EUA Health Care: uma indústria muito grande para falhar

EUA Health Care: uma indústria muito grande para falhar
Os preços dos medicamentos prescritos, como tudo o mais na sociedade, são impulsionados pelo mercado. angellodeco / shutterstock.com

Como falei recentemente com colegas em uma conferência em Florença, Itália, sobre inovação em saúde, uma verdade fundamental ressurgiu em minha mente: a indústria de saúde dos EUA é exatamente isso. Uma indústria, uma força econômica, as grandes empresas, em primeiro lugar. É um veículo para retorno sobre o investimento em primeiro lugar e o sucesso da nossa sociedade em segundo.

Isso é fundamental para considerar candidatos presidenciais desvendar seus planos de saúde. Os candidatos e o eleitorado parecem esquecer que a assistência médica em nosso país é um grande negócio.

Contas de cuidados de saúde para quase 20% do PIB e é um motor de trabalho para a economia dos EUA, se não for o caso. O setor adicionado 2.8 milhões de empregos entre 2006 e 2016, superior a todos os outros setores, e o Bureau of Labor Statistics projeta outro Crescimento de 18% nos empregos no setor da saúde entre agora e 2026. Big Business, de fato.

Esta verdade básica nos separa de todas as outras nações cuja expectativa de vida, mortalidade materna e infantil ou incidência de diabetes que gostaríamos de replicar ou, melhor ainda, superar.

À medida que os políticos e o público em geral lidam com questões como os preços dos medicamentos prescritos, "surpreendem" as contas médicas e outras questões relacionadas à saúde, acredito que é melhor entendermos alguns dos impulsores menos visíveis desses custos para que quaisquer soluções propostas tem uma chance de lutar para desviar a curva de custo de saúde para baixo.

Como diretor médico associado de integração clínica e diretor do centro de políticas de saúde da Universidade da Virgínia, acho que a tensão entre um sistema de saúde voltado para o lucro e altos custos me ocupa todos os dias.

O poder do mercado

Os preços da habitação são impulsionado pelo mercado. Os preços dos carros são orientados pelo mercado. Os preços dos alimentos são orientados pelo mercado.


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E assim são os serviços de saúde. Isso inclui honorários médicos, preços de medicamentos controlados e preços de medicamentos não sujeitos a receita médica. O mesmo acontece com os salários dos administradores hospitalares e os dispositivos médicos.

Todos esses bens ou serviços são lucrativos e todos são motivados para maximizar os lucros e minimizar o custo de fazer negócios. Todos devem aderir a princípios de negócios sólidos ou falharão. Nenhum deles divulga seus fatores de custoou aquelas coisas que aumentam os preços. Em outras palavras, há custos ocultos para os consumidores que se manifestam nos preços unitários finais.

Que eu saiba, ninguém sugeriu que Carros a motor Rolls-Royce deve preço seus carros de forma semelhante ao Ford Motor Company. A mão invisível do "mercado" diz à Rolls Royce e à Ford o valor de seus veículos.

O preço dos medicamentos prescritos tem regras diferentes

Ford pode (eles não) dizer-lhe precisamente quanto custa cada veículo para produzir, incluindo todas as partes componentes que adquirem de outras empresas. Mas isso não é verdade de medicamentos prescritos. Quanto custa um romance terapêutico para desenvolver e trazer para o mercado é uma caixa preta proverbial. As empresas não compartilham esses números. Pesquisadores do Centro Tufts para o Estudo do Desenvolvimento de Drogas estimaram que os custos chegam a US $ 2.87 bilhões, mas que número tem sido debatido calorosamente.

O que podemos dizer com segurança é que é muito caro, e uma empresa farmacêutica precisa produzir novos medicamentos para permanecer nos negócios. Os milhões de dólares de pesquisa e desenvolvimento (P & D) investidos pela Big Pharma têm dois objetivos. A primeira é trazer a “próxima grande novidade” para o mercado. A segunda é garantir a patente todo-poderosa para isso.

