Surto de Sarampo: Por que os Anti-Vaxxers estão arriscando uma crise de saúde pública?

Surto de Sarampo: Por que os Anti-Vaxxers estão arriscando uma crise de saúde pública? Uma análise de risco poderia oferecer uma visão sobre a decisão anti-vacinação de alguns pais. Shutterstock

O atual surto de sarampo surpreendeu os profissionais de saúde pública, que sarampo declarado controlado há mais de duas décadas. Estamos agora lutando com uma epidemia de baixo nível que pode se tornar endêmico. Profissionais de saúde, armados com a ciência para apoiar a vacinação, desaprovam fortemente os pais que não vacinam seus filhos. Eles caracterizam as objeções às vacinas como ignorantes e irresponsável.

O sarampo causou mortes 110,000 em todo o mundo em 2018, mas até agora, apenas 65 ocorreu nas Américas (principalmente na Venezuela e no Brasil) e nenhum em América do Norte. No Canadá, o pequeno, mas rápido tendência ascendente número de casos está longe de ser uma epidemia.

No entanto, com mais de 200,000 crianças não vacinadas menores de cinco anos e algumas áreas bem abaixo da meta de taxa de imunização de 95 por centoisso pode mudar rapidamente.

Surto de Sarampo: Por que os Anti-Vaxxers estão arriscando uma crise de saúde pública? As vacinas protegem as crianças contra o sarampo, uma doença transmitida pelo ar altamente contagiosa. Shutterstock

O sarampo é uma doença transmitida pelo ar altamente contagiosa, com uma taxa relativamente complicação. Com a dose dupla recomendada, a vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR) é 97 por cento eficaz contra o sarampo.

Os anti-vaxxers também citam complicações da vacinação como uma razão para duvidar do valor da vacina MMR. Mas essas complicações são extremamente raras.

Ponderar a decisão de não vacinar com a probabilidade de adoecer é o cerne da análise de risco feita por todos os pais.


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Aplicação de análise de risco a uma crise de saúde pública

Eu sou economista e o movimento anti-vaxx faz-me pensar em como uma análise de risco poderia oferecer uma visão sobre a decisão anti-vacinação de alguns pais.

A análise de risco usa probabilidade para prever o impacto final de uma decisão. Usamos a análise de risco todos os dias a partir de problemas simples, como levar um guarda-chuva com base em uma previsão do tempo, para avaliar quando é seguro cruzar o tráfego para passar outro carro. Enxugar-se porque esquecemos que um guarda-chuva tem uma consequência menor do que tomar uma decisão ruim de passar o carro.

Como combinamos a probabilidade de um resultado com o impacto desse resultado para tomar a melhor decisão?

Mais comumente, a experiência cotidiana é o nosso guia. Ficamos molhados uma vez porque deixamos o guarda-chuva em casa e começamos a usar a previsão do tempo e a probabilidade de precipitação como um guia. Aqueles de nós que são avessos a um dia de cabelo ruim irão embalar um guarda-chuva com apenas uma chance de chuva de 10 por cento. Outros não tomarão medidas preventivas até que os meteorologistas estabeleçam uma precipitação de 75 por cento. Equilibramos a probabilidade de uma ocorrência com seu custo ou benefício percebido se esse resultado ocorrer.

O problema essencial da análise de risco em relação a vacinas e anti-vaxxers é que os pais têm tempo cada vez mais limitado para avaliar questões médicas complexas. A análise de risco requer o equilíbrio entre probabilidades e contexto e isso é difícil de se fazer com decisões relacionadas à saúde.

Anti-vaxxers

Normalmente, para questões de saúde, contamos com especialistas como médicos de família ou informações de saúde pública oferecidos por governos e terceiros confiáveis.

Mas o conselho médico não vem mais apenas dos médicos de família. Uma panóplia crescente de profissionais de bem-estar aconselham o público. Ao criar um definição holística de saúde faz sentido, também teve a consequência não intencional de criar uma abertura para um exército dos chamados "especialistas" que opinam sobre questões de saúde, muitas vezes eliminando informações de fontes médicas tradicionais.

Além disso, se bem me lembro quando um pai de crianças pequenas, muitos pais são privados de sono, dando-lhes pouco tempo para verificar os fatos, muitos confiam nos conselhos de amigos e médicos. A mídia social também criou câmaras de eco de desinformação e é fácil cair em um círculo de autoridades “virtuais” que primeiro criam e depois constroem informações incorretas.

Para complicar a avaliação do risco do sarampo, é cada vez mais sofisticado advocacia baseada na Internet contra a vacinação que semeia medo, incerteza e dúvida.

Por exemplo, embora a ligação direta entre a vacina MMR (sarampo, caxumba, rubéola) e autismo tenha sido colocado para descansar repetidamente e, mais recentemente, usando big data, anti-vaxxers continuam a circular a fraca associação entre alumínio e autismo e o fato de que algumas vacinas contêm sais de alumínio. Esta informação parcial leva a uma inferência errônea de que a vacina contra o sarampo pode levar ao autismo.

De fato, a vacina MMR não contém sais de alumínio. Alumínio é o terceiro elemento mais abundante depois de oxigênio e silício, e qualquer vacina é uma fonte secundária deste elemento para todos nós. Mas a persistente e falsa inferência é que vacinar seus filhos contra o sarampo os expõe a altos níveis de alumínio e, portanto, eleva risco para o autismo.

Muitos pais não têm tempo ou capacidade para realizar a pesquisa para penetrar na desinformação dos anti-vaxxers e, portanto, podem ficar com uma análise falha dos riscos associados à não vacinação de seus filhos.

Combate à desinformação

Vamos tentar entender por que os pais estão tomando essas decisões perigosas de saúde. Acredito que, se os pais tiverem informações mais acessíveis, eles podem ser mais capazes de realizar uma verdadeira avaliação de risco das vacinas.

Assumir a "informação do mito" dos anti-vaxxers diretamente em mensagens concisas e nítidas e chamá-las pelo nome será mais bem sucedido do que as informações gerais em sites.

Os pais precisam se tornar melhores consumidores de informação: sempre verifique os patrocinadores de sites que oferecem orientação médica.

Mas isso pode não ser suficiente. Eu tenho a tendência de receber conselhos médicos sobre vacinas. Quando meu médico sugeriu que eu tinha uma idade para obter a vacina contra herpes, eu fiz. Mas eu estava pronto para fazer isso de qualquer maneira, já que conheço três pessoas que têm telhas, uma leve, outra moderada com uma dor persistente até hoje, e uma que teve um caso severamente desfigurante que desencadeou uma aposentadoria precoce.

Minha experiência direta com a doença realmente motivou minha decisão de vacinar.

Temo que somente quando algumas crianças morrem, ou se tornarem gravemente danificadas, como era comum nos dias anteriores à vacinação, correrá o risco de se tornarem reais para os pais que hesitam em vacinar, e então veremos uma debandada para obter as vacinas.A Conversação

Sobre o autor

Gregory C Mason, professor associado de economia, Universidade de Manitoba

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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