Por que precisamos de um único prestador de cuidados de saúde

Por que precisamos de um único prestador de cuidados de saúde

O melhor argumento para um plano de saúde de pagador único é a recente decisão da seguradora de saúde gigante Aetna de resgatar no próximo ano da 11 dos estados 15 onde vende planos de Obamacare.

A decisão da Aetna segue movimentos similares da UnitedHealth Group, a maior seguradora do país, e da Humana, uma das outras gigantes.

Todos alegam que não estão ganhando dinheiro suficiente porque muitas pessoas com sérios problemas de saúde estão usando as trocas do Obamacare, e não há pessoas saudáveis ​​o suficiente se inscrevendo.

O problema não é Obamacare per se. Está na estrutura dos mercados privados de seguros de saúde - que cria poderosos incentivos para evitar pessoas doentes e atrair pessoas saudáveis. Obamacare está apenas tornando o problema estrutural mais óbvio.

Em suma, quanto mais pessoas doentes e menos pessoas saudáveis ​​uma seguradora privada com fins lucrativos atrai, menos competitiva a seguradora se torna em relação a outras seguradoras que não atraem uma porcentagem tão alta dos doentes, mas uma porcentagem maior da saúde saudável. . Eventualmente, as seguradoras que recebem muitos doentes e poucas pessoas saudáveis ​​são expulsas dos negócios.

Se as seguradoras não tivessem ideia de quem ficaria doente e quem seria saudável quando elas se inscrevessem para o seguro (e as mantivessem seguradas pelo mesmo preço mesmo depois de ficarem doentes), isso não seria um problema. Mas eles sabem - e estão desenvolvendo maneiras cada vez mais sofisticadas de descobrir.

Não são apenas pessoas com condições pré-existentes que fizeram com que as seguradoras corressem para os felizes montes de clientes saudáveis. Também são pessoas com predisposições genéticas para certas doenças que são caras para tratar, como doenças cardíacas e câncer. E pessoas que não se exercitam o suficiente, ou têm hábitos pouco saudáveis, ou vivem em lugares insalubres.


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Assim, as seguradoras de saúde gastam muito tempo, esforço e dinheiro tentando atrair pessoas que têm altas chances de permanecer saudáveis ​​(os jovens e os aptos) enquanto fazem o que podem para afastar aqueles que têm altas chances de ficarem doentes (quanto mais velhos, enfermo e inapto).

Como resultado, acabamos com o sistema de seguro-saúde mais bizarro que se possa imaginar: um sistema cada vez mais cuidadosamente projetado para evitar pessoas doentes.

Se isso não bastasse para convencer as pessoas racionais a fazer o que a maioria das outras nações avançadas fez e criar um sistema de pagamento único, considere que as gigantes seguradoras de saúde dos Estados Unidos estão agora se concentrando em gigantescos gigantes. A UnitedHealth já é gigantesca. Aetna, enquanto isso, está tentando comprar a Humana.

As seguradoras dizem que estão fazendo isso para obter economias de escala, mas há poucas evidências de que o tamanho grande gere economias de custo.

Na realidade, eles estão se tornando muito grandes para conseguir mais barganha sobre todos com quem fazem negócios - hospitais, médicos, empregadores, governo e consumidores. Dessa forma, eles obtêm lucros ainda maiores.

Mas esses lucros maiores vêm à custa de hospitais, médicos, empregadores, governo e, em última análise, contribuintes e consumidores.

Então a escolha real no futuro está se tornando clara. Obamacare está apenas fumando. Uma alternativa é um sistema público de pagamento único. O outro é um oligopólio lucrativo extremamente dispendioso, com poder de mercado para cobrar preços altos mesmo para pessoas saudáveis ​​- e para cobrar doentios (ou dos que estão propensos a adoecer) um braço e uma perna.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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