Confusões e altas contas para pacientes com câncer aumentam a ansiedade e o sofrimento

Confusões e altas contas para pacientes com câncer aumentam a ansiedade e o sofrimento
Ter câncer é ruim o suficiente e lidar com os custos e a confusão dos sistemas de cobrança dificulta as coisas. KieferPix /Shutterstock.com

Semanas depois do meu pai ter falecido de câncer no 2010, minha mãe viúva recebeu uma conta por US $ 11,000.

O seguro negou retroativamente uma reivindicação submetida para um de seus últimos tratamentos de quimioterapia, alegando que era "experimental". Todos os tratamentos anteriores de quimioterapia que ele recebeu foram cobertos, e os médicos receberam uma pré-autorização para o tratamento.

Foi de repente experimental porque não prolongava mais a vida? Foi um erro administrativo, com um pedido de seguro apresentado de forma diferente dos outros?

Enquanto minha mãe e minha família sofriam, nós tínhamos essa conta aparecendo no fundo de nossas mentes. Nós nos revezamos ligando para a companhia de seguros e para o escritório de cobrança do hospital, verificando sites e decifrando códigos de faturamento em vários pedaços de papel.

Os avanços nos tratamentos contra o câncer melhoraram os resultados dos pacientes em geral, mas muitas dessas intervenções aumento dos custos de atendimento. Mesmo quando o atendimento é “coberto”, a definição de “cobertura” pode incluir franquias altas, co-pagamentos, cosseguro e contas surpresa para pacientes. Como um participante em um estudo qualitativo publicado recentemente de sobreviventes de câncer nos disseram: “Você só tem que ligar para as duas partes e descobrir, por que você está me procurando? Além disso ... você está sendo cobrado por meses atrás.

No momento em que os pacientes recebem essas contas atrasadas, elas podem não conseguir lembrar a visita em questão, o que torna exaustivo para elas administrarem suas finanças e diagnósticos. O problema é tão significativo que o Instituto Nacional do Câncer tem um prazo para isso: toxicidade financeira.

Uma doença assustadora, um sistema opaco

Nos EUA, o câncer é uma das doenças mais caras para tratar; apenas doença cardíaca custa mais. Essa carga de custos é frequentemente repassada aos pacientes.

E, para piorar a situação, a falta de transparência sobre o custo e a cobertura pode ser confusa. Mudanças aparentemente arbitrárias nas decisões de seguro podem contribuir para a toxicidade financeiraou as dificuldades, o estresse psicológico e os ajustes comportamentais associados aos custos do cuidado. Por exemplo, alguns pacientes têm notas depois de receberem um diagnóstico ou resultado anormal em um teste de triagem.

Nesses casos, os cuidados anteriormente classificados como preventivos (e livres de custos diretos) podem se tornar um teste de diagnóstico ou vigilância, com taxas associadas. Outros pacientes ficam surpresos quando recebem uma conta por tempo médico, bem como taxa de instalação hospitalar. É difícil para os pacientes acompanhar todas essas mudanças e ajustar as expectativas de custos.

O impacto dos altos custos dos cuidados é substancial. Pessoas com altos custos fora do bolso são menos propensos a receber cuidados necessários, que pode comprometer o tratamento do câncer e pode afetar a mortalidade geral ou específica do câncer. Em um estudo recente, quase um terço dos adultos disse que atrasou ou evitou cuidados devido a custos.

Um paciente participante de um estudo que realizamos falou sobre o tempo que ela passou navegando no processo de faturamento, comentando: “O faturamento foi extremamente assustador. Eu mantive um fichário de três argolas que tinha três polegadas de espessura ... tentei combinar as coisas. Foi uma bagunça. ”Esse tempo e esforço poderiam ser gastos curando ou se engajando em atividades valiosas, ela nos transmitiu.

Custos ocultos de atendimento

Além dos custos diretos dos cuidados, há custos indiretos de atendimento, como taxas de transporte, estacionamento, alojamento, quando necessário, e o tempo gasto gerenciando os aspectos financeiros da assistência, além do tratamento.

