro de 2020. O vírus está causando grandes interrupções. Foto AP / Andy Wong

À medida que o novo coronavírus, chamado 2019-nCoV, se espalha rapidamente por todo o mundo, a comunidade internacional está se esforçando para acompanhar. Os cientistas correm para desenvolver uma vacina, os formuladores de políticas debatem os métodos mais eficazes de contenção e os sistemas de saúde se esforçam para acomodar o crescente número de doentes e moribundos. Embora possa parecer uma cena do filme de 2011 "Contágio, ”É realmente uma realidade que se desdobra.

No meio de tudo isso, uma potencial crise brota nas sombras: a dependência global da China para a produção de produtos farmacêuticos e equipamentos médicos.

Por que a dependência de produtos farmacêuticos importados pode ser uma ameaça Os funcionários trabalham no centro de desenvolvimento farmacêutico da fase inicial da Asymchem Laboratories Inc, uma empresa médica, em 4 de dezembro de 2019 em Tianjin, China. Foto por VCG / VCG via Getty Images

Domínio chinês no mercado farmacêutico

Representamos um grupo interdisciplinar de cientistas e formuladores de políticas na Programa de Política de Pandemia e Biossegurança do Instituto Scowcroft, baseado na Escola de Governo Bush da Texas A&M University que realizam cúpulas anuais abordando questões relacionadas a pandemia nos últimos cinco anos. Um de nossos objetivos é promover o diálogo sobre os riscos potenciais relacionados a pandemias e segurança dos EUA, neste caso a interrupção das cadeias de suprimentos e a disponibilidade de suprimentos médicos e medicamentos.

Hoje, sobre 80% dos produtos farmacêuticos vendidos nos EUA são produzidos na China. Esse número, embora preocupante, esconde um problema ainda maior: a China é o maior e às vezes o único fornecedor global do ingrediente ativo de alguns medicamentos vitais. Os ingredientes ativos para medicamentos que tratam câncer de mama e câncer de pulmão e o antibiótico Vancomicina, que é um antibiótico de último recurso para alguns tipos de infecções resistentes a antimicrobianos, são produzidos quase exclusivamente na China. Além disso, a China controla uma parcela tão grande do mercado da heparina, um anticoagulante usado em cirurgia de coração aberto, diálise renal e transfusões de sangue que o governo dos EUA não teve outra opção a não ser continuar comprando da China mesmo depois de uma escândalo de contaminação em 2007.

A China não é apenas o fornecedor global dominante de produtos farmacêuticos, mas também o maior fornecedor de dispositivos médicos nos EUA. Isso inclui coisas como Equipamento de ressonância magnética, aventais cirúrgicos e equipamentos que medem os níveis de oxigênio no sangue. Os suprimentos desses produtos essenciais ainda não foram severamente interrompidos pelo coronavírus, mas se a China não for mais capaz de fornecê-los aos EUA, milhares de americanos poderão morrer.

Mais preocupantes ainda são as opções limitadas disponíveis para os EUA e o resto do mundo para compensar o déficit. Pode levar anos para desenvolver a infraestrutura necessária para restabelecer as capacidades de fabricação dos EUA e obter licença da Food and Drug Administration para superar a perda do suprimento chinês.


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Quando uma doença atinge níveis epidêmicos, a primeira obrigação dos líderes em qualquer país é proteger seu próprio povo. À medida que a atual crise progride, pode chegar um momento em que os líderes políticos na China enfrentarão decisões sobre proibir a exportação de produtos farmacêuticos, dispositivos médicos e outros componentes médicos vitais para tratar ou proteger seu próprio povo. Tais atos seriam o resultado lógico de uma situação crescente. Para o Resposta à pandemia do H2009N1 em 1, por exemplo, os EUA foram empurrados para o final da fila para entrega de vacinas, apesar de termos contratos com um grande fabricante de vacinas localizado em outro país. As entregas de vacina foram atrasadas.

