As empresas farmacêuticas estão comprando médicos - por apenas uma refeição de $ 16

As empresas farmacêuticas estão comprando médicos - por apenas uma refeição de $ 16
Verificou-se que até jantares baratos influenciavam os hábitos de prescrição. de www.shutterstock.com.au

Um novo estudo importante nos Estados Unidos, médicos que recebem apenas uma refeição barata de uma empresa farmacêutica tendem a prescrever muito mais produtos da empresa. As constatações condenatórias demonstram o valor das novas leis de transparência nos EUA e lembram aos australianos que ainda estamos muito no escuro sobre o que nossos médicos fazem a portas fechadas.

Recentemente publicado no Journal of Internal Medicine da American Medical Association (JAMA), vale a pena dar uma olhada em qualquer pessoa interessada nas influências ocultas sobre como os médicos prescrevem.

Juntamente com uma série de outros trabalhos recentes, ele se soma à crescente montanha de evidências que sugerem que os médicos que se expõem a estratégias de marketing - desde representantes de drogas atraentes até a “educação” patrocinada - estão fazendo com que pacientes e o público em geral sejam um grave desserviço.

Necessidade de transparência

O novo estudo se aproveitou de um novo governo e banco de dados disponível publicamente que divulga todos os pagamentos das empresas farmacêuticas aos médicos. Os pesquisadores analisaram a frequência com que os médicos receitaram quatro medicamentos populares e associaram as taxas de prescrição à frequência com que esses médicos recebiam refeições do fabricante dos medicamentos.

Eles descobriram que o recebimento de apenas uma refeição financiada pela empresa estava associado a um aumento de 20% na prescrição da estatina para baixar o colesterol da Astra Zeneca, Crestor, em comparação com outros medicamentos da mesma classe.

Para outros dois medicamentos para o coração, o aumento foi da ordem de 50%. Para o Pristiq antidepressivo da Pfizer, a ingestão de uma refeição grátis estava associada a um aumento de% de 100, ou a uma duplicação da taxa de prescrições.

O custo médio das refeições oferecidas pelas empresas farmacêuticas a esses médicos estava entre US $ 12 (A $ 16) e US $ 18 ($ A24).

E quando os médicos fizeram refeições patrocinadas em mais de quatro ocasiões, a prescrição dos medicamentos de marca aumentou dramaticamente. Talvez sem surpresa, os médicos que recebiam refeições mais caras tendiam a ter maiores aumentos na prescrição.

Associação não causa e efeito

Talvez a ressalva mais importante, como enfatizaram os autores do estudo, seja que "os resultados representem uma associação - não uma relação de causa e efeito". No entanto, os resultados reforçam resultados semelhantes de estudos recentes, também usando os novos dados de transparência nos EUA.

Em março, jornalistas investigativos da ProPublica médicos que receberam pagamentos ou presentes de empresas farmacêuticas - principalmente refeições gratuitas - escreveram scripts para medicamentos de marca a taxas muito mais altas em comparação com médicos que não receberam dinheiro do setor.

Em maio, no revista PLOS One, pesquisadores descobriram que quase metade dos médicos da 700,000 nos EUA havia recebido pagamentos de empresas farmacêuticas. As especialidades que receberam os maiores pagamentos do setor tiveram os mais altos custos de prescrição por paciente.

E também em maio, o JAMA Medicina Interna publicaram um pequeno estudo no estado de Massachusetts, descobrindo similarmente uma associação entre pagamentos da indústria e aumentos modestos nas taxas de prescrição de estatinas de marca (medicamentos para baixar o colesterol).

Então, por que isso importa?

A principal preocupação em todos os estudos recentes nos EUA é o custo desnecessário para os pacientes e o sistema de saúde quando medicamentos de marca são prescritos em vez de alternativas genéricas mais baratas.

Mas talvez a preocupação mais séria seja o perigo de os médicos prescreverem sob a influência do marketing da empresa farmacêutica - que sempre favorece o novo medicamento mais recente, e não o que é do melhor interesse do paciente.

As A Conversação recentemente, drogas mais recentes e promovidas agressivamente podem ter vantagens muito limitadas em relação às mais antigas, se houver, e às vezes trazem efeitos colaterais muito graves - principalmente para os idosos.

Já existem evidências de que muitos australianos mais velhos correm o risco de sofrer muitos medicamentos inadequados - e há um impulso crescente para promover a “prescrição”, o que significa tirar as pessoas de drogas que não precisam.

As empresas farmacêuticas estão comprando médicos - por apenas uma refeição de $ 16
As empresas farmacêuticas geralmente promovem medicamentos novos e caros - e nem sempre são os que melhor interessam ao paciente. de www.shutterstock.com

Austrália ainda no escuro

Comparada ao novo regime de transparência nos EUA, a Austrália ficou para trás. Sob novas regras alguns pagamentos a alguns médicos individuais terão que ser divulgados a partir de agosto, mas existem muitas brechas.

Como resultado do comércio de cavalos sobre as novas regras - entre médicos, empresas farmacêuticas e autoridades públicas - qualquer financiamento de refeições custando menos que A $ 120 não terá que ser divulgado. E se os médicos que receberam pagamentos não querem que seus nomes sejam divulgados em agosto, eles não o serão.

Além disso, todos os eventos aproximadamente 25,000, incluindo cafés da manhã, almoços e jantares que médicos e outros profissionais de saúde freqüentam anualmente anualmente, permanecerão a partir de agora totalmente secretos - até que haja uma reforma regulatória.

Os grupos de consumidores estão zangados com o fato de os cidadãos permanecerem no escuro e muitos médicos ficam horrorizados com o jantar e o jantar de seus colegas, com alguns cortando seus laços: recusar-se a ver os representantes de vendas atraentes e buscar "educação" em outros lugares.

A divulgação por si só não é panacéia

Como outros apontaram, a divulgação por si só não é uma panacéia e é legítimo perguntar por que os médicos devem receber brindes ou refeições grátis.

Já houve uma tentativa legislativa para impor mais independência entre médicos e empresas farmacêuticas na Austrália, e é provável que mais surgirá no futuro.

Até lá, pode ser sensato perguntar se o seu médico ainda faz as refeições gratuitas - e talvez procure atendimento em outro lugar se a resposta for sim.A Conversação

Sobre o autor

Ray Moynihan, pesquisador sênior, Bond University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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