Por que milhares estão sendo atingidos com contas médicas inesperadas

Por que milhares estão sendo atingidos com contas médicas inesperadas Contas médicas surpresa estão acontecendo com mais freqüência, muitas vezes a partir de uma visita ER. Damir Khabirov / Shutterstock.com

Dificilmente passa uma semana sem outra história na mídia cobrindo uma família em algum lugar da América lidando com uma conta médica ultrajante. No entanto, em mais e mais casos, essas famílias não têm seguro de lixoou falta de cobertura completamente. Na verdade, eles têm o que os americanos considerariam cobertura decente, seja através de seu empregador ou de uma Mercado de ato de cuidado acessível. Eles também seguiam, ou assim pensavam, as regras de sua apólice de seguro exigindo que procurassem atendimento dentro de sua rede de provedores. No entanto, eles são golpeados com contas de surpresa e muitas vezes ameaçados pela falência.

O que dá?

Na minha opinião, como um pesquisador de política de saúde, a crescente ocorrência de contas médicas surpresa não é um acidente. Pelo contrário, é um reflexo de uma tendência maior no sistema de saúde americano. Houve um onda maciça de consolidação no negócio de cuidados de saúde para ganhar maior poder de barganha. Essas contas surpresa são um subproduto da disputa entre dois conjuntos de jogadores - seguradoras e provedores de cuidados - uma batalha de gigantes que muitas vezes deixa os pacientes com a conta.

Esforços recentes no nível federal fornecer proteções aos pacientes está muito atrasado. No entanto, não está claro se os pacientes verão algum resultado tangível, já que as seguradoras e fornecedores estão protegendo ferozmente seus interesses. Mesmo se bem-sucedidas, essas proteções provavelmente apenas aliviam os problemas mais gritantes das contas-surpresa intocadas.

Oque esta acontecendo aqui?

Por que milhares estão sendo atingidos com contas médicas inesperadas Pacientes em salas de emergência estão recebendo contas surpresa com mais frequência que em anos anteriores. Monkey Business Images / Shutterstock.com

A história é quase sempre a mesma. Um paciente, muitas vezes em uma emergência, recebe cuidados, conforme exigido pela cobertura de seguro, em um hospital que fazia parte de suas redes de provedores.

Os pacientes geralmente presumem que todos os médicos que participam do tratamento nas instalações também estão cobertos em sua rede. No entanto, enquanto seus provedores primários podem fazer parte de sua rede, os médicos auxiliares com pouco ou nenhum contato com o paciente, como anestesistas e radiologistas, talvez não seja. E, em muitos hospitais, o próprio médico que cuida de você em uma emergência - o Médico ER - pode não ter nenhum contrato de seguro.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Os pacientes só podem perceber seu erro de cálculo quando é tarde demais - quando as notas “surpresa” começam a chegar pelo correio, muitas vezes escandalosamente altas, algumas semanas depois. Nem mesmo os membros do Congresso são imunes à prática, como o Rep. Katie Porter, D-Calif., Experimentou quando recebeu uma conta de US $ 2,800 após uma apendicectomia.

Os resultados para os pacientes são muitas vezes devastadores. Embora a extensão total do problema não seja clara, os estudos demonstraram que cerca de 20% de casos de departamentos de emergência internados resultam em contas surpresa. As companhias de seguros geralmente pagam uma parte da conta, mas os médicos enviam o restante diretamente para os pacientes.

As somas são muitas vezes horrendas e têm pouca correspondência com o custo dos cuidados prestados: $ 229,000 para cirurgia de fusão espinhal, $ 117,000 para cirurgia no pescoçoou $ 250,000 para cirurgia nas costas. Estas são as contas depois que as companhias de seguros pagaram parte da conta. E, claro, a ameaça de ser entregue a um agência de cobrança surge em grande parte sobre a cabeça dos pacientes, com a dívida médica tipicamente listada como a principal razão para ser contatada por uma agência de cobrança.

A foto maior: Batalha dos Gigantes

O característica distintiva do sistema de saúde dos EUA é o seu alto custoOs americanos simplesmente pagam mais pelos cuidados com a saúde do que suas contrapartes no mundo desenvolvido.

Dadas as ameaças duplas de altos custos e grandes incertezas, os americanos há muito confiam em planos de seguro quando se trata de financiar suas necessidades de saúde. Como resultado, os pacientes hoje estão presos entre duas enormes burocracias com a intenção de maximizar sua renda: provedores e seguradoras.

Durante décadas, os americanos e os contribuintes públicos aceitaram, em geral, os custos acelerados dos cuidados de saúde. No entanto, com custos em torno de 18% do PIB e exercendo pressão intensa de orçamentos públicos e privados, o setor de saúde tem atraído um maior escrutínio.

Como resultado, a pressão para conter os custos começou a surgir, levando à intensificação do conflito entre as duas entidades. Mais recentemente, esses desenvolvimentos provocaram esforços de consolidação significativos e crescentes em ambos os lados.

hoto

As seguradoras de saúde estão buscando fusões com outras seguradoras. Exemplos recentes incluem Centene comprando WellCare mas também A tentativa malfadada de Cigna de se fundir com o Anthem e Tentativa de consolidação abortada de Aetna e Humana.

