Como os EUA podem pagar pelo Medicare For All

Como os EUA podem pagar o Medicare For All
Vários democratas que concorrem à presidência do 2020 apóiam alguma versão do Medicare para todos. AP Photo / Andrew Harnik

Os cuidados de saúde são A prioridade número um dos americanos, com base em pesquisas recentes, não é de admirar que tenha sido uma tópico quente nas primárias democratas.

Todo candidato é oferecendo um plano, desde a atualização do Affordable Care Act, de Joe Biden, até o "Medicare for all" de Bernie Sanders, que aboliria o seguro de saúde privado. Até o presidente está se juntando ao movimento e apresentou seu próprio plano de Medicare.

Na parte alta, um sistema de assistência médica integral, em grande escala, custaria caro: Eu estimo cerca de US $ 40 trilhões mais de 10 anos.

Existe, no entanto, um caminho mais simples e menos oneroso para o pagador único, e pode ter uma melhor chance de sucesso: basta digitar as palavras “quem tem mais de dez anos ou mais” da 1965 emendas ao Social Security Act que criou o Medicare, o que significaria que praticamente todos estariam cobertos pelo programa existente do Medicare.

Eu pesquiso cuidados de saúde há mais de quatro décadas. Embora essa idéia não seja de um só pagador - em que o governo cobre todos os custos com assistência médica - e as seguradoras privadas continuem operando ao lado do Medicare, acredito que seria uma melhoria substancial em relação ao sistema atual. E pode até ser politicamente possível.

Medicare e o que deveria ser

Atingir as palavras "sobre 65" dos estatutos do Medicare foi uma ideia defendido pelo falecido senador Daniel Patrick Moynihan.

Moynihan, que ocupou vários cargos nas administrações de Kennedy e Johnson, foi um arquiteto original da guerra contra a pobreza e uma figura central na evolução da política de saúde na segunda metade do século XIX.


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Muitos advogados originais do Medicare pretendiam é a base do seguro de saúde universal. Uma das principais razões pelas quais ela serve tão bem quanto a fundação é o fato de incluir um mecanismo de financiamento - o imposto sobre os salários da Medicare 2.9% pago por você e seu empregador, além de prêmios mensais modestos.

Além disso, seu escopo limitado, benefícios reduzidos e compartilhamento de custos mantêm os custos baixos. Medicare cobre apenas um pouco mais da metade dos gastos com saúde dos participantes, forçando muitos norte-americanos idosos a comprar seguros privados e a pagar despesas significativas fora do bolso. Um pouco mais de 11 milhões de participantes mais pobres também dependem do Medicaid, especialmente para cuidados de longa duração.

Por exemplo, Medicare cobre hospitalização somente depois que uma pessoa pagou a franquia $ 1,364 e há um copay de $ 341 por dia após os dias 60 e o dobro para além da 90. Também cobre apenas 80% do custo das consultas médicas e do uso de equipamentos médicos - embora somente após um $ 185 dedutível e o prêmio mensal de $ 136.

Ainda assim, fornece proteção significativa contra custo potencialmente incapacitante de acidente ou doença.

Dar Medicare a todos

Em sua forma pura, um programa de pagamento único tornaria o governo a seguradora de todos, substituindo amplamente o seguro privado.

Este é o caminho o seguro de saúde é fornecido no Reino Unido e no Canadá. O plano de Sanders seguiria essa estrutura, estendendo-a até para cobrir os cuidados de longo prazo.

Uma simples expansão do Medicare seria mais como um sistema híbrido no qual o programa do governo existe ao lado de seguradoras privadas, com os residentes livres para usar qualquer combinação dos dois.

Uma das razões pelas quais os cuidados de saúde de um pagador falharam nos Estados Unidos é que, embora possa eventualmente reduzir os custos, exigiria novos impostos substanciais antecipadamente. O plano de Sanders, como observei anteriormente, custaria cerca de US $ 4 trilhões por ano. Mas por causa de seus baixos níveis de benefícios e fluxo de receita embutido, uma simples expansão do Medicare custaria substancialmente menos, talvez apenas metade disso.

Em 2018, o último ano com dados completos, quase 60 milhões de americanos recebeu benefícios do Medicare - incluindo a maioria dos idosos americanos e 9 milhões de pessoas com deficiência. O gasto total foi superior a US $ 700 bilhões nesse ano, ou uma média de US $ 11,800 por destinatário.

