O que aconteceria se os hospitais compartilhassem seus preços?

O que aconteceria se os hospitais compartilhassem seus preços?Muitos pacientes ficam surpresos ao saber o custo de seus cuidados de saúde. 9dream studio / shutterstock.com

Imagine que havia uma loja onde não havia preços em itens, e você nunca sabia o que pagaria até que escolhesse suas compras e estivesse saindo da loja. Você pode estar cético de que a loja teria qualquer incentivo para oferecer preços razoáveis.

Essa situação exata tornou-se a norma nos serviços de saúde dos Estados Unidos, pelo menos para aquelas pessoas que carecem de seguro saúde público. Enquanto isso, os preços dos cuidados de saúde americanos são, por muitas mais alto do mundo.

Hospitais resistiram à divulgação de preços, levando os formuladores de políticas a considerar leis que exigem transparência de preços. Esta questão tem assumido uma urgência crescente, à medida que os pacientes enfrentam custos crescentes do próprio bolso. Além disso, os preços variam muito entre os hospitais. A mesma ressonância magnética do membro inferior pode custar US $ 700 em um hospital e US $ 2,100 em outro. Isso significa que há grandes economias potenciais se os pacientes mudassem para opções menos caras.

Houve um pequeno passo nessa direção em janeiro 1, quando todos os hospitais dos EUA foram obrigados a publicar seus preços de cobrança. No entanto, a lista de procedimentos 15,000 é notoriamente incompreensível, mesmo para profissionais da área médica. O que exatamente é um "ARTE DO DUTO DO PAT CLOS DE HC PTC, Um procedimento listado por um hospital do Tennessee? Talvez mais importante, os custos diretos dos pacientes dependem muitas vezes das especificidades do seu plano de seguro e dos preços negociados pela seguradora, o que significa que os preços listados não refletem o que eles realmente pagam.

Por estas razões, muitos pesquisadores e comentaristas, incluindo eu mesmo, acredito que esta abordagem é improvável que tenha um efeito significativo sobre os custos dos cuidados de saúde.

Ferramentas que os pacientes podem usar

Isso não significa que a transparência de preços seja sem esperança. Pesquisas recentes mostram que as ferramentas de transparência de preços que realmente têm informações úteis e fáceis de usar podem beneficiar os pacientes e reduzir os custos de assistência médica.

Empregadores individuais preocupados com o aumento dos custos de assistência médica começaram a oferecer ferramentas com informações personalizadas, ajudando os funcionários a comparar os preços out-of-pocket. Um estudo de Ethan Lieber, da Universidade de Notre Dame, descobriu que os pacientes que usam o Compass, uma dessas ferramentas de transparência de preços, Economize 10 para 17 por cento em cuidados médicos. Um estudo separado de uma ferramenta semelhante, a Castlight, também encontrou evidências de que usando a ferramenta levou a economias consideráveis.


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Dada a disponibilidade limitada dessas ferramentas, alguns estados tentaram avançar na transparência de preços disponível para todos. New Hampshire fornece um site especialmente bem projetado Isso dá a todos os pacientes segurados no estado informações personalizadas sobre os preços, permitindo que eles determinem facilmente quais são as opções de baixo custo.

Em um estudo futuroAnalisei o efeito deste website usando dados detalhados de declarações do estado. Descobri que o site não só ajudava alguns pacientes a escolher opções de baixo custo, como também levava a preços mais baixos que beneficiavam todos os pacientes, inclusive aqueles que não usavam o site.

Embora os pacientes individuais possam economizar centenas de dólares comparando os preços, essas ferramentas ainda não são amplamente usadas. Além disso, os preços muitas vezes só estão disponíveis para um pequeno número de procedimentos. Portanto, a economia geral de custos é atualmente bastante modesta. Quando olhei para procedimentos de imagens médicas em New Hampshire, descobri uma economia geral para pacientes e seguradoras de cerca de 3 por cento. No entanto, a economia parece estar crescendo à medida que mais pessoas usam o site ao longo do tempo e os hospitais diminuem seus preços em resposta.

Imaginando um sistema transparente

As ferramentas do empregador e os sites de transparência de preço do estado são um primeiro passo, mas pode-se imaginar indo muito além. Hospitais e seguradoras podem ser obrigados a divulgar publicamente as taxas negociadas com as seguradoras, facilitando para governos ou indivíduos projetar websites e aplicativos inovadores usando dados precisos sobre preços e apólices de seguro. Atualmente, estados como New Hampshire usam os preços dos pedidos médicos em anos anteriores para prever os preços atuais.

Os hospitais também podem ser solicitados a fornecer uma cotação de preço detalhada - com um único número resumindo o que o paciente realmente pagará - antes de agendar qualquer consulta. Com exceção de alguns procedimentos médicos, como serviços de emergência, não vejo nenhuma razão prática pela qual o faturamento não possa ser determinado antes de um procedimento, e não depois.

O que aconteceria se os hospitais compartilhassem seus preços?Embora os pacientes individuais possam economizar centenas de dólares comparando os preços, essas ferramentas ainda não são amplamente usadas pelos pacientes. toodtuphoto / shutterstock.com

Por fim, é importante notar que mesmo as iniciativas de transparência de preços mais bem concebidas não deverão reduzir os custos com saúde se não houver concorrência suficiente entre os hospitais. De que adianta saber o preço se um paciente não tiver outras opções? As fusões hospitalares continuam em passo rápido, e há um consenso crescente entre os pesquisadores de que essas fusões freqüentemente aumentar preços reduzindo a concorrência.

Se a assistência médica deve ser deixada para as forças do mercado, então acredito que esses mercados devem ser transparentes e competitivos. O controle dos custos de saúde exigirá soluções ousadas que elevem o véu sobre os preços.A Conversação

Sobre o autor

Zach Y. Brown, professor assistente de economia, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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