As seguradoras também estão tentando expandir além de seu papel tradicional para a prestação direta de serviços, incluindo Os esforços da Aetna para se juntar à rede de drogarias CVSe Cigna mesclando com o Express Scripts. As seguradoras estão tentando obter maior poder de mercado, não apenas em relação a outras seguradoras, mas talvez ainda mais proeminentemente, contra outras partes interessadas no setor de saúde.

Por outro lado, os provedores também não ficaram ociosos. Fusões e aquisições estão em alta de todos os tempos. Hospitais estão se fundindo com outros hospitais. Mas eles também são investindo pesadamente em atividades de construção, expandindo ou comprando grupos de médicos e centros de cirurgia ambulatorial e especialidade, assim como serviços de imagem, diagnóstico e laboratório.

Ambos os lados procuraram capitalizar sua crescente influência.

Muitos provedores têm procurado utilizar seus novos poderes de mercado para obter concessões das seguradoras na forma de reembolsos maiores para atendimento ao paciente. As seguradoras, por sua vez, resistiram a essas demandas sempre que possível. Mais importante, eles começaram a excluir deliberadamente certos provedores de alto custo de suas redes. Estes variam de hospitais proeminentes como o Cedars-Sinai para especialistas rurais como endocrinologistas.

Nesta luta, certos provedores - aqueles que você não tem escolha na seleção, como médicos de sala de emergência, anestesistas e radiologistas - Desempenhar um papel mais crucial na prestação de cuidados de saúde. Para maximizar seus lucros, eles muitas vezes deliberadamente optaram por não contratar nenhuma seguradora.

Conforme as seguradoras reduzem o número de provedores em suas redes, os pacientes beneficiam de prémios mais baixos. No entanto, com menos provedores para ver para tratamento É claro que os pacientes têm maior probabilidade de obter tratamento fora da rede.

À medida que as seguradoras e provedores repelem o pagamento de contas para atendimento, os pacientes geralmente acabam cumprindo a conta.

O Congresso está consertando a bagunça?

Contas surpresa não são novidade. No entanto, pacientes presos entre duas enormes burocracias concorrentes oferecem uma narrativa convincente para os formuladores de políticas. A questão das contas médicas surpresa foi tão escandalosa que democratas e republicanos em Washington, DC e legislaturas estaduais, começaram a trabalhar juntos para oferecer aos pacientes algum tipo de proteção.

Até agora, alguns estados 20 estabeleceram várias formas de proteção ao consumidor. Essas proteções diferem significativamente e geralmente são bastante limitadas. Além disso, essas proteções são significativamente limitadas pelo alcance dos reguladores estaduais, deixando muitos americanos desprotegidos.

O governo federal está começando a saltar na onda. A recente proposta por Sens. Patty Murray e Lamar Alexander serve apenas como o último exemplo.

E, no entanto, os projetos de surpresa são apenas a ponta do iceberg do que afeta o sistema de saúde americano. As propostas atuais deixam outras questões, como redes inadequadas e diretórios de provedores imprecisos praticamente intocado.

Em última análise, acho que precisamos de soluções mais abrangentes que abordem os custos excessivos do sistema de saúde dos EUA. Tudo o mais, embora crucial para pacientes individuais, não oferece melhorias substanciais em todo o sistema.A Conversação

Sobre o autor

Simon F. Haeder, professor assistente de ciência política, West Virginia University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Livros recomendados: Saúde

Frutas CleanseCleanse Frutas: Detox, perder peso e restaurar sua saúde com alimentos mais saborosos da Natureza [Paperback] por Leanne Hall.
Perder peso e sentir vibrantemente saudável, evitando o seu corpo de toxinas. Frutas Cleanse oferece tudo que você precisa para uma desintoxicação fácil e poderoso, incluindo o dia-a-dia programas, água na boca, receitas e conselhos para a transição ao largo da limpeza.
Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.

Prosperar FoodsProsperar Alimentos: 200 à base de plantas Receitas para Peak Health [Paperback] por Brendan Brazier.
Baseando-se no esforço de redução, a filosofia de saúde de aumento nutricional introduziu no seu aclamado guia de nutrição vegan ProsperarProfissional, triatleta de Ironman Brazier Brendan agora volta sua atenção para o seu prato de jantar (prato pequeno-almoço e almoço bandeja também).
Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.

Morte pela Medicina por Gary NuloMorte pela Medicina por Gary Nulo, Feldman Martin, Rasio Debora e Dean Carolyn
O ambiente médico tornou-se um labirinto de intertravamento hospital, corporativo, e as placas governamentais de administração, se infiltrou pelas empresas farmacêuticas. As substâncias mais tóxicas são frequentemente aprovado em primeiro lugar, enquanto mais leves e mais alternativas naturais são ignorados por razões financeiras. É a morte pela medicina.
Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.


que
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}