À medida que os americanos rurais lutam pelo acesso aos cuidados de saúde, as seguradoras podem piorar as coisas

À medida que os americanos rurais lutam pelo acesso aos cuidados de saúde, as seguradoras podem piorar as coisas Dr. Kyle Parks, o único cirurgião do Evans Memorial Hospital em Claxton, Geórgia. O hospital luta para permanecer nos negócios enquanto atende a um grande número de pobres rurais. Foto de Russ Bynum / AP

Viver na América rural certamente traz vários benefícios. Há sim menos crime, acesso ao ar livre e menor custo de vida.

No entanto, nem tudo é cor de rosa fora dos limites da cidade. As comunidades rurais enfrentam problemas crescentes de infraestrutura como sistemas de água em decomposição. E eles têm acesso mais limitado a comodidades que variam de supermercados para cinemas, escolas de menor qualidade e menos acesso à Internet de alta velocidade.

No entanto, talvez o mais assustador seja o tremendo disparidades de saúde que os americanos rurais enfrentam, em termos de saúde e acesso aos cuidados.

Como um número de meus estudos recentes indicam, essas disparidades podem ser exacerbadas pelas operadoras de seguros e pelas redes que montam para seus consumidores.

Um sistema doente que está piorando

À medida que os americanos rurais lutam pelo acesso aos cuidados de saúde, as seguradoras podem piorar as coisas Hospitais rurais como este em Belhaven, Carolina do Norte, fecharam em números sem precedentes nos últimos anos, levando também à falta de médicos. As seguradoras enfrentam desafios no desenvolvimento de redes de médicos para cuidar de pacientes. Foto de Gerry Broome / AP

Na virada do século passado, as cidades eram conhecidas por serem poços de tratamento desenfreados com doenças. Muito mudou desde entao. Hoje, as disparidades de saúde entre a América urbana e rural diminuíram. de fato invertido. E eles são crescendo mais.

Parte do problema é demográfica. Nas últimas décadas, muitas áreas rurais têm perderam grande parte de seus moradores. Em muitas áreas, os jovens estão se afastando, deixando para trás uma população em envelhecimento.


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Além de serem mais velhos, aqueles que ficam para trás são mais pobre e têm níveis mais baixos de educação. Para piorar as coisas, eles também são mais propensos a ficar sem seguro. E eles tendem a ser mais doentes, exibindo taxas mais altas de câncer, doenças cardíacas, derrame e doença respiratória baixa crônica. Não é de surpreender que os seus expectativa de vida é geralmente menor tão bem.

Os desafios demográficos são agravados pelas limitações impostas pelo sistema de saúde. Por um lado, as áreas rurais estão passando por tremendas escassez de profissionais de saúde. O acesso costuma ser particularmente limitado para cuidados especiais. Porém, serviços de saúde muito mais comuns que muitos de nós consideram óbvios, como hospitais - Incluindo hospitais públicos e maternidades - também são afetados.

A política piorou os desafios do acesso rural em muitos lugares. A oposição partidária à Lei de Cuidados Acessíveis levou muitos estados com grandes populações rurais, como Texas e Kansas, a recusar a expandir seus programas Medicaid ou apoiar a inscrição em Mercados da Lei de Assistência Acessível. Essa postura é particularmente prejudicial porque o programa fornece uma linha de vida crucial para os provedores rurais.

Uma divisão gritante

À medida que os americanos rurais lutam pelo acesso aos cuidados de saúde, as seguradoras podem piorar as coisas Nikki Kessler em uma foto de julho do 2014 é mostrada em um hospital de Lumberton, Carolina do Norte. O fechamento de hospitais rurais resultou não apenas em menos hospitais, mas também em redes de seguros mais estreitas. Foto de Gerry Broome / AP

As comunidades rurais em todo o país enfrentam enormes problemas de acesso à saúde. E, como estudo recente, meus colegas e eu fizemos acesso a cardiologistas, endocrinologistas, ginecologistas e obstetras mostra que os planos de seguro podem complicar ainda mais o problema.

Com foco na Califórnia, comparamos o acesso entre os planos vendidos sob a Lei de Assistência Acessível e os planos disponíveis comercialmente. Também fizemos comparações com um plano hipotético que incluía todos os fornecedores do estado. Em teoria, este seria o plano disponível para os consumidores sob várias Propostas do Medicare-for-All.

No geral, descobrimos que os consumidores que vivem em grandes áreas metropolitanas enfrentavam apenas desafios de acesso muito limitados. No entanto, à medida que a distância das cidades aumentou, o acesso piorou significativamente. Os consumidores tinham menos fornecedores para escolher e precisavam viajar mais para vê-los.

Uma das nossas conclusões mais marcantes foi a existência do que chamamos “Desertos de fornecedores artificiais”- áreas em que os provedores praticam e atendem pacientes, mas as seguradoras não incluem nenhum deles em suas redes. Sem acesso a fornecedores locais, alguns residentes rurais são forçados a viajar milhas 120 ou mais para obter atendimento na rede.

Nossas descobertas valem tanto para os planos da Lei de Cuidados Acessíveis quanto para os disponíveis no mercado, que tiveram um desempenho um pouco melhor.

Os problemas encontrados neste estudo estendem os planos bem anteriores vendidos nos mercados da Affordable Care Act. Dois dos meus outros estudos encontraram problemas semelhantes, se não piores, para os consumidores rurais de Planos do Medicare Advantage em Nova York e Califórnia.

Mais proteções para americanos rurais

Existem muitas razões para as crescentes disparidades entre a América urbana e rural. Muitos deles nem sempre são remediados com facilidade ou rapidez por meio de intervenção do governo. De fato, alguns podem ser inerentes a viver fora das áreas metropolitanas.

No entanto, quando se trata de acesso a serviços de saúde, nosso trabalho recente indica que as decisões das operadoras de seguros podem piorar ainda mais a situação. É concebível que as seguradoras possam limitar o acesso aos provedores para forçar as populações mais doentes a se inscreverem com outras seguradoras.

No entanto, a falha pode não estar exclusivamente nas seguradoras. Os fornecedores rurais também podem exigir grandes taxas para entrar em contratos com seguradoras, levando as seguradoras a excluí-las de suas redes.

Enquanto A regulamentação das redes de provedores traz uma série de desafios, parece-me evidente que nossa abordagem atual não está funcionando para a América rural. É hora de repensar como fornecemos e regulamos o acesso à assistência médica a milhões de americanos que vivem em áreas rurais.

Sobre o autor

Simon F. Haeder, professor assistente de políticas públicas, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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