Por que um mercado livre para drogas não funciona

Por que um mercado livre para drogas não funciona

Os Estados Unidos enfrentam um grande problema com os preços de medicamentos controlados. Mesmo que os preços da maioria dos bens e serviços tenham diminuído nos últimos anos, o custo das drogas subiu.

Durante a campanha presidencial, Hillary Clinton e Donald Trump mencionaram o alto custo dos medicamentos prescritos como uma questão que precisava ser abordada. Mais recentemente, presidente eleito levou mira direta na indústria farmacêutica, dizendo que está "fugindo do assassinato" e argumentando que "novos procedimentos de licitação" são necessários para reduzir os preços dos medicamentos.

Trump não entrou em detalhes sobre o que isso significaria, mas a maneira mais frequentemente sugerida de baixar os preços dos medicamentos foi expandir a capacidade dos principais compradores do governo, como o Medicare, de negociar preços.

Embora tais negociações possam resultar em preços mais baixos, acreditamos que, com base em nossa experiência como economistas e especialistas em políticas públicas, uma alternativa usando os preços de serviços públicos funcionaria melhor e garantiria a descoberta e a distribuição de novos medicamentos importantes.

'Medicamente necessário'

Os recentes dados sobre preços de medicamentos são realmente assustadores.

em 2015 gastos com medicamentos prescritos subiu 8.5 por cento para US $ 309.5 bilhões, em comparação com um aumento apenas 1.1 por cento para bens de consumo e serviços. Os gastos com medicamentos especiais aumentaram em média mais 15 por cento. Exemplos individuais que fizeram grandes manchetes, como a Turing Pharmaceuticals elevando o preço de Daraprim (uma droga que salva vidas para pessoas com sistemas imunitários enfraquecidos) de $ 13.50 a $ 750 um comprimido, são ainda mais extremos.

Em um mercado competitivo, os preços de um produto são reduzidos a seus custos mais um lucro justo. As empresas farmacêuticas, por outro lado, podem conseguir aumentar os preços sem perder clientes porque a demanda por certos medicamentos é insensível ao seu custo. Se uma droga vai salvar sua vida, você provavelmente pagará o custo, se puder.


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O problema pode piorar em breve. Em maio passado, o programa Medicaid do estado de Washington foi condenada a fornecer os medicamentos contra hepatite C Sovaldi e Harvoni depois de um tribunal determinaram que eram "medicamente necessários". A Washington State Health Care fornecia anteriormente o Harvoni - que custa US $ 94,500 para um tratamento de oito semanas - e Sovaldi - 84,000 por 12 semanas - apenas para os pacientes mais doentes.

Desde então, outros participantes do Medicaid e planos de seguro privados entraram com ações semelhantes. Alguns estados, incluindo a Flórida, Massachusetts e Nova York, já alterou seus programas Medicaid pagar por esses medicamentos caros que preservam a vida.

Se as decisões "clinicamente necessárias" se tornarem mais comuns, os produtores desses medicamentos não precisarão se preocupar com o fato de os preços mais altos reduzirem as vendas. Eles poderão cobrar o que quiserem e aumentar a receita e o lucro sem prejudicar as vendas da unidade, porque os provedores de seguros precisarão disponibilizar esses medicamentos para seus segurados.

Uma solução proposta

Então, o que pode ser feito para corrigir o problema?

Permitir que mais agências governamentais negociem preços é uma opção. Enquanto isto tem baixou os preços pago pela Administração dos Veteranos, pode não ser o melhor caminho ir a um mercado como o de muitas novas especialidades inovadoras em que os consumidores não têm bons substitutos para escolher.

Economistas mostraram os resultados negociados nem sempre são os mais eficientes. Por exemplo, se o governo forçar demais os produtores de drogas nas negociações, o público poderá obter uma grande alta nos preços no curto prazo, mas isso pode acabar por desestimular o desenvolvimento e o teste de novos medicamentos, o que prejudicaria todos os envolvidos. longo prazo.

Uma abordagem melhor é começar com um método de utilidade pública, que é freqüentemente usado quando há um monopólio natural na produção, como água ou energia. Nesses casos, os governos estaduais e locais geralmente permitem que uma empresa tenha o monopólio do mercado, mas também estabelecem comissões regulatórias para determinar preços “justos”. Tais preços levam em conta os custos atuais, a necessidade de investimento em instalações de produção e a necessidade de obter uma taxa de retorno sobre o capital investido.

Uma ruga com os desenvolvedores de drogas é que eles podem incorrer em custos substanciais em sua busca por novos medicamentos, incluindo ideias sem saída e testes extensivos. UMA 2014 relatório colocar o custo para desenvolver um novo medicamento em US $ 2.6 bilhões, enquanto outros dizem por cerca de metade disso.

Sob nossa proposta, um painel federal independente composto por cientistas, profissionais médicos, especialistas em saúde pública e economistas - talvez trabalhando como parte do processo de aprovação do FDA e convocado quando o preço de um medicamento está acima de um limite específico - determinaria o preço máximo um comprador do governo, como o Medicare ou o Medicaid, poderia pagar por um novo medicamento. Poderia também fazer o mesmo com os tratamentos existentes - por exemplo, poderia ter recusado o enorme aumento dos preços de Turing pelo Daraprim.

Um elemento-chave dessa idéia é que o painel desenvolveria métodos para identificar e definir preços máximos para medicamentos existentes e prospectivos que curem uma doença grave, melhorem a qualidade de vida, limitem o contágio ou forneçam grandes benefícios à sociedade. Esses procedimentos precisariam garantir que os produtores desses novos medicamentos importantes fossem suficientemente recompensados ​​por esses esforços dispendiosos.

Um sistema defensável de preços de medicamentos

Negociações difíceis podem ajudar a reduzir o quanto o governo tem que pagar por suas compras, mas nem sempre são a maneira ideal de alcançar os resultados pretendidos a longo prazo. Com as drogas, definitivamente precisamos reduzir os preços, mas também precisamos garantir que as empresas farmacêuticas possam "vencer" também, para evitar comprometer sua capacidade de desenvolver remédios que salvam vidas.

Enquanto os economistas geralmente se opõem à intervenção do governo em um “mercado livre”, a situação atual clama por mudança. É hora de estabelecer um sistema defensável de precificação de drogas, que proteja o público da manipulação de preços e estimule o desenvolvimento de novos medicamentos.

A Conversação

Sobre o autor

Marcelle Arak, CoBank Professor de Commodities e Editor de Questões Globais de Commodities, Universidade do Colorado Denver e Sheila Tschinkel, Visiting Faculty in Economics, Emory University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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