Por que os médicos precisam de tempo para pensar sobre sua saúde

Por que os médicos precisam de tempo para pensar sobre sua saúde

Quando uma pessoa vai ao médico, geralmente há uma coisa que eles querem: um diagnóstico. Uma vez que o diagnóstico é feito, um caminho para o bem-estar pode começar.

Em alguns casos, os diagnósticos são bastante óbvios. Mas em outros, eles não são.

Considere o seguinte: Um homem com 50 anos de idade com uma história de pressão alta vai para a sala de emergência com dor no peito repentina e dificuldade para respirar.

Preocupado que estes são sintomas de um ataque cardíaco, o médico do ER pede um eletrocardiograma e exames de sangue. Os testes são negativos, mas às vezes os ataques cardíacos não aparecem nesses testes. Desde que cada minuto conta, ele prescreve um anticoagulante para salvar a vida do paciente.

Infelizmente, o diagnóstico e a decisão estavam errados. O paciente não estava tendo um ataque cardíaco. Ele tinha uma lágrima em sua aorta (conhecida como dissecção aórtica) - uma condição menos óbvia, mas igualmente perigosa.

Não é um cenário exagerado.

A estrela de “Three's Company” John Ritter morreu de uma ruptura aórtica que os médicos inicialmente diagnosticado e tratado como um ataque cardíaco.


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Com mais de três décadas de experiência combinada cuidando de pacientes em hospitais, enfrentamos nossa parcela de dilemas diagnósticos. Determinados a melhorar nossa prática e os de outros médicos, estamos estudando maneiras de evitar erros de diagnóstico como parte de um projeto financiado pelo governo federal. Agência de Pesquisa e Qualidade em Assistência à Saúde. Abaixo, descrevemos alguns dos desafios - e possíveis soluções - para melhorar o diagnóstico.

Os processos de pensamento falhos que resultam em erros

Quando os médicos aprendem a fazer diagnósticos na escola de medicina, eles são treinados para iniciar um cálculo mental, analisando os sintomas e considerando as possíveis condições e doenças que podem causá-los. Por exemplo, dor no peito pode indicar um problema com o sistema cardiovascular ou respiratório. Tendo em mente esses sistemas, os alunos perguntam que condições podem causar esses problemas, concentrando-se primeiro nos mais graves, como ataque cardíaco, embolia pulmonar, pulmão colapsado ou lágrimas na aorta.

Uma vez que os testes descartam isso, diagnósticos menos perigosos, como azia ou lesão muscular, são considerados. Esse processo de peneirar as possibilidades de explicar os sintomas de um paciente é chamado de geração de um "diagnóstico diferencial".

Embora o médico do PS em nosso exemplo possa ter parado para gerar um diagnóstico diferencial, é mais fácil falar do que fazer. Com o tempo e a experiência, os atalhos mentais ofuscam esse processo demorado e podem resultar em erros.

Um desses atalhos é “viés de ancoragemEsta é a tendência de confiar na primeira informação obtida - ou no diagnóstico inicial considerado - independentemente de informação subsequente que possa sugerir outras possibilidades.

A ancoragem é composta pelo viés de disponibilidade, outro atalho mental no qual superestimamos a probabilidade de eventos baseados em memória ou experiências.

Assim, um médico de emergência que freqüentemente vê pacientes com ataques cardíacos pode ancorar neste diagnóstico ao avaliar um homem de meia idade com fatores de risco cardíaco apresentando dor torácica. Nós, médicos, também tendemos a parar de explorar algo quando chegamos a uma conclusão provisória, um preconceito chamado fechamento prematuro. Assim, mesmo que um diagnóstico não se encaixe perfeitamente, tendemos a não mudar nossas mentes para explorar outras possibilidades.

Como podemos minimizar erros de diagnóstico?

Daniel Kahneman, que ganhou um prêmio Nobel na 2002 por seu trabalho sobre o julgamento humano e a tomada de decisões, argumenta que as pessoas têm dois sistemas que impulsionam o pensamento cotidiano: rápido e lento.

O pensamento rápido, conhecido como System 1, é automático, sem esforço e alimentado pela emoção. O sistema lento de pensar, ou System 2, é deliberativo, esforçado e lógico. Os estudantes de medicina são treinados para usar ambos os sistemas: alternando para frente e para trás, os médicos podem, assim, aproveitar seu treinamento, experiência e intuição para criar diagnóstico orientado por lógica.