Meu pai teve que pagar entre $ 18 e $ 30 por dia apenas para estacionar no hospital em Nova York, onde recebeu seus tratamentos, dependendo de quanto tempo ele ficou. Esta taxa de estacionamento estava em cima das portagens ($ 15) e do tempo gasto a viajar de e para o hospital. Para ele, isso significava desde 45 minutos até duas horas, dependendo do tráfego e das condições da estrada. Os custos de transporte e estacionamento normalmente não são cobertos por seguro, embora alguns hospitais, centros de saúde e organizações sem fins lucrativos oferecer assistência com estes custos de cuidados indiretos.

Muitos outros pacientes precisam tirar folga trabalha enquanto eles estão em tratamento de câncer ou acompanhamento. Pacientes com câncer que estão desempregados podem até ter menores taxas de sobrevivência. Um paciente em nosso estudo comentou: “Demoro duas horas e meia para chegar aqui. Eu vinha todos os meses, depois a cada dois meses. Agora eu sou a cada três meses. Eventualmente, eu vou para seis meses, mas eu tenho que tirar o trabalho toda vez que vou. ”Outro paciente declarou:“ Minhas férias e tempo de doença acabaram ... Eu tive que passar por deficiência. ”

Sugestões de política

Confusões e altas contas para pacientes com câncer aumentam a ansiedade e o sofrimentoUma paciente com câncer e seu médico discutem seu tratamento. Conversar com os médicos sobre os custos pode fazer a diferença. Rido / Shutterstock.com

Embora a abordagem dos custos dos cuidados com o próprio bolso dos pacientes requeira várias mudanças sistêmicas, existem estratégias que podem ajudar.

Primeiro, os pacientes e seus médicos podem discutir os custos dos cuidados e criar estratégias de redução de custos. As discussões de custos médico-paciente podem reduzir os custos gerais pacientes, mas muitos clínicos hesitam em falar sobre custos com pacientes.

Se houver mais de uma opção de tratamento disponível com dados de eficácia iguais, os pacientes podem perguntar:existe uma diferença de preço entre as opções ”? Desenvolvedores de auxiliares de decisão centrados no paciente Também pode adicionar os custos relativos dos tratamentos, para que os pacientes possam avaliar o custo, juntamente com outros aspectos do tratamento, para apoiar sua escolha.

As instituições de saúde podem estar subutilizando assistentes sociais, navegadores financeiros e outros recursos do centro de atendimento. Assistentes sociais, navegadores financeiros e outras equipes de recursos do centro de atendimento, com treinamento adequado que promova o acesso dos pacientes aos cuidados e assistência, podem ajudar a gerenciar suas despesas extras. Este processo pode produzir resultados positivos para ambos os pacientes e instituições de saúde.

Menos podem ser mais

Às vezes, os tratamentos não são necessários e podem adicionar carga aos pacientes. Por exemplo, um menor duração da radiação para o câncer de mama em estágio inicial funciona tão bem quanto com durações mais longas; quimioterapia pode não beneficiar alguns pacientes em estágios iniciais do câncer ou alguma adultos mais velhos; e alguns scans pode ser excessivo.

Até mudarmos as normas e envolvermos os pacientes, os médicos e os sistemas para avaliar os prós e contras dos cuidados que são considerados desnecessários ou mesmo prejudiciais, muitos pacientes e clínicos podem temer um tratamento menos agressivo. Há também a escolha sabiamente campanha que é projetado para ajudar resumindo evidências em linguagem clara e recomendando intervenções comumente usadas em demasia.

Encontrar soluções sustentáveis ​​para reduzir a toxicidade financeira relacionada ao câncer requer um esforço colaborativo entre médicos, pacientes, formuladores de políticas, empresas de seguro de saúde e instituições de saúde. Facilitar a sobrecarga cognitiva associada ao estresse financeiro que acompanha os cuidados com o câncer pode levar a melhores resultados para a saúde e a qualidade de vida dos pacientes com câncer.

Sobre os Autores

A coordenadora de pesquisa Nerissa George, MPH, contribuiu para este artigo.A Conversação

Mary C Politi, Professor Associado de Cirurgia, Divisão de Ciências da Saúde Pública, Universidade de Washington em St Louis

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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