Por que a concorrência no mercado não reduziu os custos dos serviços de saúde nos EUA

Por que a concorrência no mercado não reduziu os custos dos serviços de saúde nos EUA

É mais fácil do que nunca comprar coisas. Você pode comprar quase tudo na Amazon com um clique, e é apenas um pouco mais difícil encontrar um lugar para ficar em uma cidade estrangeira no Airbnb.

Então, por que não podemos pagar pelos cuidados de saúde da mesma maneira?

Minha pesquisa sobre a economia dos cuidados de saúde sugere que sejamos capazes de fazer exatamente isso, mas apenas se dissermos adeus ao nosso atual sistema de seguro privado - e à pesada carga administrativa que acompanha isso. Esforços republicanos Para revogar o Affordable Care Act (ACA) nos levaria na direção errada.

O que torna os cuidados de saúde tão complicados

De certa forma, a razão para comprar assistência médica é diferente do que comprar um gnomo de jardim ou um apartamento de curto prazo parece óbvio. Escolher o médico certo, por exemplo, envolve muito mais ansiedade e incerteza e diz respeito a questões de vida e morte.


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Mas essa não é a razão pela qual não podemos comprar cuidados de saúde da mesma forma que comprar um iPhone. No 1969, isso seria quase verdade (para um telefone rotativo). Naquela época, a conta de um parto em um hospital de Nova Jersey parecia muito com o recibo você compraria praticamente qualquer outra coisa: nome do cliente, valor e uma caixa a ser verificada para pagamento por cheque, cobrança ou ordem de pagamento.

Hoje, pagando até pela mais simples visita ao escritório pode se tornar um pesadelo, que exige a pré-autorização do seguro, reembolsos ajustados para copays e franquias na rede ou fora da rede e o “nível” do médico (ou como o médico prospectivo é avaliado quanto a custo e qualidade pela seguradora).

As prescrições exigem ainda mais autorizações, enquanto os cuidados de acompanhamento exigem uma revisão coordenada - e é evidente que muitos formulários terão que ser concluídos. E isso não termina quando você chega ao consultório do médico. Um grande pedaço de qualquer visita é gasto com uma enfermeira sitiada, ou até mesmo o médico, preenchendo uma lista de verificação exigida de questões exigidas pelo seguro.

A crescente complexidade das finanças de saúde explica por que está se tornando cada vez mais cara, embora tenha havido pouca ou nenhuma melhoria na qualidade. Desde 1971, a parcela de nossa renda nacional gasta em saúde dobrou.

Podemos culpar uma parte significativa do alto custo dos cuidados de saúde com o crescente fardo da complexidade administrativa, cujo custo subiu a um ritmo de mais de 10 por cento por ano desde 1971 e agora consome mais de 4 por cento do PIB, acima de menos de 1 por cento naquela época.

Limões e cerejas

Então, se o aumento do custo de administração é uma força primária que impulsiona a inflação dos serviços de saúde, por que não fazemos algo sobre isso?

Isso porque a complexidade administrativa e o desperdício não são por acaso, mas sim incorporados ao nosso sistema de seguro de saúde privado, agravados pelas tentativas contínuas de usar processos competitivos de mercado para alcançar fins sociais que não sejam maximizar o lucro.

Pagar um médico era relativamente simples nos 1960s. A maioria das pessoas tinha a mesma apólice de seguro, emitida pela Blue Cross e Blue Shield, que na época era uma empresa privada, mas operava como uma organização sem fins lucrativos sob estrita regulamentação.

Mas, na esperança de controlar o aumento constante dos custos, os formuladores de políticas incentivaram as seguradoras, além da Cruz Azul, a entrar nos mercados de seguro de saúde, a começar pelo HMO Act of 1973. A proliferação de empresas com fins lucrativos com planos concorrentes elevou os custos de cobrança para os prestadores de serviços de saúde, que agora tinham que apresentar pedidos a uma infinidade de seguradoras diferentes, cada uma com seus próprios códigos, formulários e regulamentações.