Então, por que os médicos não fazem isso rotineiramente?

Em alguns casos, o pensamento do System 1 é tudo o que é necessário. Por exemplo, um médico que vê uma criança pequena com febre e a típica erupção de catapora pode facilmente fazer esse diagnóstico sem diminuir a velocidade ou pensar em alternativas.

No entanto, alguns médicos não usam o pensamento do System 2 quando precisam, porque a carga de trabalho dificulta. Muito difícil.

Em um estudo em andamentoRegistramos em primeira mão como as pressões de tempo tornam difícil para os médicos pararem e pensarem. Além do incessante ritmo de trabalho e distrações físicas, há variações substanciais em como as informações são coletadas, apresentadas e sintetizadas para informar o diagnóstico.

É, portanto, muito claro que os médicos muitas vezes não têm tempo para fazer esse tipo de mudança para frente e para trás. durante o atendimento ao paciente. Em vez disso, eles são muitas vezes multitarefa ao fazer diagnósticos, trabalho que quase sempre leva ao pensamento do System 1.

A tecnologia pode ajudar?

A tecnologia parece ser uma solução promissora para erros de diagnóstico. Afinal, os computadores não sofrem de armadilhas cognitivas como os humanos.

Ferramentas de software que fornecem uma lista de possíveis diagnósticos para sintomas e plataformas de colaboração em grupo que permitem que os médicos se envolvam com outros para discutir casos parecem promissores na prevenção de erros de diagnóstico.

O Watson da IBM também está ajudando os médicos a fazer o diagnóstico correto. Existe até um XPrize para criar tecnologia que possa diagnosticar as condições de saúde do 13 enquanto encaixe na palma de uma mão. Pode não demorar muito para que um computador fará diagnósticos melhores que os médicos.

Mas a tecnologia não vai resolver os problemas organizacionais e de fluxo de trabalho que os médicos enfrentam hoje. Com base em 200 horas de observação de equipes clínicas e perguntando o que poderia ser feito para melhorar o diagnóstico como parte de um projeto de pesquisa em andamento, dois remédios parecem necessários: tempo e espaço.

Intervalos de tempo trabalhados de “trabalho ocupado” com “tempo de pensamento” dedicado são uma necessidade chave. Dentro deste período, uma lista de verificação diagnóstica pode ser útil. Embora variem no escopo e no conteúdo, essas listas de verificação encorajam os médicos a envolver o pensamento do System 2 e melhorar a síntese de dados e a tomada de decisões. Uma dessas ferramentas é a Tome 2, pense em que pede aos médicos que dediquem dois minutos para refletir sobre o diagnóstico, decidam se precisam reexaminar fatos ou suposições e então agir de acordo.

Em segundo lugar, os médicos precisam de um lugar tranquilo para pensar, em algum lugar livre de distrações. Trabalhando com colegas na arquitetura, estamos examinando a melhor forma de criar esses ambientes. Este não é um desafio pequeno. Os hospitais têm pegadas físicas limitadas, e a cultura médica torna difícil para os médicos mergulhar em espaços tranquilos para pensar. Mas redesenhar o fluxo de trabalho e o espaço pode ter um impacto importante no diagnóstico. Como nós sabemos? Os médicos que seguimos disseram isso. Nas palavras de um:

“Se tivéssemos um lugar onde o pager pudesse ficar em silêncio por alguns minutos, onde eu pudesse rever minha lista de pacientes e pensar em laboratórios, recomendações e planos, eu sei que poderia ser um melhor diagnosticador”.

Essa abordagem pode ser particularmente valiosa em ambientes mais estressantes e caóticos, como o pronto-socorro ou a unidade de terapia intensiva.

Um futuro com menos erros de diagnóstico - e as conseqüências negativas deles - parece possível. Parar para pensar sobre nossos pensamentos e empregar o poder da tecnologia moderna é uma combinação que pode nos levar ao diagnóstico correto com mais frequência. Essas mudanças ajudarão os médicos a oferecer melhores cuidados e salvar vidas - um futuro que todos podemos esperar.

Sobre os Autores

Vineet Chopra, professor assistente de medicina interna e cientista de pesquisa, Universidade de Michigan

Sanjay Saint, George Dock Professor de Medicina, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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