Uma expansão simples adicionaria a população não deficiente abaixo da idade 65 ao Medicare: 28 milhões sem seguro, 66 milhões cobertos pelo Medicaid ou pelo Plano de Seguro de Saúde das Crianças e 176 milhões com seguro privado. Para o finalidades dos meus cálculos, que conduzi pela última vez no início deste ano, presumo que todos os que se qualificam para o Medicare se beneficiariam do programa.

Como a grande maioria dos novos inscritos seria mais jovem e saudável do que os atuais participantes do Medicare, o custo por pessoa seria muito menor, ou cerca de US $ 5,527 para o uma vez sem seguro e $ 3,593 para todos os outros. Com um alguns outros cálculos, o preço total anual de uma expansão seria de cerca de US $ 836 bilhões.

Poupança substancial

Algo que muitas vezes se perde no debate sobre o custo do pagador único é que sua implementação levaria a uma série de economias que tornam a fatura para os contribuintes muito menor do que o preço do adesivo.

Eu estimo que um sistema completo de pagador único provavelmente economizaria cerca de 20% dos gastos atuais, ou quase US $ 700 bilhões em 2019. Uma simples expansão do Medicare - do tipo que estou sugerindo aqui - não economizaria tanto, mas ainda assim seria significativa.

Então, de onde viriam as economias?

Para começar, estudos mostram que o faturamento médico é mais caro nos EUA do que em muitos países.

O sistema de saúde dos EUA gasta o dobro como o Canadá, por exemplo, porque mais "pagadores" significa mais complexidade. Economias de uma simples expansão do Medicare poderiam reduzir esse desperdício em cerca de US $ 89 bilhões por ano.

Outra fonte de economia está na administração de seguros. Seguradoras privadas gaste mais de 20% das despesas totais em despesas gerais, em comparação em torno de 2% para o Medicare tradicional. A economia de mudar todo mundo para o Medicare se aproximaria de US $ 200 bilhões por causa de economias de escala, salários mais baixos da gerência e despesas de marketing mais escassas.

Uma terceira maneira pela qual uma simples expansão do Medicare traria economia é por reduzindo a capacidade das redes hospitalares com poder de mercado para sobrecarga seguradoras privadas. Usando seu poder de mercado para negociar preços mais baixos, o Medicare paga os preços quase metade do preço e é capaz de pagar 22% menos pelos mesmos serviços que as seguradoras privadas de saúde. Se todos pagássemos os preços do Medicare, pouparíamos quase US $ 400 bilhões em despesas hospitalares.

Fazendo estimativas conservadoras e assumindo que o Medicare expandido cobriria apenas os serviços já prestados, essas três áreas economizariam US $ 220 bilhões, reduzindo o custo para US $ 618 bilhões.



Um pequeno passo

Embora $ 618 bilhões ainda pareçam um preço elevado, os impostos não teriam que ser elevados muito para pagar por isso.

Para começar, a maioria das pessoas pagaria prêmios já cobrados pelo Medicare. Isso geraria uma receita adicional de US $ 210.

Além disso, uma expansão do Medicare reduziria a necessidade de dois subsídios de seguro atuais: um para planos de seguro fornecidos pelo empregador e outro que o ACA fornece seguradoras. Isso economizaria cerca de US $ 161 bilhões.

Isso deixa cerca de US $ 246 bilhões que ainda precisariam ser levantados através de impostos adicionais. Isso poderia ser feito com um aumento no Imposto de Medicare que é deduzido do seu salário. O imposto, que é dividido igualmente entre empregado e empregador, precisaria subir para 5.9% de 2.9% hoje. Isso equivaleria a pouco menos de US $ 15 por semana para o funcionário típico.

Campanhas de cobertura universal de seguro de saúde falharam nos Estados Unidos quando eles se deparam com o custo de fornecer cobertura. Medicare, Maior sucesso da América no avanço dos cuidados de saúde, conseguiu-se precisamente porque era limitado e tinha seus próprios fluxos de financiamento dedicados.

Podemos aprender com este exemplo. Ao invés de pular todo o caminho para um sistema abrangente de pagamento único como o que Sanders defende, poderíamos dar um passo ao longo do caminho por uma fração do custo simplesmente expandindo o Medicare para todos que o desejassem.

Esta é uma versão atualizada de um artigo originalmente publicado em setembro 19, 2017.A Conversação

Sobre o autor

Gerald FriedmanProfessor de Economia, Universidade de Massachusetts Amherst

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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