O sistema de saúde cubano é tão grande quanto as pessoas alegam?

O sistema de saúde cubano é tão grande quanto as pessoas alegam?

Os especialistas têm discutido os méritos (ou não) do legado de Fidel Castro enquanto seu corpo se encontra no estado. O sistema de saúde cubano é frequentemente declarado como uma das maiores conquistas do El Comandante. Mas quão grande é o sistema realmente? Como alguém que treinou como médico em Cuba, gostaria de lhe dar uma visão privilegiada.

O sistema de saúde cubano, sustentado por sua ideologia socialista revolucionária, considera a acessibilidade à saúde como um direito fundamental de seus cidadãos. Ele se concentra fortemente em uma abordagem preventiva da medicina e oferece o mais simples check-up para a cirurgia mais complexa, de forma gratuita. Atendimento odontológico, medicamentos e até visitas domiciliares de médicos são cobertos pelo sistema.

A ilha tem as estatísticas de saúde para apoiar este sistema aparentemente impecável. Uma taxa de mortalidade infantil de 4.2 por mil nascimentos (comparada com uma taxa de 3.5 por mil nascimentos no Reino Unido em 2015), expectativa de vida de 77 anos para homens e 81 anos para mulheres (a par com o Reino Unido esperança de vida de 79 anos para homens e 83 anos para mulheres), e uma relação médico-paciente de um por 150, que supera muitos países desenvolvidos (a taxa do Reino Unido dos últimos dados do Banco Mundial é Médicos 2.8 por pacientes 1,000). Não é surpresa, portanto, que o secretário-geral das Nações Unidas, Ban Ki-moon, durante uma visita a Cuba, tenha saudado seu serviço de saúde como “um modelo para muitos países".

Fazendo muito com um pouco

Tudo isso é apenas propaganda? Minha resposta seria não. Eu tive a oportunidade de passar sete anos neste país como estudante de medicina e vi em primeira mão os aspectos positivos, bem como os aspectos negativos deste serviço de saúde.

Como cidadão americano, sempre fiquei impressionado com o quanto os cubanos conseguiam com tão pouco. O profissionalismo e a humildade demonstrados pelos profissionais de saúde foram, sem dúvida, louváveis. São essas pessoas que apesar de receberem salários insignificantes (os médicos ganham cerca de £ 52 por mês), em muitos casos estão sobrecarregados porque milhares de seus colegas enviado para outros países como Venezuela e Brasil para participar de missões de saúde.

Além disso, eles fazem isso sem acesso à mais recente tecnologia de diagnóstico ou têm que esperar semanas para que os equipamentos básicos cheguem aos hospitais para realizar procedimentos, mesmo às vezes sem eletricidade ou água corrente. Eles ainda encontram a força para superar todos esses obstáculos e desafios para oferecer um serviço digno de elogios.

Os médicos cubanos geralmente observam que se tornar um médico em seu país não é sobre o dinheiro, mas sobre a necessidade de ajudar os outros. Essa foi uma das primeiras coisas que me ensinaram na faculdade de medicina. Embora seja um sentimento nobre, esta é uma questão principal do modelo cubano. O governo gasta cerca de US $ 300 por pessoa a cada ano em assistência médica, paga aos médicos US $ 400 por mês, mas ganha cerca de US $ 240 bilhões (£ 320 bilhões) anualmente. resultado de suas missões médicas no exterior. É difícil dizer onde estão investidos os ganhos obtidos pelo governo.


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Muitos médicos optam por participar dessas missões, pois os salários que recebem são notavelmente melhores (embora o governo cubano receba cerca de um terço). Enviar milhares de médicos para o exterior, embora seja uma ação louvável, deixa um sistema doméstico sob pressão. Com menos médicos e especialistas em casa, as filas nos hospitais e clínicas são mais longas, assim como os tempos de espera. Os médicos têm mais trabalho para cobrir em uma profissão estressante com recursos limitados. Um paciente pode acabar viajando para outra província para visitar um especialista porque o enviado mais próximo a ele foi enviado para a Venezuela. Esta pode ser a razão pela qual muitos profissionais médicos estão atualmente sendo treinados em Cuba para ajudar a preencher o vazio deixado por aqueles enviados ao redor do mundo.

Infraestrutura em ruínas

A infraestrutura de saúde em Cuba também requer atenção séria. Algumas das clínicas e hospitais em operação precisam urgentemente de reparos. O mesmo ocorre com a necessidade urgente de equipamentos médicos mais modernos e eletricidade e água estáveis. Essas questões, no entanto, não podem ser colocadas apenas aos pés do governo cubano, já que o embargo comercial imposto a Cuba pelo governo dos EUA teve um efeito prejudicial. Um exemplo disso é o fornecimento de equipamentos médicos da China, em vez de um país vizinho como os EUA. Com todas essas dificuldades, o país continuou ênfase na atenção primária à saúde e na prevenção pode ser a chave para o seu sucesso.

A ilha continua a oferecer centenas de bolsas anualmente para estudantes estrangeiros, incluindo os dos EUA. Essas bolsas são geralmente abertas a estudantes de famílias de baixa renda que podem não ter frequentado a faculdade de medicina devido ao seu background socioeconômico. A Escola Latino-americana de Medicina (Escuela Latinoamericana de Medicina) é uma das maiores escolas de medicina do hemisfério ocidental, com milhares de estudantes de diferentes países do 100.

O serviço de saúde cubano resistiu ao teste do tempo. Ela proporcionou a um estrangeiro como eu a oportunidade de estudar uma carreira gratuita, enquanto muitos de meus colegas têm milhares de dólares em dívidas depois de frequentarem escolas de medicina nos EUA. Assegura que a cirurgia de coração aberto não resulta em endividamento vitalício. Criou globalmente competitivo biotecnologia e indústrias farmacêuticas. Não afasta as pessoas por causa de seu status socioeconômico. É um sistema que existe para o seu povo. Sim, tem suas falhas e desafios que precisam ser remediados, mas não é apenas uma ferramenta de propaganda para os poderosos.

A Conversação

Sobre o autor

Rich Warner, PhD Candidate, Anglia Ruskin University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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