Sim, a economia de saúde dos EUA é grande, mas é melhor?

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O sistema de saúde dos EUA é o mais caro do mundo. Então, por que ela tem um desempenho inferior em relação a muitos países semelhantes pela maioria das medidas?

Enquanto o Affordable Care Act aumento de acesso e cobertura, suas reformas estão a anos de implementação total e agora estão em perigo de revogar.

E mudanças em nosso sistema de saúde podem ter um impacto poderoso e significativo em nossa economia. Na 2015, os cuidados de saúde constituíram US $ 2.9 trilhões dos US $ XUMUM trilhões de PIB dos EUA e responsável por mais de 12 milhões de empregos.

Minha pesquisa, descrita em meu livro, “Os fundamentos da economia da saúde”, Assim como a de outros, mostra como o tamanho da economia da saúde continua a crescer, sem melhorias correspondentes nos resultados do tratamento. Olhando para as evidências sobre os custos dos cuidados de saúde, não é surpreendente que os EUA fiquem para trás em termos de acesso, qualidade e eficiência.

O tamanho da nossa economia da saúde

Em 2014, os EUA gastaram 17.1 por cento do PIB em cuidados de saúde. Enquanto isso, a França gastou 11.5 por cento, a Alemanha gastou 11.3 por cento e o Reino Unido gastou apenas 9.1 por cento.

Além disso, a economia da saúde está se tornando rapidamente o maior setor de emprego da economia dos EUA. Isto é em grande parte devido à economia de cuidados de saúde em rápida expansão, resultado do Affordable Care Act.

De acordo com Bureau of Labor Statistics, o emprego nesta indústria deverá crescer 21 por cento entre 2014 e 2024. As áreas que têm mais oportunidades de crescimento neste setor são os serviços de saúde domiciliar, centros de atendimento ambulatorial, consultórios de saúde e centros de atendimento ambulatorial. Grande parte do crescimento deve-se à ênfase adicional nos serviços de atenção primária e preventiva para uma população cada vez mais doente, com numerosas condições crônicas que se apresentam em idades mais precoces.


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Dinheiro versus resultados

A grande dimensão da economia de saúde dos EUA pode fazer parecer que os americanos estão mais propensos a visitar seu médico. Contudo, estudos de como os consumidores usam os serviços médicos sugerir que O oposto é verdadeiro. Os americanos fazem menos visitas de pacientes do que pessoas de outros países, mas suas visitas são mais caras.

Por exemplo, no 2013, os EUA tiveram apenas descargas hospitalares 125 por População 1,000, em comparação com 252 na Alemanha e 166 na França.

Um perfil semelhante é visto para consultas médicas. Naquele ano, o americano médio visitou apenas quatro médicos. Enquanto isso, os canadenses viram o 7.7 e os japoneses viram mais de uma dúzia.

Os gastos comparativamente altos em saúde nos EUA, juntamente com taxas mais baixas de uso de serviços de saúde, podem nos levar a acreditar que os preços médicos nos Estados Unidos devem ser significativamente mais altos do que em outros países devido a cuidados tecnologicamente avançados ou superiores. atendimento de qualidade.

Embora a evidência anedótica sugere que os tempos de espera são mais baixos nos EUA do que em outros países, os indicadores de qualidade real são difíceis de derivar devido a erros de medição. Por isso, é difícil dizer definitivamente que os consumidores norte-americanos recebem atendimento de melhor qualidade do que as pessoas em outros países industrializados, mas seu cuidado é definitivamente o mais caro.

O crescimento é bom ou ruim?

O debate continua sobre se o crescimento da economia da saúde nos EUA é benéfico ou neutro para a economia como um todo, dado que os resultados de saúde da nação não são tão bons quanto em outros países.

De acordo com a o Fundo da Commonwealth, uma fundação privada que estuda os cuidados de saúde, os EUA precisam melhorar de várias maneiras, incluindo segurança, custos, eficiência e equidade.

A partir da 2014, aproximadamente 13 por cento da população dos EUA não tinha cobertura de seguro de saúde ao longo do ano. Em contraste, a cobertura universal existe nos outros países industrializados. Acredito que nosso país teria estatísticas semelhantes às de outros países se tivéssemos cobertura universal e maior envolvimento do governo.

Embora os gastos com saúde representem uma fração maior de nosso PIB geral, os EUA ocupam o último lugar entre os países industrializados em termos de mortalidade, mortalidade infantil e expectativa de vida saudável na idade 60.

O crescimento da economia da saúde em relação a outros setores da economia do país implica que uma maior parcela de recursos é dedicada aos cuidados de saúde em relação a outros bens. Isso pode fazer com que o setor público dedique mais atenção aos gastos com saúde. Isso pode fazer com que o setor privado reduza outras despesas do negócio - talvez reduzindo salários e benefícios de saúde e exigindo que os funcionários forneçam uma parcela maior dos custos dos serviços de saúde.

Portanto, os custos de saúde serão mais direcionados para os consumidores de cuidados com o aumento de co-pagamentos e prêmios de seguro, à medida que a parcela dos benefícios aos negócios diminui com o tempo. Se a ACA for revogada e / ou substituída com sucesso, haverá um corte nos gastos do governo, o que também contribuirá para uma maior participação das despesas com saúde pagas pelos consumidores.

O impacto final pode ser que o aumento rápido dos gastos com saúde reduz o PIB e o emprego em geral, ao mesmo tempo em que aumenta a inflação.

A ConversaçãoA questão para a nação é se estamos dispostos a desistir do crescimento da economia como um todo, a fim de continuar em nosso caminho atual de gastos cada vez maiores em saúde, independentemente dos resultados de saúde.

Sobre o autor

Diane Dewar, Professora Associada de Política, Gestão e Comportamento em Saúde, Universidade de Albany, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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