Não só isso, mas as seguradoras rapidamente descobriu o segredo sujo do financiamento de cuidados de saúdePessoas doentes são caras e compõem a maioria dos custos, enquanto pessoas saudáveis ​​são lucrativas.

Em outras palavras, a lição vital para uma seguradora que busca ganhar dinheiro é identificar os poucos doentes e levá-los a ir embora (“limão caindo”) E encontrar a maioria saudável e fazer coisas que os atraiam ao seu plano (“cherry picking").

As seguradoras estão felizes em oferecer descontos em associações do clube de fitness para atrair pessoas saudáveis, por exemplo. Mas eles punem os doentes com maiores copays e franquias, bem como regulamentos cada vez mais restritivos e intrusivos sobre a pré-autorização.

Economistas chamam de seleção adversa. Pessoas comuns chamam isso de papelada de inferno. Seja qual for o nome, é o propósito de planos de seguro e formulários de reembolso cada vez mais complicados.

Uma falha em corrigir

O público e as autoridades governamentais descobriram isso rapidamente, mas muitas vezes as curas foram tão ruins quanto a doença.

Poderíamos, e acredito que deveria, ter abandonado o uso do seguro privado com fins lucrativos para adotar sistema simples de pagador único, em que uma agência do governo forneceria cobertura a todos os EUA. Em vez disso, ao forjar a ACA e em todas as outras reformas de saúde promulgadas nos últimos anos da 40, decisores políticos decidiram trabalhar com seguro privado enquanto tentava consertar alguns de seus males.

We adotou a “Declaração de Direitos do Paciente” por volta da virada do século e criou processos para permitir que pacientes e provedores recorram a decisões médicas tomadas por seguradoras. Os comissários estaduais de saúde agora têm poder considerável para supervisionar as seguradoras, enquanto a ACA exige certos benefícios essenciais ser fornecido em todos os planos de seguro.

No entanto, cada um desses esforços para proteger os doentes de abusos inerentes ao sistema de seguro com fins lucrativos apenas aumentou a carga administrativa e os custos para toda a indústria.

Alguns perceberam o problema como uma falta de concorrência no mercado governos libertaram hospitais e outros prestadores de cuidados de saúde de regulamentos sobre preços e restrições sobre fusões, publicidade e outras práticas. Longe de reduzir a complexidade administrativa ou baixar os preços, a pesquisa mostrou que desregulamentação fez ambos os problemas pior permitindo a formação de redes de hospitais e provedores que usam publicidade e outras práticas comerciais e financeiras para controlar mercados e sufocar a concorrência.

Simplificando, cada tentativa de consertar problema levou a mais administração porque mantivemos intacto o sistema de seguro de saúde privado - e com fins lucrativos - que é na raiz dos problemas de aumento dos custos de saúde e complexidade crescente.

É hora de dar um passo atrás

Claramente, nosso experimento em cuidados de saúde orientados para o mercado deu errado.

Antes de introduzirmos a concorrência e a desregulamentação nos cuidados de saúde, as coisas eram relativamente simples, com mais receita indo para provedores. Nós poderíamos economizar muito dinheiro se recuássemos e adotássemos um sistema de pagamento único como o do Canadá, onde as seguradoras não se envolvem em pré-autorização sistemática ou análise de utilização, e hospitais e empresas farmacêuticas não formam monopólios para lucrar às custas do público.

Em grande parte, reduzindo os custos administrativos dentro da indústria de seguros e para os provedores, um programa de pagamento único poderia economizar dinheiro suficiente para fornecer cuidados de saúde a todos os americanos.

Em comparação com o sistema de pagamento único do Canadá, os médicos e hospitais americanos tem quase o dobro de funcionários administrativos.

A ConversaçãoEntão, se a ACA continua em vigor ou é substituída por outra coisa, acredito que não seremos capazes de controlar os custos de saúde - e tornar a saúde acessível para todos os americanos - até renovarmos o sistema com algo como pagador único.

Sobre o autor

Gerald Friedman, professor de economia, Universidade de Massachusetts Amherst

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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