As patentes de medicamentos dos EUA normalmente duram 20 anos, mas de acordo com o site de serviços jurídicos Upcounsel.com“Devido à quantidade rigorosa de testes que envolvem uma patente de medicamento, muitas empresas farmacêuticas maiores registram várias patentes sobre o mesmo medicamento, com o objetivo de prolongar o período do 20 anos e impedir que os concorrentes genéricos produzam o mesmo medicamento”. , as empresas farmacêuticas têm 30, 40-plus anos para proteger seu investimento de qualquer concorrência e as forças do mercado para baixar os preços não estão em jogo.

Aqui está o punchline de custo oculto: ao mesmo tempo, várias outras drogas em seus pipelines de P & D falham ao longo do caminho, resultando em significativas perdas específicas do produto . Como é uma empresa pobre para se manter à tona? Simples, na verdade. Construa esses custos e perdas no preço dos sucessos. A próxima coisa que você sabe, a insulina é quase US $ 1,500 para um frasco de 20 mililitros, quando esse mesmo frasco 15 anos atrás foi de cerca de US $ 157.

Na verdade, é um pouco mais complicado do que isso, mas meu ponto é que os princípios de negócios direcionam os preços dos medicamentos porque as empresas farmacêuticas são empresas. O bem-estar social não é o uso subjacente. Isso é mais verdadeiro nos EUA, onde o público não compra a maior parte dos produtos farmacêuticos - os indivíduos privados fazem, embora através de um terceiro, uma seguradora. O poder de compra do grupo de 300 milhões de americanos torna-se o poder comercial dos mercados. Os preços sobem.

O custo de fazer negócios, er, tratar

Espero que a maioria das pessoas concorde que os médicos proporcionam um bem social. Seja no cenário de um confidente de saúde confiável, ou do médico cujas mãos estão parando cirurgicamente o sangramento do baço depois que aquele idiota o cortou na estrada, nós, médicos, nos orgulhamos de estar lá para nossos pacientes, não importa o quê, segurados ou não.

Permita-me declarar dois fatos fundamentais que muitas vezes parecem iludir tanto o paciente quanto o formulador de políticas. Eles estão intrinsecamente ligados, fundamentais ao nosso diálogo nacional sobre os custos dos cuidados de saúde e muitas vezes ignorados: os médicos estão entre os maiores assalariados da América, e nós fazemos o nosso dinheiro com os pacientes. Não de carteiras de investimento ou patentes. Pacientes.

Como a Ford ou a gigante farmacêutica Eli Lilly, as práticas médicas também precisam atingir uma margem de lucro para permanecer no negócio. Da mesma forma, também há custos ocultos para o consumidor; neste caso, educação e treinamento. Escola de Medicina é o grau profissional mais caro dinheiro pode comprar em os EUA A Associação Americana de Faculdades Médicas relata que o endividamento médio para as escolas de medicina dos EUA foi $ 200,000.00 em 2018, para os 75% de nós que financiaram nossas educações, em vez de pagar em dinheiro.
Nosso “P & D” - ou seja, quatro anos de faculdade e faculdade de medicina, três a 11 anos de custos de treinamento pós-doutorado - é incorporado em nossas taxas. Eles tem que. Assim como a Ford Motors. Negócios 101: o custo de fazer negócios deve ser considerado no preço do bem ou serviço.

Para os formuladores de políticas impactarem significativamente o aumento dos custos dos serviços de saúde dos EUA, de drogas para contas e tudo mais, eles devem decidir se isso deve continuar sendo um setor ou se tornar um bem social. Se continuarmos a tratar e regular os cuidados de saúde como uma indústria, devemos continuar a esperar contas surpresa e medicamentos caros.

Não é pessoal, é apenas ... negócio. A questão antes dos EUA é: business-as-usual, ou devemos nos ocupar mapeando uma nova maneira de alcançar uma sociedade saudável? Pessoalmente e profissionalmente, prefiro o último.A Conversação

Sobre o autor

Michael Williams, Diretor Médico Associado para Integração Clínica; Professor Associado de Cirurgia e Diretor do Centro de Políticas de Saúde da UVA, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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