Por que a dependência de produtos farmacêuticos importados pode ser uma ameaça Um homem usando uma máscara protetora se senta em um café em Pequim em 9 de fevereiro de 2020. A falta de máscaras proativas na China está fazendo com que muitos chineses fiquem em casa. Foto AP / Andy Wong

Interrupção de produtos farmacêuticos globais?

Embora uma perda total das importações de ingredientes ativos da China possa parecer exagerada, acreditamos que a escala crescente do surto a aproxima do reino das possibilidades.

Cerca de seis semanas após o reconhecimento internacional da epidemia na China, já existem escassez de equipamentos vitais de proteção individual na China e nos EUA, a UPS transportou mais de 2 milhões de máscaras e 11,000 vestidos para Wuhan para ajudar a aliviar a escassez. Mas o que acontece quando todo mundo fica sem equipamento de proteção?

Wuhan é um participante importante da indústria biotecnológica e farmacêutica, com várias empresas farmacêuticas localizadas na cidade. Quantas dessas fábricas fecharam como resultado da pandemia e quando serão abertas as que fecharam? As cadeias de suprimentos globais podem chegar a um ponto de crise se forem comprometidas porque a província de Hubei, onde fica Wuhan, está em quarentena e as fábricas são fechadas.

Além disso, Wuhan é o local do primeiro laboratório da China em nível de biossegurança (BSL) 4, que foi aberto em 2017 para pesquisar SARS e outras doenças emergentes. É o único laboratório na China que pode lidar com segurança com os patógenos mais perigosos do mundo que representam um risco significativo de transmissão. Infecção, morte e quarentena em Wuhan e na província vizinha de Hubei estão restringindo a capacidade de todos os tipos de comércio na região. Enquanto isso, o vírus já está criando um desequilíbrio significativo na cadeia de suprimentos na China. Isso significa que essas empresas de suprimentos médicos estarão sob pressão para manter qualquer produto produzido no país para proteção de seus próprios profissionais de saúde, pessoal de laboratório e público em geral.

O aparato regulatório para garantir que os produtos farmacêuticos fabricados na China exportados atendam aos mais altos padrões de segurança e controle de qualidade é fraco ou inexistente, de acordo com um relatório do congresso no ano passado. A pressão exercida sobre as cadeias de suprimentos pelo surto pode exacerbar ainda mais os desafios existentes no controle de qualidade. Ao fazer isso, o vírus destacou nossa confiança na China como um problema de segurança nacional dos EUA devido à terceirização de nossas capacidades de fabricação e incapacidade de garantir o controle de qualidade.

Como em todas as pandemias, a complexidade desse surto exige colaboração e transparência internacionais. Ao mesmo tempo, as autoridades de saúde pública dos EUA devem reconhecer a vulnerabilidade do país devido à nossa dependência da produção chinesa de produtos farmacêuticos e equipamentos médicos. Os EUA devem desenvolver um plano de resposta para a inevitável escassez no curto prazo e tomar as ações necessárias para recuperar o controle de nossa cadeia de suprimentos médicos. Continuar a ignorar essa vulnerabilidade conhecida há pouco levará a uma catástrofe.

Sobre os Autores

Christine Crudo Blackburn, pesquisadora de pós-doutorado, Instituto Scowcroft de Assuntos Internacionais, Escola Bush de Governo e Serviço Público, Universidade Texas A & M ; Andrew Natsios, Diretor, Instituto Scowcroft de Assuntos Internacionais e Professor Executivo, Universidade Texas A & M ; Gerald W Parker, Reitor Associado da Global One Health, Faculdade de Medicina Veterinária e Ciências Biomédicas; e Diretor, Programa de Política de Pandemia e Biossegurança, Instituto Scowcroft de Assuntos Internacionais, Escola Bush de Governo e Serviço Público, Universidade Texas A & M e Leslie Ruyle, diretora assistente do Instituto Scowcroft de Assuntos Internacionais, Escola Bush de Governo e Serviço Público, Universidade Texas A & M

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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